Rocas

Mármol



Una roca metamórfica no foliada que se forma cuando la piedra caliza se somete a calor y presión.


Mármol rosa: Una pieza de mármol rosa de unas cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho. El color rosa se deriva muy probablemente del hierro. Imagen de la NASA.

¿Qué es el mármol?

El mármol es una roca metamórfica que se forma cuando la piedra caliza se somete al calor y la presión del metamorfismo. Se compone principalmente del mineral calcita (CaCO3) y generalmente contiene otros minerales, como minerales de arcilla, micas, cuarzo, pirita, óxidos de hierro y grafito. Bajo condiciones de metamorfismo, la calcita en la piedra caliza se recristaliza para formar una roca que es una masa de cristales de calcita entrelazados. Una roca relacionada, el mármol dolomítico, se produce cuando la dolostona se somete a calor y presión.

Galería de fotos: los muchos usos del mármol

Rubí en mármol: El mármol es a menudo la roca huésped para el corindón, la espinela y otros minerales de gemas. Este espécimen es una pieza de mármol blanco con un gran cristal rojo rubí de Afganistán. La muestra mide aproximadamente 1 1/4 pulgadas de ancho (aproximadamente 3 centímetros). Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Cómo se forma el mármol?

La mayoría de los mármoles se forman en los límites de placas convergentes, donde grandes áreas de la corteza terrestre están expuestas al metamorfismo regional. Parte del mármol también se forma por metamorfismo de contacto cuando un cuerpo de magma caliente calienta la piedra caliza o la dolostona adyacentes.

Antes del metamorfismo, la calcita en la piedra caliza a menudo está en forma de material fósil litificado y desechos biológicos. Durante el metamorfismo, esta calcita se recristaliza y la textura de la roca cambia. En las primeras etapas de la transformación de piedra caliza a mármol, los cristales de calcita en la roca son muy pequeños. En un espécimen de mano recién roto, solo podrían reconocerse como un brillo azucarado de luz que se refleja en sus pequeñas caras escindidas cuando la roca se toca a la luz.

A medida que progresa el metamorfismo, los cristales se hacen más grandes y se vuelven fácilmente reconocibles como cristales entrelazados de calcita. La recristalización oscurece los fósiles originales y las estructuras sedimentarias de la piedra caliza. También ocurre sin formar foliación, que normalmente se encuentra en rocas que están alteradas por la presión dirigida de un límite de placa convergente.

La recristalización es lo que marca la separación entre la piedra caliza y el mármol. El mármol que ha sido expuesto a bajos niveles de metamorfismo tendrá cristales de calcita muy pequeños. Los cristales se hacen más grandes a medida que progresa el nivel de metamorfismo. Los minerales arcillosos dentro del mármol se alterarán a micas y estructuras de silicato más complejas a medida que aumenta el nivel de metamorfismo.

Piedra de dimensión de mármol: El mármol cortado en bloques y losas de tamaño específico se conoce como "piedra de dimensión". Foto

Propiedades físicas y usos del mármol

El mármol se produce en grandes depósitos que pueden tener cientos de pies de espesor y ser geográficamente extensos. Esto permite que se extraiga económicamente a gran escala, con algunas minas y canteras que producen millones de toneladas por año.

La mayoría del mármol está hecho en piedra triturada o piedra de dimensión. La piedra triturada se usa como agregado en carreteras, lechos de ferrocarril, cimientos de edificios y otros tipos de construcción. La piedra de dimensión se produce aserrando mármol en piezas de dimensiones específicas. Estos se utilizan en monumentos, edificios, esculturas, pavimentos y otros proyectos. Tenemos un artículo sobre "los usos del mármol" que incluye fotos y descripciones del mármol en muchos tipos de usos.

Mármol gris: Este espécimen tiene caras de escisión de calcita de hasta varios milímetros de tamaño que reflejan la luz. La muestra mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.


Medicamentos de carbonato de calcio: El mármol está compuesto de carbonato de calcio. Eso lo hace muy efectivo para neutralizar los ácidos. El mármol de mayor pureza a menudo se tritura en polvo, se procesa para eliminar impurezas y luego se usa para fabricar productos como Tums y Alka-Seltzer que se usan para el tratamiento de la indigestión ácida. El mármol triturado también se usa para reducir el contenido de ácido de los suelos, los niveles de ácido de las corrientes y como material neutralizador de ácido en la industria química. Foto


Kits de rocas y minerales: Obtenga un kit de rocas, minerales o fósiles para obtener más información sobre los materiales de la Tierra. La mejor manera de aprender sobre las rocas es tener especímenes disponibles para la prueba y el examen.

Color: El mármol suele ser una roca de color claro. Cuando se forma a partir de una piedra caliza con muy pocas impurezas, será de color blanco. El mármol que contiene impurezas como minerales de arcilla, óxidos de hierro o material bituminoso puede ser de color azulado, gris, rosa, amarillo o negro.

El mármol de pureza extremadamente alta con un color blanco brillante es muy útil. A menudo se extrae, se tritura y se procesa para eliminar la mayor cantidad posible de impurezas. El producto resultante se llama "merlán". Este polvo se usa como agente colorante y relleno en pintura, cal, masilla, plástico, lechada, cosméticos, papel y otros productos manufacturados.

Reacción ácida Al estar compuesto de carbonato de calcio, el mármol reaccionará en contacto con muchos ácidos, neutralizando el ácido. Es uno de los materiales de neutralización de ácido más efectivos. El mármol a menudo se tritura y se usa para neutralizar el ácido en arroyos, lagos y suelos.

También se usa para la neutralización de ácidos en la industria química. Los medicamentos farmacéuticos antiácidos como "Tums" contienen carbonato de calcio, que a veces está hecho de mármol en polvo. Estos medicamentos son útiles para las personas que sufren de reflujo ácido o indigestión ácida. El mármol en polvo se usa como relleno inerte en otras píldoras.

Dureza: Al estar compuesto de calcita, el mármol tiene una dureza de tres en la escala de dureza de Mohs. Como resultado, el mármol es fácil de tallar, y eso lo hace útil para producir esculturas y objetos ornamentales. La translucidez del mármol lo hace especialmente atractivo para muchos tipos de esculturas.

La baja dureza y solubilidad del mármol permite su uso como aditivo de calcio en alimentos para animales. Los aditivos de calcio son especialmente importantes para las vacas lecheras y los pollos productores de huevos. También se usa como abrasivo de baja dureza para fregar accesorios de baño y cocina.

Capacidad de aceptar un polaco: Después de lijar con abrasivos progresivamente más finos, el mármol se puede pulir hasta obtener un alto brillo. Esto permite cortar, pulir y usar piezas atractivas de mármol como baldosas, paneles arquitectónicos, piedra de revestimiento, antepechos de ventanas, peldaños de escaleras, columnas y muchas otras piezas de piedra decorativa.

Otra definición de mármol

El nombre "mármol" se utiliza de manera diferente en el comercio de piedras de dimensión. Cualquier roca de carbonato cristalino que tenga la capacidad de aceptar un esmalte se llama "mármol". El nombre a veces se usa para otras rocas blandas, como el travertino, el antílope antiguo, la serpentina y algunas calizas.