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Los deslizamientos de tierra más grandes del mundo



Heart Mountain: el mayor deslizamiento de tierra subaerial Storegga: el mayor deslizamiento de tierra submarino

Sección transversal del deslizamiento de tierra Heart Mountain. En este tobogán se desprendió una losa de 400 millas cuadradas de Madison Limestone, comenzó a deslizarse y se rompió en docenas de piezas más pequeñas. Algunas de estas piezas se movieron más de 30 millas durante el deslizamiento.

Montaña del corazón: Fotografía de Heart Mountain, Wyoming, un klippe de carbonatos paleozoicos que recubre rocas mucho más jóvenes de la Formación Willwood. El contacto entre estas unidades de roca es un plano de deslizamiento conocido como la falla de la montaña del corazón. Foto de abril y utilizada bajo una licencia Creative Commons.

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Deslizamiento de tierra del corazón (Subaerial)

El deslizamiento de tierra subaerial más grande conocido es el deslizamiento de tierra Heart Mountain en el noroeste de Wyoming. Aunque este deslizamiento de tierra ocurrió hace unos 50 millones de años, fue tan grande que la meteorización, la erosión y la actividad volcánica aún no han oscurecido toda la evidencia. La característica más reveladora del tobogán es un klippe conocido como Heart Mountain, un bloque masivo de piedra caliza de la edad de Ordovícico a Mississippi que descansa sobre rocas no deformadas de la Formación Willwood que son simplemente de edad Eoceno.

El deslizamiento ocurrió cuando una gran losa de piedra caliza Madison, de aproximadamente 1600 pies de espesor y más de 400 millas cuadradas de área, se desprendió y se deslizó por una pendiente gradual que tenía una pendiente promedio de menos de dos grados. Cuando la losa de piedra caliza se movió, se rompió en muchas piezas más pequeñas. Hoy, más de 100 piezas de la losa se encuentran dispersas en un área de aproximadamente 1300 millas cuadradas. Algunos de estos bloques tienen hasta cinco millas de ancho, y muchos de ellos han sido enterrados por material volcánico.

Los geólogos están de acuerdo en general en que una diapositiva es responsable de dispersar estos bloques. Sin embargo, se han propuesto numerosas teorías para explicar cómo se podrían transportar bloques de roca tan grandes hasta 30 millas sobre una superficie con una pendiente tan insignificante. ¿Fueron estos bloques movidos por actividad volcánica, terremotos o simplemente gravedad? ¿Ocurrió el movimiento en un episodio o en eventos que se repitieron con el tiempo?

Este es el deslizamiento de tierra subaerial más grande que se ha reconocido. Deslizamientos de tierra mucho más grandes pueden haber ocurrido en épocas anteriores en la historia geológica. Cualquier evidencia de estas diapositivas ha sido destruida o aún no ha sido reconocida.

Deslizamiento de tierra submarino de Storegga: El Storegga Slide es el deslizamiento de tierra submarino más grande conocido. Ocurrió en el Mar de Noruega hace unos 8200 años. El deslizamiento provocó un tsunami que produjo importantes subidas en la costa oeste de Noruega, Escocia, las Islas Shetland y las Islas Feroe.

Información sobre Heart Mountain y Storegga
1 Heart Mountain, Wyoming: Imagen del día, NASA Earth Observatory, 14 de febrero de 2005.
2 El largo deslizamiento del derrumbe de la montaña del corazón: calentamiento, presurización y descomposición de carbonatos: L. Goren, E. Aharonov y M.H. Anders Journal of Geophysical Research: Solid Earth, Volumen 115, Número B10, octubre de 2010.
3 La falla del desprendimiento de Heart Mountain: Charles J. Hughes, Journal of Geology, Volumen 78, páginas 107-116, 1970.
4 Un recorrido geológico autoguiado por la carretera escénica principal de Joseph y sus alrededores, noroeste de Wyoming: Henry Heasler, Cheryl Jaworowski, Richard Jones, Rodney De Bruin, Alan Ver Ploeg; Encuesta geológica del estado de Wyoming, Circular de información pública número 35, 1996.
5 Guía de campo de Wyoming: DEES Graduate Student Field Trip, Departamento de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente, Universidad de Columbia, 107 páginas, 2011.
6 Explicando el tobogán de Storegga: Petter Bryn, Kjell Berg, Carl Forsberg, Anders Solheim, Tore Kvalstad; Geología Marina y del Petróleo, Volumen 22, páginas 11-19, 2005.
7 La inundación catastrófica final de Doggerland por el tsunami de Storegga Slide: Bernhard Weninger, Rick Schulting, Marcel Bradtmoller, Lee Clare, Mark Collard, Kevan Edinborough, Johanna Hilpert, Olaf Joris, Marcel Niekus, Eelco Rohling y Bernd Wagner; Documenta Praehistorica, Volumen 35, 2008.
8 Los deslizamientos de tierra más grandes en la Tierra: Oliver Korup, Conceptos clave en geomorfología, artículo publicado en el sitio web de la Universidad de Carleton, consultado por última vez en agosto de 2016.

Tobogán Storegga (Submarino)

El tobogán Storegga es un deslizamiento de tierra submarino muy grande que ocurrió en la costa del suroeste de Noruega hace unos 8200 años. El deslizamiento involucró entre 600 y 840 millas cúbicas de sedimento y se cree que ocurrió como un evento único. La perturbación del agua producida por el tobogán generó un tsunami con importantes subidas en la costa oeste de Noruega (30 a 35 pies), Escocia (12 a 18 pies), las Islas Shetland (60 a 90 pies) y las Islas Feroe (30 pies). Se cree que el tsunami tuvo un impacto catastrófico en las personas que viven a lo largo de las costas.

La cabeza del tobogán está en el borde de la plataforma continental a unas 60 millas de la costa de Noruega. El tobogán recorrió la pendiente continental por una distancia de al menos 500 millas donde la topografía tenía una pendiente de solo dos grados o menos. La porción occidental del tobogán encontró una cresta, y eso desvió parte del flujo hacia el suroeste.

El deslizamiento ocurrió después de que la fusión glacial había depositado enormes espesores de sedimentos en la plataforma continental y la pendiente. Se cree que el peso de estos sedimentos y su deposición geológicamente rápida tienen una presión de poro elevada dentro del sedimento. El movimiento puede haber sido provocado por un terremoto o la falla de los depósitos de hidrato de metano a poca profundidad dentro del sedimento. Otras diapositivas enormes han ocurrido en esta área en los últimos 500,000 años con un intervalo de recurrencia promedio de aproximadamente 100,000 años.

Los deslizamientos de tierra submarinos son difíciles de reconocer y difíciles de mapear con precisión. Es posible que se encuentren muchos toboganes más grandes en el fondo del océano, y muchos toboganes más grandes se hayan enterrado u ocultado. Los tipos de áreas costeras que tienen una alta incidencia de grandes deslizamientos son donde los ríos arrojan grandes volúmenes de sedimentos en la plataforma continental. Los intervalos de tiempo que tienen un número inusual de diapositivas son durante e inmediatamente después de una fusión glacial significativa. Esto es cuando el nivel del mar sube y grandes cantidades de sedimento se depositan rápidamente.