Rocas

Lapislázuli



Una roca metamórfica, material de gema y pigmento mineral que obtiene su color azul del mineral lazurita.

Piedras preciosas de lapislázuli: Como regla general, el lapis azul sólido o el azul sólido con algunos granos de pirita dorada son los colores más deseables. En la foto de arriba, los dos cabujones se acercan a ese ideal. El cabujón grande en la parte superior derecha tiene algunas venas delgadas de calcita y algunas manchas de calcita. Esta piedra es atractiva y algunas personas podrían preferirla, pero la calcita reduce su conveniencia para la mayoría de las personas. El cabujón superior izquierdo tiene grandes parches de calcita que se entrecruzan con lazurita azul para producir un color de mezclilla desteñido. También contiene muchos granos visibles de pirita. Para la mayoría de las personas, sería la piedra menos deseable en la foto; sin embargo, algunas personas lo disfrutarán. La deseabilidad en el lapis varía de piedra a piedra y de persona a persona.

Tabla de contenido


¿Qué es el lapislázuli?
Ocurrencia geológica de lapislázuli
Composición y propiedades del lapislázuli
Historia del lapislázuli
¿Lapislázuli como un "mineral en conflicto"?
Usar como gema y material ornamental
Tratamiento de lapislázuli
Lapislázuli utilizado como pigmento
Ejemplos de ultramar en pinturas

¿Qué es el lapislázuli?

El lapislázuli, también conocido simplemente como "lapislázuli", es una roca metamórfica azul que la gente ha utilizado como piedra preciosa, material para esculpir, pigmento y material ornamental durante miles de años. El lapislázuli de alta calidad puede ser una joya costosa. Los especímenes más deseables tienen un rico color azul sólido y quizás algunas piezas reflectantes de pirita dorada.

A diferencia de la mayoría de los otros materiales de gemas, el lapislázuli no es un mineral. En cambio, es una roca compuesta de múltiples minerales. El color azul del lapislázuli se deriva principalmente de la presencia de lazurita, un mineral de silicato azul del grupo sodalita con una composición química de (Na, Ca)8(AlSiO4)6(S, Cl, SO4,OH)2.

Lapislázuli - La roca: Esta foto muestra un espécimen de mármol en el que se han formado pequeños parches de lazurita y abundantes cristales de pirita. Este es un hermoso espécimen de roca, pero su utilidad como rugoso para cortar cabujones o cuentas de lapislázuli de alta calidad es limitado porque la cantidad de lazurita presente en cualquier lugar dentro de la roca es menor que la óptima. Sin embargo, este tipo de roca puede teñirse para parecer lapis de calidad razonable. Esta

Ocurrencia geológica de lapislázuli

El lapislázuli se forma cerca de intrusiones ígneas donde la piedra caliza o el mármol han sido alterados por el metamorfismo de contacto o el metamorfismo hidrotermal. En estas rocas, la lazurita reemplaza porciones de la roca huésped y a menudo se desarrolla preferentemente dentro de ciertas bandas o capas.

Afganistán es la principal fuente mundial de lapislázuli. Algunas partes del país han sido explotadas activamente durante miles de años. Otros países que producen cantidades notables de lapislázuli incluyen Chile, Rusia, Canadá, Argentina y Pakistán. En los Estados Unidos se han producido pequeñas cantidades de lapislázuli en California, Colorado y Arizona.

Propiedades físicas del lapislázuli

ClasificaciónUna roca metamórfica que contiene suficiente mineral lazurita para impartir un color azul distintivo. También puede contener cantidades significativas de calcita, pirita y pequeñas cantidades de otros minerales.
ColorAzul. A menudo con vetas o manchas blancas de calcita y granos de pirita dorados.
RachaAzul.
LustreAburrido, pero se pule a un brillo brillante.
DiafaneidadSemitranslúcido a opaco.
EscoteNinguno, aunque puede dividirse fácilmente a lo largo de las venas y capas de foliación o calcita.
Dureza de MohsVaría entre los 3 de calcita y los 5 a 5,5 de lazurita. No es adecuado para usar como anillo de piedra o en pulseras.
Gravedad específica2.7 a 2.9 o más dependiendo de la cantidad de pirita
Propiedades diagnósticasColor azul, asociación con pirita y dureza.
UsosCabujones, abalorios, tallas, esferas, incrustaciones y pigmentos.

Composición y propiedades del lapislázuli

Además de lazurita, las muestras de lapislázuli generalmente contienen calcita y pirita. Sodalita, hauyne, wollastonita, afganita, mica, dolomita, diópsido y una diversidad de otros minerales también podrían estar presentes. Para ser llamado "lapislázuli", una roca debe tener un color claramente azul y contener al menos un 25% de lazurita azul.

La calcita es a menudo el segundo mineral más abundante presente en el lapislázuli. Su presencia puede ser muy obvia, apareciendo como capas blancas, fracturas o manchas. También se puede mezclar finamente con lazurita para producir una roca con un color de mezclilla desteñido.

La pirita generalmente ocurre en el lapislázuli como pequeños granos espaciados al azar con un color dorado contrastante. Cuando abundan, los granos se pueden concentrar o intercalar en distintas capas o parches. Ocasionalmente puede ocurrir como un mineral que llena las fracturas.

Como una roca, el lapislázuli está compuesto de varios minerales, cada uno con su propia dureza, características de escisión / fractura, gravedad específica y color. La dureza varía de un Mohs 3 para calcita a 6.5 de pirita. La dureza del material depende de dónde lo pruebe.

