Rocas

Obsidiana



¿Qué es la obsidiana, cómo se forma y para qué se utiliza?


Obsidiana: La muestra que se muestra arriba mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho. Las crestas semicéntricas curvadas son marcas de rotura asociadas con la fractura concoidea de obsidiana. La roca tiene bordes muy afilados.

¿Qué es la obsidiana?

La obsidiana es una roca ígnea que se forma cuando el material de roca fundida se enfría tan rápidamente que los átomos no pueden organizarse en una estructura cristalina. Es un material amorfo conocido como "mineraloide". El resultado es un vidrio volcánico con una textura suave y uniforme que se rompe con una fractura concoidal (ver foto).

¿Dónde se forma la obsidiana?

La obsidiana suele ser una roca extrusiva, una que se solidifica sobre la superficie de la Tierra. Sin embargo, puede formarse en una variedad de entornos de enfriamiento:

  • a lo largo de los bordes de un flujo de lava (extrusivo)
  • a lo largo de los bordes de una cúpula volcánica (extrusiva)
  • alrededor de los bordes de un alféizar o un dique (intrusivo)
  • donde la lava entra en contacto con el agua (extrusiva)
  • donde la lava se enfría mientras está en el aire (extrusivo)

Tipos de obsidiana: Las muestras que se muestran arriba son del sitio de rockhounding Glass Butte en el centro de Oregon. Muestra la diversidad de tipos de obsidiana que se pueden encontrar en un área geográfica pequeña. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda se encuentran: obsidiana de doble flujo, obsidiana arcoiris, obsidiana negra, obsidiana de calabaza, obsidiana de caoba, obsidiana de brillo dorado, y la pieza en el centro es de oro. La bonita foto de arriba es de la página de Glass Butte Rockhounding Site en el sitio web del Bosque Nacional Deschutes.

Obsidiana de caoba: Un espécimen pulido de "obsidiana de caoba".

¿De qué color es la obsidiana?

Obsidiana arcoiris: Un cabujón barroco de "obsidiana arcoiris" iridiscente.

El negro es el color más común de la obsidiana. Sin embargo, también puede ser marrón, tostado o verde. En raras ocasiones, la obsidiana puede ser azul, roja, naranja o amarilla. Se cree que los colores son causados ​​principalmente por oligoelementos o inclusiones.

Ocasionalmente, dos colores de obsidiana se arremolinaran en un solo espécimen. La combinación de colores más común es la obsidiana negra y marrón, que se llama "obsidiana de caoba" (ver foto).

Como un "vaso", la obsidiana es químicamente inestable. Con el paso del tiempo, algunas obsidianas comienzan a cristalizarse. Este proceso no ocurre a un ritmo uniforme en toda la roca. En cambio, comienza en varios lugares dentro de la roca. En estos lugares, el proceso de cristalización forma grupos radiales de cristales de cristobalita blanca o gris dentro de la obsidiana. Cuando se cortan y pulen, estos especímenes se denominan "obsidiana copo de nieve" (ver fotos).

En raras ocasiones, la obsidiana tiene un "brillo" iridiscente o metálico causado por la luz que se refleja de pequeñas inclusiones de cristales minerales, escombros de roca o gas. Estos especímenes coloreados se conocen como "obsidiana del arco iris", "obsidiana dorada" u "obsidiana plateada", según el color del brillo o la iridiscencia. Estas muestras son muy deseables para la fabricación de joyas.

Obsidiana de copo de nieve: Un espécimen pulido de "obsidiana copo de nieve".

¿Cuál es la composición de obsidiana?

La mayoría de las obsidianas tienen una composición similar a la riolita y al granito. Los granitos y riolitas pueden formarse a partir del mismo magma que la obsidiana y, a menudo, están geográficamente asociados con la obsidiana.

En raras ocasiones, los vidrios volcánicos se encuentran con una composición similar al basalto y al gabro. Estas rocas vidriosas se llaman "tachylyte".

