Rocas

Depósitos de esquisto bituminoso de Australia



Reimpresión de: Informe de Investigaciones Científicas del Servicio Geológico de los Estados Unidos 2005-5294Por John R. Dyni

Esquisto bituminoso de Australia

Mapa de depósitos de esquisto bituminoso en Australia (lugares después de Crisp y otros, 1987; y Cook y Sherwood 1989). Haga clic para ampliar el mapa.

Los depósitos de esquisto bituminoso de Australia varían desde pequeños y no económicos hasta depósitos suficientemente grandes para el desarrollo comercial. Los recursos "demostrados" de esquisto bituminoso de Australia suman un total de 58 mil millones de toneladas, de las cuales se recuperan alrededor de 3,1 mil millones de toneladas de petróleo (24 mil millones de barriles) (Crisp y otros, 1987, p. 1).

Los depósitos australianos de esquisto bituminoso varían en edad desde el Cámbrico hasta el Terciario y son de origen diverso. Los depósitos se encuentran en el tercio oriental del país, incluyendo Queensland, Nueva Gales del Sur, Australia del Sur, Victoria y Tasmania. Los depósitos que tienen el mejor potencial para el desarrollo económico son los ubicados en Queensland e incluyen los depósitos lacustres Rundle, Stuart y Condor de la era terciaria. El esquisto bituminoso marino de Toolebuc de la edad del Cretácico Temprano ocupa una gran área principalmente en Queensland. Los depósitos de torbanita en Joadja Creek y Glen Davis en Nueva Gales del Sur y los depósitos de tasmanita en Tasmania se extrajeron para obtener aceite de esquisto en la última mitad del siglo XIX y principios del siglo XX. Los recursos restantes de estos depósitos de alta ley no son comercialmente importantes (Alfredson, 1985, p. 162). Knapman (1988) describe parte de la colorida historia de las operaciones de esquisto bituminoso en Joadja Creek. Glen Davis, que cerró en 1952, fue la última operación de esquisto bituminoso en Australia hasta que el Proyecto Stuart comenzó a funcionar a fines de la década de 1990. Alrededor de 4 millones de toneladas de esquisto bituminoso se extrajeron en Australia entre 1860 y 1952 (Crisp y otros, 1987, su fig. 2).

Torbanita

Gran parte de la producción inicial de esquisto bituminoso en Australia fue de los depósitos de torbanita de Nueva Gales del Sur. Hasta 16 depósitos fueron explotados entre las décadas de 1860 y 1960. Durante los primeros años de la minería, la torbanita se usó para el enriquecimiento de gas en Australia y en el extranjero, pero también se produjeron aceites de lubricación y parafina, queroseno y madera. Más tarde, en la década de 1900, se utilizó torbanita para producir gasolina. Aunque la torbanita analizó hasta 480 a 600 l / t, la alimentación promedio a la retorta fue probablemente de aproximadamente 220 a 250 l / t. De los 30 depósitos en Nueva Gales del Sur, 16 fueron explotados comercialmente (Crisp y otros, 1987, p. 6).

Se han investigado dos pequeños depósitos de torbanita en Queensland. Estos incluyen el depósito Alpha pequeño pero de alto grado, que constituye un recurso potencial in situ de 19 millones de barriles estadounidenses (Noon, 1984, p. 4) y un depósito más pequeño en Carnarvon Creek.

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Tasmanita

Varias compañías intentaron desarrollar los depósitos marinos de tasmanita de la edad Pérmica en Tasmania a principios del siglo XX. Entre 1910 y 1932, se produjo un total de 1,100 m3 (alrededor de 7,600 barriles) de petróleo de esquisto bituminoso a partir de varias operaciones intermitentes. Es poco probable que se desarrollen más a menos que se encuentren nuevos recursos (Crisp y otros, 1987, p. 7-8).

