Rocas

Basalto



¿Qué es el basalto, cómo se forma y cómo se usa?


Basalto: Una roca ígnea de grano fino que generalmente es de color negro. La muestra que se muestra mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.

¿Qué es el basalto?

El basalto es una roca ígnea de color oscuro y grano fino compuesta principalmente de minerales de plagioclasa y piroxeno. Con mayor frecuencia se forma como una roca extrusiva, como un flujo de lava, pero también se puede formar en pequeños cuerpos intrusivos, como un dique ígneo o un alféizar delgado. Tiene una composición similar al gabro. La diferencia entre el basalto y el gabro es que el basalto es una roca de grano fino, mientras que el gabro es una roca de grano grueso.

Volcán Olympus Mons: Este volcán escudo está compuesto de basalto y tiene enormes calderas en la cima. Olympus Mons es la característica topográfica más alta de Marte y es el volcán más grande conocido en nuestro sistema solar. Tiene aproximadamente 375 millas (600 kilómetros) de diámetro y 15 millas (25 kilómetros) de altura. Imagen de la cámara del Orbitador de Marte de la NASA.

El lecho rocoso más abundante de la Tierra

El basalto subyace más a la superficie de la Tierra que cualquier otro tipo de roca. La mayoría de las áreas dentro de las cuencas oceánicas de la Tierra están sustentadas por basalto. Aunque el basalto es mucho menos común en los continentes, los flujos de lava y los basaltos de inundación subyacen en varios por ciento de la superficie terrestre de la Tierra. El basalto es una roca muy importante.

Basalto en la luna y Marte

El basalto también es una roca abundante en la Luna. Gran parte de la superficie de la Luna está sustentada por flujos de lava basáltica y basaltos de inundación. Estas áreas de la Luna se conocen como "maria lunar". Grandes áreas de la Luna han resurgido por extensos flujos de basalto que pueden haber sido provocados por grandes eventos de impacto. Las edades de los marías lunares se pueden estimar observando la densidad de los cráteres de impacto en su superficie. Los flujos de basalto más jóvenes tendrán menos cráteres.

Olympus Mons es un volcán de escudo en Marte. Al igual que la mayoría de las otras características volcánicas en Marte, se formó a partir de flujos de lava basáltica. Es la montaña más alta de Marte y es el volcán más grande conocido en nuestro sistema solar.

Entornos formadores de basalto: Este mapa muestra la ubicación de los límites o puntos críticos divergentes oceánicos. Estos son lugares donde se han formado grandes volúmenes de basalto. Mapa

Cuadro de composición de rocas ígneas: Este gráfico muestra que el basalto se compone típicamente de piroxenos, plagioclasa, micas y anfíboles.

Entornos formadores de basalto

La mayor parte del basalto encontrado en la Tierra se produjo en solo tres ambientes formadores de rocas: 1) límites oceánicos divergentes, 2) puntos calientes oceánicos y 3) plumas de manto y puntos calientes debajo de los continentes. Las imágenes en esta página presentan algunos de estos entornos de formación de basalto.

Almohadas de fondo marino basaltos en Juan de Fuca Ridge, un límite de placa divergente ubicado a unas 150 millas (240 kilómetros) al oeste de la costa de Washington-Oregon. Este flujo de lava, producido por una erupción de fisura, tenía unos cinco años cuando se tomó la fotografía. Imagen de NOAA Ocean Explorer.

Flujos de basalto de Hawaii: Los flujos de lava se vierten en el Océano Pacífico en la costa de Hawai. En esta imagen se pueden ver múltiples ubicaciones donde las corrientes de lava caliente hacia el océano junto con un flujo de lava al rojo vivo que atraviesa el campo de lava. Esta foto muestra la enorme extensión de los flujos. Se extienden desde la costa hasta el horizonte. Se puede ver una columna volcánica del respiradero Pu'u 'O'o en el horizonte cerca del centro de la imagen. La lava en estos flujos se originó en el respiradero Pu'u 'O'o. Imagen de USGS.

Basaltos en los límites divergentes oceánicos

La mayor parte del basalto de la Tierra se produce en límites de placas divergentes en el sistema de cresta del océano medio (ver mapa). Aquí las corrientes de convección liberan roca caliente desde las profundidades del manto. Esta roca caliente se derrite cuando el límite divergente se separa y la roca fundida entra en erupción en el fondo del mar. Estas erupciones de fisuras submarinas a menudo producen basaltos de almohada como se muestra en la imagen de esta página.

Las crestas activas del océano medio albergan repetidas erupciones de fisuras. La mayor parte de esta actividad pasa desapercibida porque estos límites están bajo grandes profundidades de agua. En estos lugares profundos, cualquier vapor, ceniza o gas producido es absorbido por la columna de agua y no llega a la superficie. La actividad sísmica es la única señal para los humanos que proporcionan muchas de estas erupciones en la cresta del océano profundo. Sin embargo, Islandia es un lugar donde se ha levantado una cresta en el medio del océano sobre el nivel del mar. Allí, las personas pueden observar directamente esta actividad volcánica.

