Rocas

Escoria



Escoria: Una pieza de escoria de aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de diámetro. Un espécimen con una forma redondeada como esta probablemente fue expulsado de un respiradero volcánico. Esta fotografía fue tomada por Jonathan Zander y se utiliza bajo una licencia de documentación libre de GNU.

¿Qué es la escoria?

La escoria es una roca ígnea de color oscuro con abundantes cavidades redondas en forma de burbuja conocidas como vesículas. Su color varía de negro o gris oscuro a marrón rojizo intenso. La escoria generalmente tiene una composición similar al basalto, pero también puede tener una composición similar a la andesita.

Mucha gente cree que pequeños pedazos de escoria se parecen a las cenizas producidas en un horno de carbón. Eso ha resultado en partículas de escoria que se llaman "cenizas" y los pequeños volcanes que hacen erupción se llaman "conos de ceniza".

Escoria: La muestra que se muestra mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.

¿Cómo se forma Scoria?

La escoria se forma cuando el magma que contiene abundante gas disuelto fluye desde un volcán o se expulsa durante una erupción. A medida que la roca fundida emerge de la Tierra, la presión sobre ella se reduce y el gas disuelto comienza a escapar en forma de burbujas. Si la roca fundida se solidifica antes de que el gas haya escapado, las burbujas se convierten en pequeñas cavidades redondeadas o alargadas en la roca. Esta roca ígnea de color oscuro con las burbujas atrapadas se conoce como escoria.

Cuando algunos volcanes entran en erupción, una ráfaga de gas sale del respiradero. Este gas se disolvió una vez en el magma de abajo. El gas a menudo expulsa pequeños cuerpos de magma que se solidifican a medida que vuelan por el aire. Esta acción puede producir una cubierta de escoria alrededor del respiradero volcánico, con los depósitos más pesados ​​en el lado del viento.

Las pequeñas partículas de escoria que cubren el paisaje alrededor del volcán se conocen como "lapilli" si tienen un tamaño de entre 2 y 64 milímetros. Las partículas más grandes se conocen como "bloques".

Cono de escoria escoria: Dibujo artístico que ilustra la fuente de magma subsuperficial y la acumulación de escoria capa por capa en una erupción de cono de ceniza. Imagen de USGS.

Cono de ceniza Sunset Crater: Fotografía del cono de ceniza Sunset Crater que se formó por las erupciones que ocurrieron hace aproximadamente 1000 años. Se encuentra cerca de Flagstaff, Arizona, y mide aproximadamente 1000 pies de altura. Es uno de los más de 500 conos de ceniza en el campo volcánico de San Francisco. Imagen de USGS.

Conos de ceniza

La mayor parte de la escoria cae al suelo cerca del respiradero para construir una colina en forma de cono llamada "cono de ceniza". Los conos de ceniza son generalmente pequeños volcanes producidos por breves erupciones con un relieve vertical total de menos de unos pocos miles de pies. Suelen ser muy empinadas porque la escoria tiene un ángulo de reposo de 30 a 40 grados. En algunas partes del mundo, los conos de ceniza se presentan en grupos de unos pocos a cientos de conos individuales. Estas áreas se llaman "campos de volcanes". Un ejemplo de un campo volcánico es el Campo Volcánico San Francisco Peaks cerca de Flagstaff, Arizona, que contiene más de 500 conos de ceniza.

Stromboli eyecta: Soplando magma desde el respiradero del volcán Stromboli. Este tipo de erupción produciría las pequeñas cenizas de escoria conocidas como "lapilli". Foto de B. Chouet, USGS.

Flujos de lava y basaltos vesiculares

Algunos flujos de lava recientemente erupcionados contienen abundante gas disuelto. Las burbujas de gas en el flujo se mueven hacia arriba hacia la superficie en un intento de escapar mientras la lava aún está fundida. Sin embargo, una vez que la lava comienza a solidificarse, las burbujas quedan atrapadas en la roca. Estas burbujas de gas atrapadas se conocen como vesículas. Si la porción superior de un flujo de lava contiene una gran concentración de vesículas, a menudo se le llama "escoria" o "basalto vesicular". Este material a menudo tiene menos vesículas y una gravedad específica más alta que la escoria de los lapilli.

Scoria en Marte: Esta imagen muestra un campo en Marte que está cubierto de pedazos de escoria, erupcionado desde un volcán marciano. La pieza de escoria marciana en primer plano mide aproximadamente 18 pulgadas de ancho y fue encontrada en la superficie de Marte por el Spirit Rover. Imagen de la NASA.