Esquisto bituminoso de Toolebuc

El esquisto bituminoso en la formación marina Toolebuc de la edad del Cretácico Temprano subyace a unos 484,000 km2 en partes de las cuencas de Eromanga y Carpenteria en Queensland y estados adyacentes. La zona de esquisto bituminoso oscila entre 6,5 y 7,5 m de espesor, pero rinde en promedio solo alrededor de 37 l / t, lo que la convierte en un recurso de baja ley. Sin embargo, se estima que la Formación Toolebuc contiene 245 mil millones de m3 (~ 1.7 trillones de barriles) de petróleo de esquisto bituminoso in situ. Excluyendo el esquisto bituminoso degradado de la superficie a una profundidad de 50 m, aproximadamente el 20 por ciento (49 mil millones de m3 o 340 mil millones de barriles) del recurso de esquisto bituminoso entre las profundidades de 50 a 200 m podría ser producido por la minería a cielo abierto (Ozimic y Saxby, 1983, p. 1). El esquisto bituminoso también contiene recursos potenciales de uranio y vanadio. Una de las localidades más favorables para el desarrollo del esquisto bituminoso es cerca de Julia Creek, donde el esquisto bituminoso de Toolebuc está cerca de la superficie y es susceptible de minería a cielo abierto. Los recursos de petróleo de esquisto bituminoso en la Formación Toolebuc adecuados para la minería a cielo abierto suman 1.500 millones de barriles estadounidenses, pero el esquisto bituminoso es de grado demasiado bajo para el desarrollo en la actualidad (Noon, 1984, p. 5).

La materia orgánica del esquisto bituminoso de Toolebuc está compuesta principalmente de bituminita, liptodetrinita y lamalginita (Hutton, 1988, p. 210; Sherwood y Cook, 1983, p. 36). La relación de hidrógeno atómico a carbono (H / C) de la materia orgánica es aproximadamente 1.1 ± 0.2 con alta aromaticidad (> 50 por ciento). Solo el 25 por ciento de la materia orgánica se convierte en petróleo mediante la replicación convencional (Ozimic y Saxby, 1983).

Queensland del este

Como resultado del aumento en el precio del petróleo crudo relacionado con la crisis del petróleo de 1973-74, la exploración de esquisto bituminoso en Australia se aceleró enormemente. Varias compañías identificaron o confirmaron recursos considerables de esquisto bituminoso en Rundle, Condor, Duaringa, Stuart, Byfield, Mt. Coolon, Nagoorin y Yaamba en el este de Queensland a fines de los años setenta y principios de los ochenta. Sin embargo, en 1986, los precios del petróleo crudo cayeron drásticamente y disminuyó el interés en la explotación del esquisto bituminoso (Crisp y otros, 1987, p. 9).

Nueve depósitos de esquisto bituminoso terciarios en el este de Queensland han sido investigados mediante perforación exploratoria de núcleos: Byfield, Condor, Duaringa, Lowmead, Nagoorin, Nagoorin South, Rundle, Stuart y Yaamba. La mayoría de estos depósitos son lamositas que se depositaron en lagos de agua dulce ubicados en grabens, comúnmente en asociación con pantanos formadores de carbón.

La fracción mineral se compone típicamente de minerales de cuarzo y arcilla con cantidades menores de siderita, minerales de carbonato y pirita. Los tamaños de los depósitos varían de 1 a 17.4 billones de toneladas de petróleo de esquisto bituminoso in situ con grados de corte de alrededor de 50 l / t. Tres de los depósitos más grandes son Condor (17.4 billones de toneladas), Nagoorin (6.3 billones de toneladas) y Rundle (5.0 billones de toneladas) (Crisp y otros, 1987).

El depósito de esquisto bituminoso de Stuart, que se estima que contiene 3.000 millones de barriles de esquisto bituminoso in situ, está siendo desarrollado por las compañías Southern Pacific Petroleum (SPP) y Central Pacific Minerals (CPM). A partir de febrero de 2003, se extrajeron 1.16 millones de toneladas de esquisto bituminoso a cielo abierto, de las cuales se recuperaron 702,000 barriles de esquisto bituminoso mediante el proceso de replicación de Taciuk. La producción de petróleo de esquisto bituminoso se desarrolla durante 87 días de operación desde el 20 de septiembre de 2003 hasta el 19 de enero de 2004, alcanzó un máximo de 3,700 barriles por día y promedió 3,083 barriles por día (Informe trimestral SSP / CPM de diciembre de 2003, 21 de enero de 2004). La operación Stuart se cerró en octubre de 2004 para una evaluación adicional.