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Esquisto



¿Qué es el chert? ¿Cómo se forma? ¿Para qué se usa esto?


Esquisto: Este espécimen de sílex gris mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho. Se rompe con una fractura concoidea suave. Los bordes de la pieza tienen bordes afilados como resultado de la fractura concoidal.

¿Qué es el chert?

Chert es una roca sedimentaria compuesta de cuarzo microcristalino o criptocristalino, la forma mineral de dióxido de silicio (SiO2) Ocurre como nódulos, masas concrecionarias y como depósitos en capas.

Chert se rompe con una fractura concoidea, a menudo produciendo bordes muy afilados. Las primeras personas aprovecharon cómo se rompe el chert y lo usaron para crear herramientas y armas de corte. "Chert" y "pedernal" son nombres utilizados para el mismo material. Ambas son variedades de calcedonia.

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¿Cómo se forma el chert?

Chert puede formarse cuando los microcristales de dióxido de silicio crecen dentro de sedimentos suaves que se convertirán en piedra caliza o tiza. En estos sedimentos, enormes cantidades de microcristales de dióxido de silicio crecen en nódulos o concreciones de forma irregular cuando la sílice disuelta es transportada al sitio de formación por el movimiento del agua subterránea.

Si los nódulos o concreciones son numerosos, pueden crecer lo suficiente como para fusionarse entre sí y formar una capa de sílex casi continua dentro de la masa de sedimento. Chert formado de esta manera es una roca sedimentaria química.

Diatomeas son algas microscópicas unicelulares que viven en agua marina o dulce. Producen piezas duras hechas de dióxido de silicio. Imagen de la NASA.

Se cree que parte del dióxido de silicio en el chert tiene un origen biológico. En algunas partes del océano y en mares poco profundos, grandes cantidades de diatomeas y radiolarios viven en el agua. Estos organismos tienen un esqueleto vítreo de sílice. Algunas esponjas también producen "espículas" que están compuestas de sílice.

Cuando estos organismos mueren, sus esqueletos de sílice caen al fondo, se disuelven, se recristalizan y pueden formar parte de un nódulo de sílex. En algunas áreas, la velocidad de sedimentación de estos materiales es lo suficientemente alta como para producir capas de roca que son gruesas y extensas lateralmente. Chert formado de esta manera podría considerarse una roca sedimentaria biológica.

Barra de mármol Chert: Afloramiento del 3.4 Ga Marble Bar Chert, Pilbara Craton, Australia. El chert rico en hematita se ha utilizado como evidencia de altos niveles de oxígeno atmosférico a principios del Arcaico. Imagen del Instituto Astrobiológico de la NASA.

¿Cuál es la composición de Chert?

Chert es un dióxido de silicio microcristalino (SiO2) A medida que crecen nódulos o concreciones de sílex dentro de una masa de sedimento, su crecimiento puede incorporar cantidades significativas de sedimento circundante como inclusiones. Estas inclusiones pueden impartir un color distintivo al chert.

¿De qué color es el chert?

Chert ocurre en una amplia variedad de colores. Existen gradientes de color continuos entre blanco y negro o entre crema y marrón. El verde, amarillo, naranja y rojo también son comunes. Los colores más oscuros a menudo resultan de inclusiones de materia mineral y materia orgánica. Los abundantes óxidos de hierro en el chert pueden producir un color rojo. El nombre "jaspe" se usa con frecuencia para estos cherts rojizos. Abundante material orgánico puede producir chert gris o negro. El nombre "pedernal" se usa a menudo en referencia a los colores más oscuros del chert.

Chert Arrowhead: Una punta de flecha de sílex (sílex) unida a un eje de flecha de madera con nervio.

Cabujones de Chert: Ocasionalmente, se cortan como piedras preciosas muestras de chert con colores atractivos o patrones interesantes. Estos cabujones de chert son ejemplos.

Chert solía hacer herramientas afiladas

Chert tiene muy pocos usos hoy en día; sin embargo, fue un material de fabricación de herramientas muy importante en el pasado. Chert tiene dos propiedades que lo hicieron especialmente útil: 1) se rompe con una fractura concoidal para formar bordes muy afilados, y 2) es muy duro (7 en la escala de Mohs).

Los bordes del chert roto son afilados y tienden a mantener su filo porque el chert es una roca muy dura y muy duradera. Hace miles de años, la gente descubrió estas propiedades del chert y aprendió a romperlo intencionalmente para producir herramientas de corte como cuchillas, puntas de flecha, raspadores y cabezas de hacha. Se han encontrado toneladas de fragmentos de sílex en lugares donde se produjeron estos objetos en lo que fue una de las primeras actividades de fabricación de las personas.

Chert no se encuentra en todas partes. Era una mercancía preciosa que las primeras personas comerciaban y transportaban largas distancias. Ya en el año 8000 aC, la gente de lo que ahora es Inglaterra y Francia cavaron pozos de hasta 300 pies de profundidad en capas de tiza suave para extraer nódulos de sílex. Estas son algunas de las operaciones mineras subterráneas más antiguas jamás descubiertas.

Flintlock: Un primer plano de la cerradura de un rifle de chispa, un arma del siglo XVIII utilizada en la Guerra Revolucionaria. Tenga en cuenta la pieza de sílex (sílex) en el martillo.

Hacer fuego y afilar acero

Chert es un material muy duro que produce una chispa cuando se golpea contra el acero. El calor de esta chispa se puede usar para iniciar incendios. Un "pedernal" es un arma de fuego temprana en la que se enciende una carga de pólvora por un martillo de piedra que golpea una placa de metal (ver foto).

Una variedad de sílex metamorfoseada conocida como "novaculita" tiene una textura porosa y uniforme que la hace útil como piedra de afilar. La Formación de Novaculita de Arkansas se ha hecho mundialmente famosa como fuente de piedras de afilar de alta calidad y productos abrasivos de novaculita.

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