Rocas

Pedernal



Un material duro y resistente, utilizado por los humanos para fabricar herramientas durante millones de años.


Nódulo de sílex: Flint es una variedad de cuarzo microcristalino o criptocristalino. Ocurre como nódulos y masas concrecionarias, y con menos frecuencia como un depósito en capas. Se rompe de manera consistente con una fractura concoidea y fue uno de los primeros materiales que las personas tempranas utilizaron para fabricar herramientas. Lo usaron para hacer herramientas de corte. Este espécimen mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho y proviene de Dover Cliffs, Inglaterra.

¿Qué es el pedernal?

El pedernal es una roca sedimentaria química o bioquímica dura y resistente que se rompe con una fractura concoidea. Es una forma de cuarzo microcristalino que los geólogos suelen llamar "chert".

El pedernal a menudo se forma como nódulos en rocas sedimentarias como la tiza y las calizas marinas. Los nódulos se pueden dispersar aleatoriamente en toda la unidad de roca, pero a menudo se concentran en capas distintas. Algunas unidades de roca se forman a través de la acumulación de material esquelético silíceo. Estos pueden recristalizarse para formar una capa de pedernal.

¿Es esto Rock Flint? ¿Esquisto? o Jasper?

El pedernal es altamente resistente a la intemperie y a menudo se encuentra como guijarros o adoquines a lo largo de arroyos y playas. Las primeras personas que usaron pedernal para fabricar herramientas a menudo prospectaron estas áreas para encontrar piezas de pedernal bien formadas para fabricar herramientas específicas.

Flintknapping: Las personas prehistóricas se volvieron altamente hábiles en el pedernal, un método para dar forma al pedernal en objetos útiles como taladros, puntas de flecha, cuchillas y puntas de lanza. Imagen del Servicio de Parques Nacionales.

El material preferido para hacer herramientas

Flint ha sido utilizado por humanos para fabricar herramientas de piedra durante al menos dos millones de años. 1 La fractura concoidal del pedernal hace que se rompa en pedazos afilados. Las primeras personas reconocieron esta propiedad del sílex y aprendieron a moldearla en cuchillas, puntas de proyectil, rascadores, hachas, taladros y otras herramientas afiladas.

Desarrollaron un método para golpear una pieza de sílex para producir un borde afilado conocido como flintknapping. A través del ensayo, el error y la práctica se convirtieron en artesanos altamente calificados que podían fabricar herramientas con unos pocos golpes rápidos. Si las herramientas se rompieron o dañaron durante el uso, a menudo se transformaron en herramientas más pequeñas de función similar.

Cuchillo de pedernal: Un cuchillo lítico hecho de sílex. Foto

El valor del sílex para fabricar herramientas afiladas fue descubierto y utilizado por personas de la Edad de Piedra en casi todas las primeras culturas ubicadas donde se podía encontrar fácilmente el sílex. Cuando el pedernal no estaba disponible localmente, las personas a menudo viajaban o comerciaban para obtener herramientas prefabricadas o pedazos de pedernal para la fabricación. Su supervivencia dependía de tener un material duradero que pudiera usarse para producir herramientas afiladas.

Pedernal de Ohio: Vanport Flint ha sido extraído por personas durante al menos 12,000 años. Aflora en una capa de entre uno y doce pies de espesor a lo largo de Flint Ridge en el este de Ohio. Los nativos americanos produjeron el pedernal de cientos de canteras a lo largo de la cresta. Algunas de estas personas viajaron cientos de millas para recoger el pedernal, lo usaron para fabricar una variedad de herramientas y armas, y lo intercambiaron ampliamente en lo que ahora es el este de los Estados Unidos.

Canteras de Flint Ridge, Ohio

Una de las localidades más importantes para pedernal en el este de Norteamérica es Flint Ridge en el este de Ohio. Los nativos americanos descubrieron este depósito y produjeron pedernal de cientos de pequeñas canteras a lo largo de la cresta. 2 Este "pedernal de Ohio" ocurrió en colores distintivos y fue atesorado por los nativos americanos.

