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Cráter de impacto Vredefort



La estructura de impacto más grande con evidencia visible en la superficie de la Tierra.


Sección transversal del cráter Vredefort: Esta sección transversal muestra la estructura del cráter de impacto Vredefort en un momento poco después de su formación. Las rocas de la cuenca Witwatersrand, Ventersdorp lava, Ghaap Dolomita, y Pretoria Subgrupo fueron depositados originalmente en una posición casi horizontal, pero se doblan y se deforman por el impacto. La línea horizontal azul representa la superficie terrestre actual, que fue producida por la erosión profunda del cráter. Las rocas del Supergrupo Karoo se depositaron después del impacto y ocultan la mitad sudeste de la estructura de la vista de la superficie de hoy. Esta imagen fue creada por Oggmus y se usa aquí bajo una licencia Creative Commons.

Mapa del cráter Vredefort: Mapa que muestra la huella aproximado de Vredefort cráter en el país de Sudáfrica. La línea de puntos marca la ubicación aproximada del borde original del cráter, que ha sido oscurecido por la erosión en el noroeste y cubierto por sedimentos en el sureste. La característica marcada "Vredefort Dome" es un área de estratos elevados en el centro del cráter. Esta imagen fue creada por Oggmus y se usa aquí bajo una licencia Creative Commons.

¿Qué es el cráter de impacto Vredefort?

El cráter de impacto Vredefort se formó cuando un asteroide golpeó la Tierra hace unos dos mil millones de años en un área que ahora es el país de Sudáfrica. En el momento de la formación, se cree que el cráter tenía unos 300 kilómetros de diámetro.

Desde entonces, el cráter y su material eyectado se han eliminado por desgaste y la erosión. La evidencia visible que permanece hoy incluye: A) unidades de rocas deformadas que alguna vez estuvieron debajo del piso del cráter; B) impacto pruebas a pequeña escala, tales como estructuras minerales transformadas y estructuras cono astillado; y, C) una cúpula de roca elevada que una vez formó un pico central dentro del cráter.

Con un diámetro original estimado de 300 kilómetros, el Vredefort Impact Crater es la estructura de impacto de asteroides más grande que todavía tiene evidencia visible en la superficie de la Tierra. También es la segunda estructura de impacto más antigua con evidencia visible en la superficie de la Tierra. Solo el cráter Suavjärvi en Rusia es más antiguo.

Imagen de Landsat de Vredefort Dome: Una imagen de Landsat GeoCover del Vredefort Dome, la parte central del Vredefort Impact Crater de Sudáfrica. (Imagen más grande de Vredefort Dome)

¿Qué es el domo Vredefort?

Un núcleo de granito en el sótano marca el centro del cráter Vredefort. Este núcleo está rodeado de unidades de roca inclinada que se alejan del núcleo de granito en todas las direcciones para formar una cúpula estructural. Esta característica en forma de cúpula tiene unos 70 kilómetros de diámetro y se conoce como la "Cúpula Vredefort".

Las unidades de roca sumergida en la porción noroeste de la cúpula forman un patrón semicircular de crestas superficiales que se pueden reconocer en mapas topográficos e imágenes de satélite. La parte sureste de la cúpula no es visible porque ha sido cubierta por sedimentos del Supergrupo Karoo.

Puede ver claramente partes de la mitad noroeste de la Cúpula Vredefort en la imagen del Landsat en esta página. Se puede reconocer como un patrón aproximadamente semicircular de crestas concéntricas. Se puede ver el río Vaal atravesando la parte norte de la estructura. En algunas áreas, el curso del río forma un arco en la vista del mapa donde está confinado a un valle entre las crestas elevadas. Amplíe la imagen del Landsat para una vista detallada.

Cráter de impacto complejo: El Vredefort Impact Crater es un cráter complejo. En la formación de un cráter simple, se produce una depresión en forma de cuenco cuando un impacto pulveriza la roca objetivo y expulsa gran parte del terreno circundante. En un cráter complejo, se forma un levantamiento central en el instante después del impacto, cuando el material en el fondo del cráter intenta regresar a un estado de equilibrio gravitacional. Imagen de dominio público creada por la NASA.

Un cráter complejo

Los cráteres de impacto van desde pequeños cráteres simples hasta cráteres complejos más grandes. Los cráteres simples son depresiones en forma de cuenco que se forman cuando la fuerza de un impacto rompe la roca objetivo y la expulsa sobre la tierra circundante (ver ilustraciones en esta página).

cráteres complejos tienen estructuras adicionales que podrían incluir: a) una cúpula levantada central; B) un piso plano y poco profundo cubierto con eyección infalida; C) un anillo concéntrico de crestas alrededor del levantamiento central; y, D) llantas en terrazas.

El Vredefort Impact Crater es un cráter complejo. Es posible que haya tenido todas estas características cuando se formó, pero desde entonces se han desgastado y erosionado. Hoy todavía tiene una cúpula elevada central rodeada por un anillo concéntrico de crestas. Estos son visibles en el lecho de roca deformada que fue una vez por debajo del suelo del cráter originales.

El asteroide de Vredefort

Se cree que el asteroide que produjo el Cráter Vredefort tenía entre 5 y 10 kilómetros de diámetro. La razón por la que un asteroide tan pequeño pudo producir un cráter de 300 kilómetros de diámetro fue su velocidad. Se cree que ha estado viajando a una velocidad de unos 20 kilómetros por segundo. El impacto de un objeto denso a esa velocidad habría vaporizado decenas de kilómetros cúbicos de roca en una explosión intensiva en energía. Así es como un pequeño asteroide pudo producir un cráter tan grande.

Patrimonio de la Humanidad

El Domo Vredefort ha sido seleccionado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La intención es desarrollar disposiciones legislativas, sociales y físicas que conserven y administren este sitio único de historia natural para la educación y el estudio científico.