Rocas

Pegmatita



Una roca ígnea extrema con grandes cristales y minerales raros.


Pegmatita: La pegmatita es una roca ígnea compuesta casi en su totalidad por cristales de más de un centímetro de diámetro. El espécimen que se muestra aquí mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.

Topacio sobre albita: Un cristal de topacio imperial en una matriz de albita de un bolsillo en la pegmatita Katlang de Pakistán. La muestra mide aproximadamente 4.5 x 3.5 x 3.5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la pegmatita?

Las pegmatitas son rocas ígneas extremas que se forman durante la etapa final de la cristalización de un magma. Son extremos porque contienen cristales excepcionalmente grandes y a veces contienen minerales que rara vez se encuentran en otros tipos de rocas.

Para ser llamada "pegmatita", una roca debe estar compuesta casi en su totalidad por cristales que tengan al menos un centímetro de diámetro. El nombre "pegmatita" no tiene nada que ver con la composición mineral de la roca.

La mayoría de las pegmatitas tienen una composición similar al granito con abundante cuarzo, feldespato y mica. A veces se les llama "pegmatitas de granito" para indicar su composición mineralógica. Sin embargo, son posibles composiciones tales como "pegmatita de gabro", "pegmatita de sienita" y cualquier otro nombre de roca plutónica combinado con "pegmatita".

Las pegmatitas son a veces fuentes de minerales valiosos como el espudumeno (un mineral de litio) y el berilo (un mineral de berilio) que rara vez se encuentran en cantidades económicas en otros tipos de rocas. También pueden ser una fuente de piedras preciosas. Algunos de los mejores depósitos de turmalina, aguamarina y topacio del mundo se han encontrado en pegmatitas.

Cristales de espodumenios gigantes: Moldes de cristales gigantes de spodumene en las minas de Etta, Black Hills, Condado de Pennington, Dakota del Sur. Observe al minero en el centro derecho para la escala. Foto de USGS.

Himalaya pegmatita: Un espécimen de la pegmatita Himalaya del condado de San Diego, California, que es famosa por producir turmalina y otros cristales finos con calidad de gemas y minerales. Esta es una pieza de bolsillo con feldespato, cuarzo ahumado, cleavelandita y un fantástico cristal de turmalina multicolor. La muestra mide aproximadamente 12.7 x 7.7 x 7.5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

La roca con grandes cristales

Los cristales grandes en rocas ígneas generalmente se atribuyen a una tasa lenta de cristalización. Sin embargo, con las pegmatitas, los cristales grandes se atribuyen a los fluidos de baja viscosidad que permiten que los iones sean muy móviles.

Durante los primeros estados de cristalización de un magma, la masa fundida generalmente contiene una cantidad significativa de agua disuelta y otros volátiles como el cloro, el flúor y el dióxido de carbono. El agua no se elimina de la masa fundida durante el proceso de cristalización inicial, por lo que su concentración en la masa fundida aumenta a medida que avanza la cristalización. Finalmente, hay un exceso de agua y bolsas de agua separadas de la masa fundida.

Estas bolsas de agua sobrecalentada son extremadamente ricas en iones disueltos. Los iones en el agua son mucho más móviles que los iones en la masa fundida. Esto les permite moverse libremente y formar cristales rápidamente. Es por eso que los cristales de una pegmatita crecen tanto.

Las condiciones extremas de cristalización a veces producen cristales que tienen varios metros de longitud y pesan más de una tonelada. Por ejemplo: ¡un gran cristal de spodumene en la mina Etta en Dakota del Sur medía 42 pies de largo, 5 pies de diámetro y producía 90 toneladas de spodumene!

Crabtree pegmatita: Una de las pegmatitas más interesantes es la pegmatita Crabtree del oeste de Carolina del Norte. Es una pegmatita granítica que interfiere en el límite entre dos unidades de roca en un dique de hasta dos metros de ancho. Fue extraído en busca de esmeraldas por una serie de propietarios, que incluía a Tiffany and Company, entre 1894 y la década de 1990. Se produjeron muchas esmeraldas claras y finas, y gran parte de la roca se vendió como "matriz de esmeraldas" para cortar losas y cabujones. Este espécimen mide aproximadamente 7 x 7 x 7 centímetros y contiene numerosos cristales pequeños de esmeralda de varios milímetros de longitud.