¿Hay otras rocas ígneas vidriosas?

La piedra pómez, la escoria y el tachylyte son otros vidrios volcánicos formados por enfriamiento rápido. La piedra pómez y la escoria se diferencian de la obsidiana por tener abundantes vesículas, cavidades en la roca que se producen cuando las burbujas de gas quedan atrapadas en una masa fundida solidificante. Tachylyte difiere en composición: tiene una composición similar al basalto y al gabro.

Afloramiento de obsidiana: Obsidiana a lo largo del borde de un flujo de lava en el centro de Oregon.

Hoja de cuchillo de obsidiana: Hoja de cuchillo fabricada en obsidiana de caoba. El artesano que hizo esta espada tenía un nivel de habilidad muy alto y fue capaz de producir un filo dentado.

Ocurrencia de obsidiana

La obsidiana se encuentra en muchos lugares del mundo. Se limita a áreas de actividad volcánica geológicamente reciente. La obsidiana de más de unos pocos millones de años es rara porque la roca vítrea se destruye o altera rápidamente por la intemperie, el calor u otros procesos.

Se encuentran depósitos significativos de obsidiana en Argentina, Canadá, Chile, Ecuador, Grecia, Guatemala, Hungría, Islandia, Indonesia, Italia, Japón, Kenia, México, Nueva Zelanda, Perú, Rusia, Estados Unidos y muchos otros lugares.

En los Estados Unidos no se encuentra al este del río Mississippi, ya que allí no hay actividad volcánica geológicamente reciente. En el oeste de los EE. UU. Se encuentra en muchos lugares de Arizona, California, Idaho, Nevada, Nuevo México, Oregón, Washington y Wyoming. La mayor parte de la obsidiana utilizada en el comercio de joyas se produce en los Estados Unidos.

Punta de lanza de obsidiana: Una punta de lanza hecha de obsidiana negra opaca.

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Usos de la obsidiana como herramienta de corte

La fractura concoidea de la obsidiana hace que se rompa en pedazos con superficies curvas. Este tipo de fractura puede producir fragmentos de roca con bordes muy afilados. Estos fragmentos afilados pueden haber provocado el primer uso de obsidiana por parte de las personas.

El primer uso de obsidiana por parte de las personas probablemente ocurrió cuando se usó una pieza afilada de obsidiana como herramienta de corte. Luego, la gente descubrió cómo romper hábilmente la obsidiana para producir herramientas de corte en una variedad de formas. La obsidiana se usaba para hacer cuchillos, puntas de flecha, puntas de lanza, raspadores y muchas otras armas y herramientas.

Una vez que se hicieron estos descubrimientos, la obsidiana se convirtió rápidamente en la materia prima de preferencia para producir casi cualquier objeto afilado. La roca fácil de reconocer se convirtió en uno de los primeros objetivos de la "minería" organizada. Probablemente sea una apuesta segura que todos los afloramientos de obsidiana naturales que se conocen hoy fueron descubiertos y utilizados por personas antiguas.

Lágrimas de Apache: "Lágrimas de Apache" es un nombre usado para pequeños nódulos de obsidiana de aproximadamente una pulgada o menos que se pueden encontrar en áreas volcánicas del suroeste de los Estados Unidos. Su nombre proviene de una leyenda nativa americana. Durante una batalla entre apaches y la caballería estadounidense en 1870, los apaches superados en número, enfrentados a la derrota, montaron sus caballos sobre un acantilado en lugar de permitirse ser asesinados por su enemigo. Al escuchar la historia de la batalla, las lágrimas de los miembros de su familia se convirtieron en piedra cuando tocaron el suelo. Esas piedras ahora se encuentran como los nódulos de obsidiana negra. Las personas que caen rocas suelen pulir las lágrimas de Apache. Son difíciles de pulir porque las virutas de obsidiana se magullan fácilmente. El éxito ocurre cuando se amortiguan durante el volteo con piezas más pequeñas de medios cerámicos ásperos o pequeños.