La analogía de la botella de bebida

¿Alguna vez abrió lentamente una botella que contiene una bebida carbonatada y observó cómo se formaban burbujas de gas en las paredes de la botella? Luego, cuando se rompe el sello de la botella, las burbujas se hacen más grandes y un silbido de gas escapa de la botella, seguido de una oleada de espuma. La despresurización y el escape de gas de una bebida es el mismo proceso que ocurre cuando el magma se despresuriza cuando emerge de un respiradero volcánico. La espuma es equivalente a lo que se convertirá en escoria en la solidificación.

Cono de ceniza Mauna Kea: Un cono de ceniza roja y un paisaje cubierto de ceniza en Mauna Kea, Hawai. Foto de Scot Izuka, USGS.

No confundirse con la piedra pómez

Una roca ígnea vesicular que es muy similar a la escoria es la piedra pómez. Hay algunas diferencias que se pueden utilizar para distinguirlos. Primero es su color. Scoria es casi siempre negro o gris oscuro a marrón rojizo, mientras que la piedra pómez es casi siempre blanca a gris claro a tostado claro. Esta diferencia de color es el resultado de su composición. La escoria se forma a partir de magmas basálticos, mientras que la piedra pómez se forma a partir de magmas riolíticos, que generalmente contienen más gas.

La piedra pómez tiene una concentración mucho mayor de burbujas atrapadas, tantas que las paredes entre ellas son muy delgadas. Las vesículas en piedra pómez contienen suficiente aire para que la roca flote sobre el agua. Las gruesas paredes de escoria lo hacen lo suficientemente pesado como para hundirse.

Finalmente, cuando se observa de cerca con una lente manual, a menudo se pueden ver pequeños cristales minerales en la escoria. Sin embargo, la observación cercana de la piedra pómez revela una textura "vítrea" similar a la obsidiana. La piedra pómez se compone principalmente de materiales de vidrio en lugar de cristales minerales. Un "vidrio" es una sustancia no cristalina. En el caso de la piedra pómez, se enfrió tan rápido que los átomos no pudieron organizarse en estructuras cristalinas ordenadas.

Agregado expandido: Fotografía del "agregado de arcilla expandida ligera", una especie de escoria que se produce al calentar ciertos tipos de arcilla en un horno rotativo. El material orgánico y la humedad en la arcilla producen gas que causa vesículas similares a las que se encuentran en la escoria. Directamente desde el horno, el material tiene un exterior liso, pero cuando se rompe la estructura vesicular queda expuesta. El agregado expandido se usa como piedra de paisaje, concreto liviano, relleno liviano y como sustrato para hidrocultivo. Imagen de dominio público de Leca67.

Usos de Scoria

Uno de los principales usos de la escoria es la producción de agregados livianos. La escoria se tritura a los tamaños deseados y se vende para una variedad de usos.

El concreto hecho con escoria generalmente pesa alrededor de 100 libras por pie cúbico. Esto es un ahorro de peso en comparación con el concreto hecho con arena y grava típicas que pesa alrededor de 150 libras por pie cúbico. Este ahorro en peso permite que los edificios se construyan con menos acero estructural. El aire atrapado en la escoria hace que el concreto liviano sea un mejor aislante. Los edificios construidos con este concreto liviano pueden tener menores costos de calefacción y refrigeración.

La escoria triturada se utiliza como gránulos para techos, cobertura del suelo en proyectos de paisajismo y como sustrato en jardinería hidropónica. Muchos distribuidores ofrecen a los clientes la opción de elegir entre material negro, marrón o rojo. Scoria también se utiliza como rip-rap, piedra de drenaje y metal de carretera de baja calidad. Se utilizan pequeñas cantidades de escoria como roca de sauna y como disipador de calor en parrillas de barbacoa.

Kits de rocas y minerales: Obtenga un kit de rocas, minerales o fósiles para obtener más información sobre los materiales de la Tierra. La mejor manera de aprender sobre las rocas es tener especímenes disponibles para la prueba y el examen.

Escoria sustitutos

Donde no hay escoria disponible, se puede producir un agregado liviano calentando lutitas en un horno rotativo bajo condiciones controladas. Con el tipo adecuado de lutita, el material tendrá las propiedades, apariencia y vesículas de escoria. Se vende bajo el nombre de "agregado expandido", "arcilla expandida" o "crecimiento de rocas" y se usa para los mismos fines que la escoria triturada.

Nota del autor: "Por lo general, soy una porrista para la industria minera, pero admito que me molestó ver que se retiraba un cono de ceniza para producir agregado".

Ver el vídeo: El Jincho David - Escoria (Febrero 2020).