Imagen térmica de un flujo de basalto caliente en el flanco del volcán Kilauea de Hawai. La lava caliente en la parte delantera del flujo se revela en colores amarillo, naranja y rojo. El canal por el que fluyó el día anterior aparece como una pista morada y azul. Imagen del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Hotspots oceánicos

Otra ubicación donde se producen cantidades significativas de basalto está por encima de los puntos críticos oceánicos. Estos son lugares (ver mapa arriba) donde una pequeña columna de roca caliente se eleva a través del manto desde un punto caliente en el núcleo de la Tierra. Las islas hawaianas son un ejemplo de donde se han construido volcanes basálticos sobre un punto de acceso oceánico.

La producción de basalto en estos lugares comienza con una erupción en el fondo del océano. Si el punto caliente se mantiene, las erupciones repetidas pueden construir el cono volcánico cada vez más grande hasta que se vuelva lo suficientemente alto como para convertirse en una isla. Todas las islas de la cadena de islas hawaianas se construyeron a partir de erupciones de basalto en el fondo del mar.

Se cree que la isla que hoy conocemos como "Hawai" tiene entre 300,000 y 600,000 años. Comenzó como una erupción en el suelo del Océano Pacífico. El cono volcánico creció a medida que las erupciones recurrentes se acumulaban capa tras capa de flujos de basalto. Hace unos 100.000 años se cree que creció lo suficientemente alto como para emerger del océano como una isla.

Hoy consta de cinco volcanes superpuestos. Kilauea es el más activo de estos volcanes. Ha estado en erupción casi continua desde enero de 1983. Los flujos de basalto de Kilauea han extruido más de una milla cúbica de lava, que actualmente cubre aproximadamente 48 millas cuadradas de tierra. Estos flujos han recorrido más de siete millas para llegar al océano, cubriendo carreteras, hogares y subdivisiones enteras que se encontraban en su camino.

Basaltos de la inundación del río Columbia: Los basaltos de inundación del río Columbia son una secuencia extensa de flujos de lava apilados que alcanzan un espesor acumulado de hasta 6000 pies. Los afloramientos en primer plano y en la distancia de esta foto están formados por flujos de basalto en capas. Aunque el basalto es típicamente una roca negra oscura, a menudo se desgasta con un color amarillo-marrón similar a las rocas que se muestran aquí. Imagen de dominio público por Williamborg.

Mapa de basaltos de inundación del río Columbia: Un mapa del área subyacente por los basaltos de inundación del río Columbia en Washington, Oregón e Idaho. El área que se muestra es lo que aún no se ha erosionado: la extensión original de estos flujos de basalto fue mucho mayor. Se han identificado más de 300 flujos individuales, y varios cientos de metros de basalto subyacen gran parte del área que se muestra en el mapa de arriba. Mapa

Penachos y zonas críticas debajo de los continentes

El tercer entorno de formación de basalto es un entorno continental donde una columna de manto o punto caliente entrega enormes cantidades de lava basáltica a través de la corteza continental y hasta la superficie de la Tierra. Estas erupciones pueden ser de respiraderos o fisuras. Han producido los mayores flujos de basalto en los continentes. Las erupciones pueden ocurrir repetidamente durante millones de años, produciendo capa tras capa de basalto apiladas en una secuencia vertical (ver foto de afloramiento).

Los basaltos de inundación del río Columbia en Washington, Oregón e Idaho son un ejemplo de basaltos extensos de inundación en tierra (ver el mapa a continuación). Otros ejemplos incluyen las Trampas Emeishan de China, las Trampas Deccan de India, las Lavas Keweenawan de la región del Lago Superior, los Basaltos Etendeka de Namibia, los Basaltos Karroo de Sudáfrica y las Trampas Siberianas de Rusia. (La palabra "trampas" se deriva de la palabra sueca para "escaleras", que describe el perfil de afloramiento de estos depósitos de basalto en capas, como se muestra en la foto del afloramiento).

Kits de rocas y minerales: Obtenga un kit de rocas, minerales o fósiles para obtener más información sobre los materiales de la Tierra. La mejor manera de aprender sobre las rocas es tener especímenes disponibles para la prueba y el examen.

El teatro romano: (izquierda) en Bosra, Siria. La piedra oscura del edificio es basalto. Imagen
Adoquines de basalto: (derecha) en una calle de la ciudad de Roma, Italia. Los adoquines de basalto a menudo se usaban en áreas cercanas a los volcanes. Imagen

Usos del basalto

El basalto se usa para una amplia variedad de propósitos. Es comúnmente triturado para su uso como agregado en proyectos de construcción. El basalto triturado se usa para bases de carreteras, agregados de concreto, agregados de pavimento de asfalto, lastre de ferrocarril, piedra de filtro en campos de drenaje y para otros fines. El basalto también se corta en piedra de dimensión. Las losas delgadas de basalto se cortan y a veces se pulen para usarse como baldosas, chapas de construcción, monumentos y otros objetos de piedra.

Ver el vídeo: Basalto gris (Mayo 2020).