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¿Qué volcán es el más grande del mundo?



Tres volcanes comparten este título.El macizo de Tamu es el más masivo. Mauna Kea es la más alta. Ojos del Salado es el más alto.

Mapa de los volcanes más grandes del mundo: Este mapa muestra las ubicaciones de los volcanes más grandes del mundo. El macizo de Tamu en la elevación de Shatsky en el noroeste del Océano Pacífico tiene la mayor masa y la mayor huella. Mauna Kea en la isla de Hawai tiene la mayor altura desde la base hasta la cumbre. Ojos del Salado en la cordillera de los Andes en la frontera entre Argentina y Chile tiene la elevación más alta de la cumbre.

Macizo de Tamu: el "Volcán más masivo"

Macizo de Tamu - el volcán más grande: La imagen tridimensional del fondo marino muestra el tamaño y la forma del macizo Tamu, el volcán más grande de la Tierra. Imagen de Will Sager, National Science Foundation.

Macizo de Tamu: el volcán más masivo

La mayoría de las características más grandes del mundo son tan claramente visibles que se conocen y reconocen desde hace cientos de años. Una excepción es el macizo de Tamu. Ahora se reconoce que es un volcán único, en lugar de un complejo volcánico con múltiples respiraderos. El macizo de Tamu tiene una huella que cubre más área que cualquier otro volcán, aproximadamente 120,000 millas cuadradas (310,800 kilómetros cuadrados), un área del tamaño de Nuevo México. También tiene una masa más grande que cualquier otro volcán único conocido en la Tierra. ¿Cómo pudo este enorme volcán haber escapado al reconocimiento hasta 2013?

Tres cosas ayudaron a Tamu Massif a escapar del reconocimiento como el volcán más masivo del mundo y el volcán con la mayor huella:

1) Ubicación remota: El macizo de Tamu se encuentra en una parte remota del noroeste del Océano Pacífico, a unas 1000 millas (1609 kilómetros) al este de Japón. Su cumbre está a más de 6500 pies (2000 metros) debajo del nivel del mar. Esta ubicación remota y su gran profundidad hicieron que sea muy difícil recopilar información sobre el volcán. Durante décadas, los investigadores sabían más sobre los grandes volcanes en Marte que lo que sabían sobre el macizo de Tamu.

2) No es una montaña obvia: La mayoría de los volcanes son una "montaña" obvia, pero las laderas del macizo de Tamu son muy suaves. Justo debajo de la cumbre, la pendiente del volcán es inferior a un grado. Cerca de la base del volcán, la pendiente es inferior a medio grado. No es un volcán que sube abruptamente y abruptamente hacia el cielo desde el fondo marino.

3) Tamu Massif engañó a los científicos: Sabían que el macizo de Tamu era una montaña volcánica; sin embargo, asumieron que se trataba de un complejo volcánico compuesto por múltiples volcanes que se habían fusionado. No fue hasta que los datos sísmicos revelaron que sus numerosos flujos de lava surgieron de un solo respiradero, y el análisis geoquímico reveló que los flujos de lava tenían composiciones similares y tenían aproximadamente la misma edad.

El macizo de Tamu es el volcán más grande de la Tierra, a menos que quede un volcán aún más grande por descubrir en el fondo del océano profundo.

Mauna Kea: El "Volcán más alto"

La montaña y el volcán más altos: La base de Mauna Kea está a unos 19,685 pies bajo el nivel del mar (6000 metros), y la cumbre está a unos 13,796 pies sobre el nivel del mar (4205 metros). La distancia vertical entre el pie de la montaña y la cumbre es de más de 10.000 metros. Esto convierte a Mauna Kea en la montaña "más alta" del mundo y también en el volcán más alto.

Vista satélite de Mauna Kea: Vista satélite de la isla de Hawai. Las dos capas de nieve son Mauna Loa (centro) y Mauna Kea (al norte). Imagen de la NASA.

Mauna Kea: el volcán más alto

Mauna Kea es un volcán en la isla de Hawai. La cumbre de Mauna Kea tiene una elevación de 13,796 pies (4205 metros); sin embargo, la base del volcán está a unos 19,685 pies (6000 metros) debajo del nivel del mar.

Si medimos desde la base del volcán en el fondo del océano hasta la cima del volcán, Mauna Kea tiene más de 33,000 pies de altura. Esto hace que Mauna Kea sea más alta que cualquier otro volcán en la Tierra. De hecho, también es la montaña más alta del mundo.

Mauna Kea - Volcán más alto: La cumbre de Mauna Kea tiene otras distinciones. Además de ser la cumbre de la montaña "más alta" del mundo, también es el hogar del observatorio astronómico más grande del mundo. A una altura de casi 14,000 pies sobre el nivel del mar, el observatorio está por encima del 40% de la atmósfera de la Tierra. La atmósfera sobre la montaña es extremadamente seca y casi sin nubes. Esto lo convierte en un lugar ideal para un observatorio. Y sí, eso es nieve en Hawai: la altitud es lo suficientemente alta y fría como para acumular nieve. Foto

Ojos del Salado: la "elevación más alta de la cumbre"

Fotografía de Ojos del Salado, el volcán con la elevación más alta de la cumbre (22,615 pies / 6893 metros), ubicado en la Cordillera de los Andes y a caballo entre la frontera entre Chile y Argentina. Foto de sergejf, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Ojos del Salado: la elevación más alta de la cumbre

Hay un extremo más que un volcán puede alcanzar. Ese es el volcán con la elevación más alta de la cumbre. Esa distinción se aplica a Ojos del Salado, un estratovolcán en la Cordillera de los Andes que se extiende a ambos lados de la frontera entre Chile y Argentina (la montaña tiene dos cumbres; la cumbre más alta se encuentra en Chile). Tiene una elevación de 22,615 pies (6893 metros). También es la segunda montaña más alta del hemisferio occidental, la segunda más alta del hemisferio sur y la montaña más alta de Chile.

Actividad volcánica en Ojos del Salado

Ojos del Salado se considera un volcán activo. La caldera contiene varios cráteres, conos y cúpulas de lava y ha sido la fuente de los flujos de lava del Holoceno. Hace aproximadamente 1000 a 1500 años, una erupción explosiva produjo flujos piroclásticos. La actividad más reciente fue una emisión menor de gas y cenizas en 1993, que fue reportada por personas locales pero no confirmada por un vulcanólogo.