Rocas

Esquisto



Una roca metamórfica foliada que contiene abundantes granos minerales laminados.


Esquisto moscovita: El mineral visible dominante en este esquisto es la moscovita. Sus granos laminados están alineados en una orientación común, y eso permite que la roca se divida fácilmente en la dirección de la orientación del grano. La muestra que se muestra mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.

¿Qué es el esquisto?

El esquisto es una roca metamórfica foliada compuesta de granos minerales en forma de placa que son lo suficientemente grandes como para ver a simple vista. Por lo general, se forma en un lado continental de un límite de placa convergente donde rocas sedimentarias, como lutitas y lutitas, han sido sometidas a fuerzas de compresión, calor y actividad química. Este entorno metamórfico es lo suficientemente intenso como para convertir los minerales arcillosos de las rocas sedimentarias en minerales metamórficos laminados como la muscovita, la biotita y el clorito. Para convertirse en esquisto, una lutita se debe metamorfosear en pasos a través de pizarra y luego a través de filita. Si el esquisto se metamorfosea aún más, podría convertirse en una roca granular conocida como gneis.

Una roca no necesita una composición mineral específica para llamarse "esquisto". Solo necesita contener suficientes minerales metamórficos laminados en alineación para exhibir una foliación distinta. Esta textura permite que la roca se rompa en losas delgadas a lo largo de la dirección de alineación de los granos minerales laminados. Este tipo de rotura se conoce como esquistosidad.

En casos raros, los minerales metamórficos laminados no se derivan de los minerales arcillosos de una lutita. Los minerales laminados pueden ser grafito, talco o hornblende de fuentes carbonosas, basálticas u otras.

Esquisto de clorito: Un esquisto con clorito como el mineral visible dominante se conoce como "esquisto de clorito". La muestra que se muestra mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.

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¿Cómo se forma el esquisto?

El esquisto es una roca que ha sido expuesta a un nivel moderado de calor y un nivel moderado de presión. Tracemos su formación a partir de sus protolitos, las rocas sedimentarias a partir de las cuales se forma. Suelen ser pizarras o lutitas.

En el entorno del límite de la placa convergente, el calor y la actividad química transforman los minerales arcillosos de las lutitas y las lutitas en minerales de mica como la moscovita, la biotita y el clorito. La presión dirigida empuja los minerales arcillosos transformantes desde sus orientaciones aleatorias a una alineación paralela común donde los ejes largos de los minerales laminados están orientados perpendicularmente a la dirección de la fuerza de compresión. Esta transformación de minerales marca el punto en la historia de la roca cuando ya no es sedimentaria, sino que se convierte en la roca metamórfica de bajo grado conocida como "pizarra".

La pizarra tiene un brillo opaco, se puede dividir en láminas delgadas a lo largo de las alineaciones minerales paralelas y las láminas delgadas sonarán cuando se caigan sobre una superficie dura. Si la pizarra se expone a un metamorfismo adicional, los granos de mica en la roca comenzarán a crecer. Los granos se alargarán en una dirección que es perpendicular a la dirección de la fuerza de compresión. Esta alineación y aumento en el tamaño de grano de mica le da a la roca un brillo sedoso. En ese punto, la roca puede llamarse "filita". Cuando los granos minerales laminados han crecido lo suficiente como para ser vistos a simple vista, la roca puede llamarse "esquisto". El calor, la presión y la actividad química adicionales pueden convertir el esquisto en una roca metamórfica granular conocida como "gneis".

Esquisto de mica granate: Esta roca está compuesta de mica de moscovita de grano fino con numerosos granos visibles de granate rojo. La muestra que se muestra mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.

Esmeraldas en esquisto de mica: Fotografía de cristales de esmeralda en esquisto de mica de la mina Malyshevskoye, región de Sverdlovsk, sur de los Urales, Rusia. El cristal grande mide unos 21 milímetros de largo. Fotografía

Tipos de esquisto y su composición

Como se explicó anteriormente, los minerales de mica como la clorita, la moscovita y la biotita son los minerales característicos del esquisto. Estos se formaron a través del metamorfismo de los minerales arcillosos presentes en el protolito. Otros minerales comunes en el esquisto incluyen cuarzo y feldespatos que se heredan del protolito. Las micas, feldespatos y cuarzo generalmente representan la mayoría de los minerales presentes en un esquisto.

Los esquistos a menudo se nombran de acuerdo con los minerales visibles de origen metamórfico que son obvios y abundantes cuando se examina la roca. El esquisto de moscovita, el esquisto de biotita y el esquisto de clorita (a menudo llamados "greenstone") son nombres de uso común. Otros nombres basados ​​en minerales metamórficos obvios son esquistos de granate, esquistos de cianita, esquistos de estaurolita, esquistos de hornblende y esquistos de grafito.

Algunos nombres utilizados para el esquisto a menudo consisten en tres palabras, como el esquisto de grafito granate. En estos casos, el nombre del mineral metamórfico dominante se usa en segundo lugar, y el nombre del mineral menos abundante se usa primero. El esquisto de grafito granate es un esquisto que contiene grafito como su mineral dominante, pero hay abundante granate visible y presente.

Esquisto de mica granate en sección delgada: Esta es una vista microscópica de un grano de granate que ha crecido en el esquisto. El gran grano negro es el granate, los granos alargados rojos son copos de mica. Los granos negros, grises y blancos son en su mayoría granos de cuarzo y feldespato de tamaño menor o de limo. El granate ha crecido reemplazando, desplazando e incluyendo los granos minerales de la roca circundante. Puede ver muchos de estos granos como inclusiones dentro del granate. De esta foto es fácil de entender por qué los granates limpios, con calidad de gema y sin inclusiones son tan difíciles de encontrar. También es difícil entender cómo el granate puede convertirse en bonitos cristales euédricos en estas condiciones. Foto de Jackdann88, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Esquisto como material de construcción

El esquisto no es una roca con numerosos usos industriales. Sus abundantes granos de mica y su esquistosidad lo convierten en una roca de baja resistencia física, generalmente inadecuada para su uso como agregado de construcción, piedra de construcción o piedra decorativa. La única excepción es su uso como relleno cuando las propiedades físicas del material no son críticas.


Esquisto como gema Material Host Rock

El esquisto es a menudo la roca anfitriona de una variedad de piedras preciosas que se forman en rocas metamórficas. Granate, cianita, tanzanita, esmeralda, andalucita, esfero, zafiro, rubí, escapolita, iolita, crisoberilo y muchos otros materiales de gema se encuentran en el esquisto.

Los materiales de gemas que se encuentran en el esquisto a menudo están altamente incluidos. Esto se debe a que sus cristales minerales crecen dentro de la matriz de roca, a menudo incluyendo granos minerales de la roca huésped en lugar de reemplazarlos o apartarlos. La mejor roca huésped metamórfica para materiales de gemas es generalmente la piedra caliza, que se disuelve o reemplaza fácilmente cuando se forman los materiales de gemas.

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