Actividad en los márgenes de un batolito

Las pegmatitas se forman a partir de aguas que se separan de un magma en las últimas etapas de la cristalización; Esta actividad a menudo ocurre en pequeños bolsillos a lo largo de los márgenes de un batolito. La pegmatita también puede formarse en fracturas que se desarrollan en los márgenes del batolito. Así es como se forman los "diques de pegmatita".

Debido a que estos diques y bolsillos son pequeños, las operaciones mineras que los explotan también son pequeños. La extracción de pegmatitas podría realizarse en una operación subterránea que sigue a un dique o explota un bolsillo pequeño. También se puede hacer en un afloramiento donde la pegmatita es fácilmente descubierta por las personas. Las pegmatitas generalmente no admiten grandes operaciones mineras que emplean a docenas de trabajadores y tienen una actividad continua de muchos años.

Encimera de pegmatita pulida: Una porción de una encimera hecha de pegmatita pulida. Grandes cristales de feldespato, cuarzo ahumado y hornblende son visibles. La vista que se ve aquí es de aproximadamente 12 pulgadas de ancho.

Minerales raros en cristales grandes

En las primeras etapas de la cristalización, los iones que forman minerales a alta temperatura se agotan de la fusión. Los iones raros que no participan en la cristalización de minerales comunes formadores de rocas se concentran en la masa fundida y en el agua excluida. Estos iones pueden formar los minerales raros que a menudo se encuentran en las pegmatitas. Ejemplos son pequeños iones como litio y berilio que forman espodumen y berilo; o iones grandes como el tantalio y el niobio que forman minerales como el tantalito y el niobio. Los elementos raros concentrados en cristales grandes hacen que la pegmatita sea una fuente potencial de mineral valioso.

Encimera de pegmatita pulida: Una porción de una encimera hecha de pegmatita pulida. Grandes cristales de feldespato, cuarzo y hornblende son visibles. La vista que se ve aquí es de aproximadamente seis pulgadas de ancho.

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Usos de la pegmatita

La roca de pegmatita tiene muy pocos usos. Sin embargo, los depósitos de pegmatita a menudo contienen piedras preciosas, minerales industriales y minerales raros.

PIEDRA ARQUITECTONICA

La roca de pegmatita tiene un uso limitado como piedra arquitectónica. Ocasionalmente se encuentra en una cantera de piedra de dimensión que produce granito para uso arquitectónico. Si la pegmatita es sólida y atractiva, podría cortarse en losas y pulirse para revestir el edificio, encimeras, azulejos u otros productos de piedra decorativa y venderse comercialmente como "granito".

MINERÍA DE PIEDRAS PRECIOSAS

Algunas de las mejores minas de piedras preciosas del mundo se encuentran en pegmatitas. Las piedras preciosas que se encuentran en la pegmatita incluyen: amazonita, apatita, aguamarina, berilo, crisoberilo, esmeralda, granate, kunzita, lepidolita, spodumene, topacio, turmalina, circón y muchos otros. Los cristales grandes de material de excelente calidad a menudo se encuentran en la pegmatita.

MINERALES RAROS

La pegmatita es la roca huésped para muchos depósitos minerales raros. Estos minerales pueden ser fuentes comerciales de: berilio, bismuto, boro, cesio, litio, molibdeno, niobio, tantalio, estaño, titanio, tungsteno y muchos otros elementos. En la mayoría de los casos, las operaciones mineras son muy pequeñas y emplean a menos de una docena de personas. Si la mina contiene cristales agradables, los minerales son a menudo más valiosos como especímenes minerales y facetados en bruto que vendidos como mineral.

MINERALES INDUSTRIALES

La pegmatita a menudo se extrae para minerales industriales. Se extraen grandes láminas de mica de pegmatita. Se utilizan para fabricar componentes para dispositivos electrónicos, placas de retardo, placas de circuitos, filtros ópticos, ventanas de detectores y muchos otros productos. El feldespato es otro mineral extraído con frecuencia de la pegmatita. Se utiliza como ingrediente principal para hacer vidrio y cerámica. También se usa como relleno en muchos productos.

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