Rocas

Mariposita



Un nombre informal usado para micas verdes y una variedad de rocas que las contienen.


Mariposita: Esta es una roca que muchas personas llamarían "mariposita" porque contiene una gran cantidad de minerales de mica verde. Foto de Robert Holland, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

¿Qué es la mariposita?

"Mariposita" es un nombre informal que se usa con mayor frecuencia para las micas verdes que se cree que están coloreadas por pequeñas cantidades de cromo. El nombre "mariposita" también se ha utilizado para un grupo de rocas metamórficas verdes y blancas que contienen cantidades significativas de mica verde. El "mariposito" se ha utilizado en muchos contextos diferentes desde fines del siglo XIX.

El nombre se origina en la comunidad de Mariposa, California. La mica verde y las rocas verdes que derivan su color de la mica verde se ven en algunos afloramientos espectaculares en esa área. Durante la fiebre del oro de California, muchos buscadores aprendieron que las rocas de mariposita a menudo eran fuentes de oro. La búsqueda de rocas verdes y blancas se convirtió en un método de prospección que a veces resultó en el éxito.

Mariposita: Una fotografía de "mariposita" que muestra su aspecto típico como una roca compleja, compuesta de numerosos minerales, y a menudo muy fracturada, con vetas de cuarzo o calcita de varios tamaños. Esta pieza de "mariposita" es una de las muchas piedras utilizadas para construir el monumento que se muestra en esta página. Haga clic para ampliar la imagen. Foto de Yath, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

¿Es la mariposita un mineral?

El nombre "mariposita" ha aparecido en la literatura geológica desde fines del siglo XIX. "Mariposita" no es el nombre de un mineral formalmente reconocido. En cambio, es un nombre informal que se ha utilizado ampliamente para varios tipos de mica con un color verde. Las micas verdes a menudo se llaman "maripositas", lo que implica que se ha hecho una identificación. Probablemente sería mejor simplemente llamar al material "mica verde".

Hacer una identificación positiva, a nivel de especie, de pequeños granos de mica en el campo puede ser difícil o imposible. Fue problemático en un laboratorio bien equipado a fines del siglo XIX y principios del siglo XX. Incluso hoy, la identificación positiva puede requerir pruebas químicas, mineralógicas o microscópicas por parte de un mineralogista experimentado.

A continuación se dan ejemplos de cómo se usó el nombre "mariposita" entre 1897 y 2010 en publicaciones del Servicio Geológico de los Estados Unidos:

  • "Mariposita (una mica verde que contiene una pequeña cantidad de cromo)" 2
  • “Una mica de cromo que probablemente sea mariposita” 3
  • “El mariposito de mica de potasio cromífero” 4
  • "Clorito y una sericita amarillenta se identifican erróneamente como mariposita" 4
  • "Mariposita - una sericita verde cromífera" 4
  • "El mariposito se puede identificar solo mediante pruebas químicas y microscópicas, la identificación visual ordinaria no tiene valor". 4
  • “Mariposita, la fenita cromiana” 5
  • “Fucsita / mariposita” 6
  • "Cromo mica (? Mariposita? En la literatura anterior)" 7
  • "La distintiva mica verde, a la que se ha hecho referencia con los nombres varietales mariposita y fucsita, se clasifica más apropiadamente como fenita cromiana" 8

Claramente, el nombre "mariposita" se ha usado de muchas maneras. Esta falta de uso constante probablemente contribuye a que el "mariposito" sea llamado un "nombre desacreditado" en el Glosario de geología, Quinta edición, publicada por el American Geosciences Institute. 9 9

Si continúa leyendo, encontrará que las cosas desacreditadas a veces tendrán valor.

Monumento Mariposita: Este hermoso monumento, ubicado en el condado de Mariposa y hecho con mariposita, brinda información sobre la ciudad de Cathey's Valley, CA. Foto de Yath, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons. Haga clic para ampliar la imagen.

La roca metamórfica llamada "mariposita"

El nombre "mariposita" también se usa para las rocas. Las rocas contienen suficientes partículas de mica verde para producir un color verde. Estas rocas son metamórficas, han sido alteradas por la actividad hidrotermal, y generalmente se cree que tienen un protolito de serpentinita. La mica verde generalmente representa un pequeño porcentaje de la roca, con los principales componentes como cuarzo, calcita, dolomita, ankerita o barita.

Durante la Fiebre del oro de California, los buscadores aprendieron que el "mariposito" era a veces una roca de oro. La vista del mariposito como adoquines de arroyos o afloramientos se convirtió en una señal bien conocida de que el oro podría estar presente. Este conocimiento se utilizó más tarde en la búsqueda de oro en otras partes de California, Columbia Británica, Alaska y otras partes del mundo.