Fabricación y Comercio de la Edad de Piedra

La fabricación de herramientas de obsidiana por humanos se remonta a la Edad de Piedra. En algunos lugares, toneladas de copos de obsidiana revelan la presencia de antiguas "fábricas". Algunos de estos sitios tienen suficientes desechos para sugerir que muchas personas trabajaron allí durante décadas produciendo una variedad de objetos de obsidiana. Hacer puntas de flecha, puntas de lanza, cuchillas y rascadores de obsidiana, sílex o sílex podría haber sido la primera "industria manufacturera" del mundo.

La obsidiana era tan valorada por estos usos que las personas antiguas extraían, transportaban y comerciaban con obsidiana y objetos de obsidiana a distancias de hasta mil millas. Los arqueólogos han podido documentar la geografía de este comercio haciendo coincidir las características de la obsidiana en afloramientos con las características de la obsidiana en las herramientas de corte. Un estudio realizado por el Laboratorio Nacional de Idaho utilizó estudios de composición por fluorescencia de rayos X para identificar los afloramientos de origen de los artefactos de obsidiana y mapear su uso en el oeste de los Estados Unidos.

Obsidiana en Cirugía Moderna

Aunque el uso de una roca como herramienta de corte puede parecer un "equipo de la edad de piedra", la obsidiana sigue desempeñando un papel importante en la cirugía moderna. La obsidiana se puede usar para producir un filo más delgado y afilado que el mejor acero quirúrgico. Hoy en día, se colocan láminas delgadas de obsidiana en escalpelos quirúrgicos utilizados para algunas de las cirugías más precisas. En estudios controlados, el rendimiento de las cuchillas de obsidiana fue igual o superior al rendimiento del acero quirúrgico.

Joyas de obsidiana: Cabujones de obsidiana de caoba y obsidiana copo de nieve engastados en colgantes de plata esterlina.

Obsidiana para trillizos de ópalo: Una pieza delgada de obsidiana a menudo se usa como material de "respaldo" para dobletes y trillizos de ópalo. La obsidiana negra agrega estabilidad al ópalo y proporciona un color de fondo oscuro que contrasta con el fuego del ópalo.

Usos de obsidiana en joyería

La obsidiana es una piedra preciosa popular. A menudo se corta en cuentas y cabujones o se usa para fabricar piedras caídas. La obsidiana a veces es facetada y pulida en cuentas altamente reflectantes. Algunas muestras transparentes tienen facetas para producir gemas interesantes.

El uso de obsidiana en joyería puede verse limitado por su durabilidad. Tiene una dureza de aproximadamente 5.5, lo que facilita el rascado. También carece de tenacidad y se rompe o astilla fácilmente al impactar. Estas preocupaciones de durabilidad hacen que la obsidiana sea una piedra inapropiada para anillos y pulseras. Es el más adecuado para usar en piezas de bajo impacto como aretes, broches y colgantes.

La obsidiana también se usa para hacer dobletes de ópalo y trillizos de ópalo. Se pegan finas rodajas o astillas de ópalo a una delgada rodaja de obsidiana para hacer una piedra compuesta. La obsidiana negra proporciona un fondo económico y de contraste de colores que hace que el colorido fuego del ópalo sea mucho más obvio. También agrega masa y estabilidad al ópalo que facilita cortarlo en una gema.

Otros usos de la obsidiana

Las piezas de obsidiana recién rotas tienen un brillo muy alto. Los antiguos notaron que podían ver un reflejo en obsidiana y lo usaron como espejo. Más tarde, las piezas de obsidiana fueron molidas y altamente pulidas para mejorar sus habilidades reflexivas.

La dureza de obsidiana de 5.5 hace que sea relativamente fácil de tallar. Los artistas han usado obsidiana para hacer máscaras, pequeñas esculturas y figuras durante miles de años.

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