Viajaron cientos de millas para recogerlo y difundir el material distintivo en el comercio en el este de América del Norte. Se ha encontrado como artefactos tan al sur como el Golfo de México y tan al oeste como las Montañas Rocosas. 3

Kits de rocas y minerales: Obtenga un kit de rocas, minerales o fósiles para obtener más información sobre los materiales de la Tierra. La mejor manera de aprender sobre las rocas es tener especímenes disponibles para la prueba y el examen.

Canteras de sílex Alibates: Paisaje fuertemente extraído en el Monumento Nacional Alibates Flint Quarry. Más de 700 canteras todavía se pueden ver hoy. Todos fueron excavados a mano sin herramientas de metal. Imagen del Servicio de Parques Nacionales.

Alibates pedernal: El pedernal Alibates ha sido utilizado por personas del suroeste de América del Norte durante aproximadamente 13,000 años. Las canteras utilizadas por estas personas se han conservado como parte del Monumento Nacional Alibates Flint Quarry. Imagen del Servicio de Parques Nacionales.

Alibates Flint Quarries

En el área que ahora es el panhandle de Texas, los nativos americanos descubrieron un área donde el pedernal erosionado cubría el suelo. Este pedernal estaba saliendo de una dolomita debajo de la delgada capa de tierra. Estas personas descubrieron que se podía obtener un pedernal fresco y sin degradar de alta calidad excavando unos pocos pies.

Desde hace aproximadamente 13,000 años hasta el siglo XIX, esta área fue minada continuamente por el sílex de alta calidad. El sílex se utilizó para producir puntas de proyectil, rascadores, cuchillos y otras herramientas de piedra. En el siglo XIX, el pedernal también se extraía para su uso como fusiles. Más de 700 pequeñas canteras todavía son visibles hoy y se han conservado como parte del Monumento Nacional Alibates Flint.

Mineros de pedernal neolíticos

Quizás la historia más impresionante sobre sílex es la de los antiguos complejos mineros que se construyeron en lo que ahora es Inglaterra durante el Neolítico. Estas excavaciones comenzaron alrededor de 4000 a. C. y continuaron hasta el uso generalizado de metales unos 2.000 años después. 4 4

Un complejo minero de sílex de particular interés fue Grime's Graves, ubicado cerca de Brandon, Inglaterra. Aquí los antiguos mineros cavaron pozos a través de 40 pies de tiza cretácea hasta una capa de sílex de alta calidad debajo. Cada eje tenía varios pies de diámetro y requería la eliminación de aproximadamente 2,000 toneladas de tiza. La mayor parte de la excavación se realizó sin herramientas metálicas, utilizando astas de ciervo rojo como picos. Cada eje requirió un equipo de trabajadores y tardó varios meses en construirse. 5 5

Se podrían eliminar aproximadamente 60 toneladas de sílex de cada uno de estos pozos y las cortas excavaciones horizontales que siguieron a la capa de sílex de alta calidad en la base. Desde aproximadamente 3000 a. C. hasta aproximadamente 1900 a. C., estos mineros construyeron más de 400 pozos en un área de aproximadamente 100 acres y eliminaron miles de toneladas de pedernal. 6 6

Aunque estas operaciones mineras fueron hazañas increíbles de ingeniería, igual de impresionante fue la comprensión geológica de los trabajadores. Sabían que el pedernal estaba debajo del suelo a pesar de que no afloraba en ninguna parte del área inmediata. También sabían que la capa de sílex de la más alta calidad estaba por debajo de las zonas de menor calidad que se encontraron durante la excavación temprana.

Flintlock: Primer plano de un rifle de chispa francés que muestra un pedernal listo para golpear el frizzen de acero, que producirá la chispa necesaria para encender el polvo. Foto

Pedernal como fuente de fuego

Otra propiedad importante del pedernal es su capacidad de generar chispas de material caliente cuando se golpea contra el acero. Esta propiedad permite utilizar el sílex como iniciador de fuego. Las personas expertas pueden usar una pieza de sílex, una pieza de acero y un poco de yesca para iniciar rápidamente un incendio.

Las primeras armas de fuego, como un pedernal, tenían un trozo de sílex unido a un martillo de resorte que se soltó cuando se apretó el gatillo. El martillo golpeó una pieza de acero conocida como "frizzen" para crear una lluvia de chispas que encendieron una pequeña cacerola de polvo. Eso desencadenó la carga principal que explotó para impulsar la bola por el cañón.