Localidades Minerales Maripositas

El uso del nombre "mariposita" para las micas verdes también se ha extendido por todo el mundo. Mindat.org enumera numerosas localidades de maripositas en los Estados Unidos (Alaska, Arizona, California, Colorado, Nevada, Tennessee, Utah, Washington), Austria, Canadá, China, Francia, Irlanda, Japón, Papua Nueva Guinea, España, Suecia y Venezuela. 1

Cabujones de Mariposita: Estos cabujones fueron hechos de material extraído en California.

Usos de mariposita

La mariposita es más importante por ser un mineral de oro y una fuente de oro de placer. Se ha cortado como piedra de dimensión para producir marcadores de cementerio, chimeneas, piedra de revestimiento y otras obras arquitectónicas. Es un material que puede usarse donde no se requiere resistencia ni resistencia a la intemperie. Gran parte de la mariposita envejecerá a un color marrón fangoso que puede decepcionar a las personas que lo usan para un proyecto exterior.

La mariposita a veces se usa para producir piedra triturada. Este hermoso material se usa como piedra de paisaje en algunas partes de California por personas que tienen la suerte de obtenerlo. Algunas personas que conocen la asociación de los maripositas con la Madre Lode de California se verán tentadas a recoger algunas piezas para buscar el metal amarillo. Más a menudo encontrarán pirita.

La mariposita tiene muchos usos lapidarios. Se utiliza para hacer cabujones, esferas, pisapapeles, sujetalibros y piedras caídas. Cualquier persona que use mariposita en proyectos lapidarios debe tener en cuenta que la roca está compuesta de varios minerales que pueden tener límites incompetentes, diferentes durezas y pulirse en diferentes grados de brillo. Las mejores muestras para uso lapidario son piezas sólidas compuestas principalmente de cuarzo, sin signos de desgaste.

Información de mariposita
1 Mariposite, un artículo en el sitio web mindat.org, consultado en marzo de 2018.
2 Descripción del Cinturón Dorado, por F. Becker, H.W. Turner y Waldemar Lindgren; Atlas geológico de los Estados Unidos, Sonora Folio, Volumen 41; Servicio Geológico de Estados Unidos; 1897; 5 páginas
3 Notas sobre los depósitos de vanadio cerca de Placerville, Colorado, por Frank L. Hess; en Contribuciones a la geología económica, Parte I, Metales y no metales, excepto combustibles - Metales raros; Boletín 530-C; United States Geological Survey, 1911, páginas 142-178.
4 El Sistema Mother Lode de California, por Adolph Knopf, Documento profesional 157; Encuesta geológica de los Estados Unidos; 1929, 88 páginas.
5 Génesis de las vetas de cuarzo de oro del distrito de Alleghany, California, por A. S. Radtke, R. W. Wittkopp y Chris Heropoulos; en Actas del Simposio sobre depósitos minerales del noroeste del Pacífico; Informe de archivo abierto 81-355; Encuesta geológica de los Estados Unidos; 1980; páginas 278-293.
6 Modelo geoambiental para depósitos de vetas de oro y cuarzo con bajo contenido de sulfuro, por Roger P. Ashley; Capítulo K en curso sobre modelos geoambientales para tipos seleccionados de depósitos minerales, por Robert R. Seal II y Nora K. Foley, Editores; Informe de archivo abierto 02-195; United States Geological Survey, 2002, 213 páginas.
7 mina de dieciséis a uno; ID de depósito 10310678; entrada en el Sistema de Datos de Recursos Minerales; Encuesta geológica de los Estados Unidos; 2005
8 Geología y zonificación de metales del depósito masivo de sulfuro de Greens Creek, sureste de Alaska, por Cliff D. Taylor, Andrew W. West, Kerry G. Lear, Tim E. Hall y John M. Proffett; Capítulo 6 de Geología, Geoquímica y Génesis del depósito masivo de sulfuro de Greens Creek, Admiralty Island, sureste de Alaska, editado por Cliff D. Taylor y Craig A. Johnson; Professional Paper 1763, United States Geological Survey; páginas 123-136, 2010.
9 Glosario de geología, quinta edición revisada, editada por Klaus K.E. Neuendorf, James P. Mehl, Jr. y Julia A. Jackson; Instituto Americano de Geociencias, 2011, 800 páginas.
10 Mariposita: La roca que hizo famosa a California, por George W. Peabody; Geología de California; Departamento de Conservación de California, División de Minas y Geología; páginas 183-185; Agosto de 1991.

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