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Los desiertos más grandes del mundo



Un mapa que muestra la ubicación generalizada de los diez desiertos más grandes de la Tierra y una tabla de más de 20 desiertos principales.

Mapa mundial del desierto: Este mapa muestra la ubicación generalizada de los diez desiertos más grandes de la Tierra en función de su superficie. La tabla en la parte inferior de esta página proporciona los nombres, ubicaciones generalizadas y áreas de superficie de más de veinte desiertos principales. Mapa base de NOAA.

Dunas de arena en el desierto del Sahara de Libia: La mayoría de la gente piensa en los desiertos como paisajes "arenosos". Eso es cierto parte del tiempo. Esta es una vista de las dunas de arena en el desierto del Sahara de Libia, un área conocida como el mar de arena de Ubari (o Awbari). Foto

¿Qué es un desierto?

Un desierto es un paisaje o región que recibe muy poca precipitación, menos de 250 mm por año (aproximadamente diez pulgadas). Aproximadamente 1/3 de la superficie terrestre de la Tierra es un desierto. Existen cuatro tipos diferentes de desiertos según su situación geográfica: 1) desiertos polares, 2) desiertos subtropicales, 3) desiertos fríos de invierno y 4) desiertos costeros fríos. Como se muestra en el mapa de arriba, los desiertos ocurren en todos los continentes de la Tierra.

El desierto más grande

Los dos desiertos más grandes en la Tierra están en las áreas polares. El Desierto Polar Antártico cubre el continente de la Antártida y tiene un tamaño de aproximadamente 5.5 millones de millas cuadradas. El segundo desierto más grande es el desierto polar ártico. Se extiende sobre partes de Alaska, Canadá, Groenlandia, Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia y Rusia. Tiene una superficie de aproximadamente 5.4 millones de millas cuadradas.

Valles secos de McMurdo: Los desiertos más grandes de la Tierra se encuentran en las regiones polares. Este es uno de los "valles secos" de McMurdo cerca del lago Hoare, en la Antártida. El glaciar de Canadá está en el fondo. Fotografía de Peter West, National Science Foundation.

Desiertos no polares

El resto de los desiertos de la Tierra están fuera de las áreas polares. El más grande es el desierto del Sahara, un desierto subtropical en el norte de África. Cubre un área de superficie de aproximadamente 3.5 millones de millas cuadradas. A continuación se puede encontrar una lista de más de veinte de los desiertos no polares más grandes.

Vegetación del desierto de Sonora en Arizona: Cactus y pastos en el desierto de Sonora en Arizona. Foto

El ambiente del desierto

Cuando la mayoría de la gente piensa en un desierto, imagina un paisaje cubierto de arena y dunas de arena. Aunque muchos desiertos están cubiertos de arena, la mayoría no lo están. Muchos paisajes desérticos son superficies rocosas. Son rocosos porque cualquier tamaño de arena o partículas más pequeñas en la superficie se eliminan rápidamente. Los desiertos rocosos son paisajes áridos barridos por el viento.

La mayoría de los desiertos reciben tan poca precipitación que las corrientes superficiales generalmente fluyen inmediatamente después de la lluvia, a menos que la corriente tenga una fuente de agua fuera del desierto. Los arroyos que ingresan a un desierto generalmente sufren grandes pérdidas de agua antes de salir. Parte del agua se pierde por evaporación. Parte se pierde por la transpiración (tomada por las plantas y luego liberada a la atmósfera desde las plantas). Y parte se pierde por infiltración (agua que penetra en el suelo a través del fondo del canal del arroyo).

Desierto Fauna y Flora

Las plantas y animales que viven en un desierto deben adaptarse al medio ambiente. Las plantas deben ser muy tolerantes al sol intenso, períodos prolongados sin precipitación, y deben ser capaces de prevenir la pérdida de humedad en condiciones de rangos de temperatura severos, vientos secos y baja humedad.

Los animales deben ser capaces de tolerar temperaturas extremas, rangos de temperatura y tener la capacidad de sobrevivir con muy poca agua. Muchos animales se adaptan a las condiciones del desierto viviendo bajo tierra y siendo activos por la noche.

Desiertos principales del mundo

NombreTipo de desiertoÁrea de superficieUbicación
antárticoPolar5.5 millones de mi²Antártida
ÁrticoPolar5.4 millones de mi²Alaska, Canadá, Groenlandia, Islandia, Noruega, Suecia, Finlandia, Rusia
SáharaSubtropical3.5 millones de mi²Africa del Norte
árabeSubtropical1 millón de mi²Península Arabica
GobiInvierno frio500,000 mi²China y Mongolia
patagónInvierno frio260,000 mi²Argentina
Gran victoriaSubtropical250,000 mi²Australia
KalahariSubtropical220,000 mi²Sudáfrica, Botswana, Namibia
Gran cuencaInvierno frio190,000 mi²Estados Unidos
SirioSubtropical190,000 mi²Siria, Iraq, Jordania, Arabia Saudita
ChihuahuanSubtropical175,000 mi²Mexico
Gran arenaSubtropical150,000 mi²Australia
Kara-KumInvierno frio135,000 mi²Uzbekistán, Turkmenistán
Meseta de ColoradoInvierno frio130,000 mi²Estados Unidos
GibsonSubtropical120,000 mi²Australia
SonorenseSubtropical120,000 mi²Estados Unidos, México
Kyzyl-KumInvierno frio115,000 mi²Uzbekistán, Turkmenistán, Kazajstán
TaklamakanInvierno frio105,000 mi²China
iraníInvierno frio100,000 mi²Corrí
TharSubtropical75,000 mi²India, Pakistán
SimpsonSubtropical56,000 mi²Australia
MojaveSubtropical54,000 mi²Estados Unidos
AtacamaCool Coastal54,000 mi²Chile
NamibCool Coastal13,000 mi²Angola, Namibia, Sudáfrica