Rocas

Filita



Una roca metamórfica foliada compuesta principalmente de pequeños granos de mica en alineación paralela.


Filita: Un espécimen de filita que exhibe la superficie lustrosa y arrugada común a este tipo de roca.

¿Qué es la filita?

La filita es una roca metamórfica foliada que ha sido sometida a bajos niveles de calor, presión y actividad química. Se compone principalmente de minerales de mica en forma de escamas en alineación paralela. La fuerte alineación paralela de los granos de mica permite que la roca se divida fácilmente en láminas o losas. La alineación de los granos de mica le da a la filita un brillo reflectante que lo distingue de la pizarra, su precursor metamórfico o protolito. La filita suele ser de color gris, negro o verdoso y, a menudo, se vuelve marrón o marrón. Su brillo reflectante a menudo le da un aspecto plateado y no metálico.

La filita es una roca metamórfica muy común, que se encuentra en muchas partes del mundo. Se forma cuando las rocas sedimentarias están enterradas y ligeramente alteradas por el calor y la presión dirigida del metamorfismo regional. Estos son casi siempre entornos convergentes de límites de placas que involucran litosfera continental.

Filita: Un espécimen de filita que exhibe un brillo distintivo causado por la luz que se refleja de los granos minerales de mica en alineación paralela. Imagen de dominio público realizada por el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

¿Cómo se forma la filita?

La filita era originalmente una roca sedimentaria de grano fino como la lutita o la lutita, compuesta principalmente de minerales arcillosos en una orientación semi aleatoria. La roca fue enterrada y sometida a suficiente presión dirigida para mover los granos minerales de arcilla hacia una alineación paralela, y suficiente calor y actividad química para comenzar a transformar los granos minerales de arcilla en clorito o un mineral de mica. En ese momento era la roca metamórfica conocida como pizarra. El calor continuo y la actividad química completaron la transformación de arcilla a mica y causaron el agrandamiento de los granos de mica. La presión dirigida adicional llevó a los granos de mica a una fuerte alineación paralela. El resultado es la roca conocida como "filita".

Filita en Afloramiento: Esta es una foto de filita en un afloramiento de la Formación Loudoun tomada cerca de la Montaña Furnace, al este de Blue Ridge, Condado de Loudoun, Virginia. Muestra la foliación, laminación y plegado de la roca en una vista transversal. También muestra uno de los colores marrones que se ven comúnmente en la superficie de la filita resistida. Imagen de dominio público realizada por el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Composición de filita

La filita se compone principalmente de pequeños granos de minerales de mica como la moscovita o la sericita. El cuarzo de grano fino y el feldespato son a menudo abundantes en filita. Estos granos minerales son generalmente más pequeños de lo que se puede ver fácilmente a simple vista. Se forman a través de la transformación metamórfica de bajo grado de minerales arcillosos.

Los cristales de otros minerales metamórficos como andalusita, biotita, cordierita, granate y estaurolita también pueden formarse dentro de la filita. Sus cristales a menudo crecen lo suficientemente grandes como para ser vistos e identificados a simple vista. Estos cristales más grandes se conocen como porfirroblastos. Cuando el esquisto rico en materia orgánica es el protolito inicial de la filita, los materiales orgánicos a menudo se transforman en grafito. Muchas filitas contienen suficiente mica para darles un color negro y un brillo submetálico.

Usos de filita

La filita no tiene usos industriales importantes. No es lo suficientemente fuerte como para servir bien como piedra triturada. Sin embargo, las losas de filita se recortan ocasionalmente y se utilizan como paisaje, pavimento o piedra de acera.

La filita puede proporcionar información valiosa sobre las condiciones geológicas a las que se sometió un área geográfica o una masa rocosa en el pasado. Es una roca metamórfica de bajo grado que revela el límite superior de calor y presión a la que fueron expuestas las rocas.

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