Piedras preciosas de pedernal: El pedernal a menudo se corta en piedras en forma de cúpula conocidas como cabujones. Estos se pueden colocar en alfileres, hebillas de cinturón, colgantes, bolos y otros artículos de joyería.

Pedernal como una piedra preciosa

El pedernal es un material muy duradero que acepta un pulido brillante y a menudo se presenta en colores atractivos. De vez en cuando se corta en cabujones, cuentas y formas barrocas para usar como piedra preciosa. También se usa para producir piedras caídas en un vaso de roca.

La mayoría de la gente ha oído hablar de un material de gema llamado "jaspe". Jasper es una variedad opaca de cuarzo criptocristalino. Obtiene su color y opacidad de una gran cantidad de partículas minerales incluidas. El pedernal y el jaspe son materiales similares y ambos son variedades de un material de gema conocido como "calcedonia".

Acantilados de tiza: Los acantilados de tiza pueden ser un excelente lugar para encontrar pedernal. A medida que la tiza suave desaparece, los nódulos de sílex caen a la playa de abajo. Imagen de acantilados de tiza a lo largo del mar Báltico, foto

Pedernal como material de construcción

Cuando el pedernal es abundante, a veces se usa como material de construcción. Es muy duradero y resiste la intemperie mejor que casi cualquier otra piedra natural. Es común ver muros, casas y edificios más grandes que están construidos parcial o totalmente con pedernal como piedra de revestimiento en el sur de Inglaterra y muchas partes de Europa.

Muro de pedernal: Una parte de una pared de un edificio medieval en Suffolk, Reino Unido, construido con pedernales divididos. Foto

Una confusión de nombres

Flint es una variedad microcristalina de cuarzo. A los materiales de esta descripción se les ha dado una amplia variedad de nombres, incluidos el chert, el jaspe, el ágata y la calcedonia. La mayoría de los geólogos usan la palabra "chert" en lugar de "sílex".

Algunas personas creen que el nombre "sílex" debe reservarse para el color verde oscuro que se formó como nódulos en piedra caliza o tiza. Algunos arqueólogos creen que el nombre "sílex" solo debe usarse cuando el material se ha convertido en un artefacto.

El nombre "pedernal" se ha asociado tan estrechamente con el inicio de incendios que los materiales artificiales utilizados para producir chispas en encendedores y kits de supervivencia se les ha dado el nombre de "pedernal".

"Novaculita" es una roca metamórfica que es similar al pedernal. Tiene un origen sedimentario, al igual que el pedernal, pero la diagénesis y el metamorfismo han aumentado el tamaño de los microcristales de cuarzo. Se ha utilizado durante miles de años para fabricar herramientas y armas afiladas. Algunos especímenes tienen una textura que los hace útiles como piedra de afilar.

Información de pedernal
1 Los artefactos de piedra más antiguos del mundo de Gona, Etiopía: sus implicaciones para comprender la tecnología de la piedra y los patrones de evolución humana entre 2.6 y 1.5 millones de años atrás, Sileshi Semaw, Journal of Archaeological Science, volumen 27, páginas 1197-1214, febrero de 2000.
2 Flint: Piedra preciosa oficial de Ohio: Garry L. Getz, Folleto educativo número 6, Ohio Geological Survey, 2012.
3 Piedra preciosa del estado de Ohio - Flint: artículo del sitio web, Ohio History Central: una enciclopedia en línea de la historia de Ohio, Ohio Historical Society, 1999.
4 Registros del sitio de la mina South Chalk de Emmer Green (Hannover), Subterranea Britannica, 2003. (Esta referencia se proporciona para las excelentes fotografías de los trabajos subterráneos que muestran la costura principal de sílex).
5 Complejo minero Grint's Graves Flint: artículo de Wikipedia, la enciclopedia libre, abril de 2012.
6 Las minas neolíticas de sílex de Sussex: los monumentos más antiguos de Gran Bretaña, artículo del sitio web, Bournemouth University Archaeology Group, 2011.

Ver el vídeo: Como hacer fuego con un pedernal (Mayo 2020).