Lapis congregado: Un trozo de lapislázuli rugoso que muestra bandas de calcita distintas y pirita en una cara de fractura.

Historia del lapislázuli

El lapislázuli ha sido popular durante la mayor parte de la historia humana registrada. La extracción de lapis se produjo en la provincia de Badakhshan, en el noreste de Afganistán, ya en el año 7000 a. C. El lapislázuli se usaba para hacer cuentas, pequeños artículos de joyería y pequeñas esculturas. Estos se han encontrado en sitios arqueológicos neolíticos que datan de aproximadamente 3000 aC en Irak, Pakistán y Afganistán.

El lapislázuli aparece en muchos sitios arqueológicos egipcios que datan de aproximadamente 3000 a. C. Fue utilizado en muchos objetos ornamentales y joyas. El lapis en polvo se usó como cosmético y pigmento.

Antiguo colgante de lapislázuli: Un colgante mesopotámico hecho de lapislázuli, c. 2900 a. C. Imagen de dominio público de Randy Benzie.

En los tiempos bíblicos, la palabra "zafiro" se usaba a menudo como un nombre para lapislázuli. Por esa razón, muchos estudiosos creen que al menos algunas de las referencias al zafiro en la Biblia son en realidad referencias al lapislázuli. Algunas traducciones modernas de la Biblia usan la palabra "lapis" en lugar de "zafiro".

El lapislázuli comenzó a verse en Europa durante la Edad Media. Llegó en forma de joyas, cortando pigmentos ásperos y finamente molidos.

Hoy en día, el lapislázuli todavía se usa en joyas y objetos ornamentales. Como pigmento, ha sido reemplazado con materiales modernos, excepto por artistas que se esfuerzan por utilizar métodos históricos.

Cristal de lazurita: Un cristal de lazurita sobre mármol de la provincia de Badakhshan, Afganistán. El espécimen mide aproximadamente 3.1 x 3.1 x 1.5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Lapislázuli como un "mineral en conflicto"?

Afganistán ha sido una de las principales fuentes mundiales de lapislázuli en la mayor parte de la historia registrada. La mayor parte de la producción del país proviene de miles de pequeñas minas en la provincia de Badakhshan. Esta es un área con una economía indigente, donde el cultivo de adormidera y la extracción de piedras preciosas son las únicas fuentes importantes de ingresos externos.

Gran parte del área donde se produce la extracción de lapislázuli está ocupada por los talibanes y miembros locales del Estado Islámico. Operan minas ilegales, atacan otras minas para capturar su producción y exigen pagos de protección a los operadores de minas intimidados. Los ingresos de estas actividades se utilizan para financiar la guerra y el terrorismo.

A numerosos grupos de defensa y algunos miembros del gobierno de Afganistán les gustaría ver el lapislázuli de Afganistán clasificado como un "mineral de conflicto" internacional. Esto requeriría que el gobierno del país rastree la producción y venta de lapislázuli de la mina al mercado. También implicaría un esfuerzo internacional para evitar el comercio ilícito de lapislázuli. El Proceso de Kimberly, utilizado para rastrear el flujo de diamantes, serviría como modelo para el rastreo de lapislázuli ilícito.

Collar de lapis y turquesa: Lapislázuli y cuentas de turquesa en un collar con plata de ley. Lapislázuli y turquesa son una combinación común en joyería con cuentas.

Usar como gema y material ornamental

El lapislázuli es más conocido por su uso como una piedra preciosa. Es un material popular para cortar cabujones y cuentas. También se utiliza en proyectos de incrustaciones o mosaicos y, a menudo, como material para pequeñas esculturas. Estos usos hicieron del lapis la gema azul opaca más popular.

Aunque las preferencias personales varían, el lapis más popular tiene un color azul profundo a azul violeta uniforme. Muchas personas disfrutan de unos pocos granos de pirita de oro colocados al azar o algunas fracturas o motas de calcita blanca. Sin embargo, cuando la pirita o la calcita están presentes en cantidades más que menores, la conveniencia del material y el valor se reducen significativamente. Las inclusiones grises o las manchas también disminuyen rápidamente la conveniencia.

El lapislázuli tiene algunos problemas de durabilidad que limitan su idoneidad para ciertos usos. Lapis tiene una dureza de Mohs de aproximadamente 5, lo que lo hace muy suave para usar en un anillo, gemelos o brazalete, especialmente si la parte superior de la piedra se eleva por encima de la parte superior del marco o el bisel. En estos usos, el lapis mostrará signos de abrasión con el uso continuo.

El lapis se usa mejor en aretes, alfileres y colgantes, donde es menos probable que se produzca abrasión. Cuando se almacenan como piedras sin montar o en joyas, el lapis puede dañarse si las piezas no están aisladas entre sí. Las joyas se almacenan mejor en cajas o bolsas separadas, o en bandejas con compartimentos separados para cada artículo. Las piedras sueltas deben almacenarse en papeles separados, en bolsas o en recipientes de gemas donde las piedras no se froten ni se abrasen entre sí.

Lapislázuli Esferas y Áspero: Pequeñas esferas azules de lapislázuli mostradas junto con dos piezas de lapislázuli azul sin tratar, de alta calidad y macizo, procedentes de Afganistán. Las esferas tienen aproximadamente 14 a 15 milímetros de diámetro.

Tratamiento de lapislázuli

El lapislázuli se trata con frecuencia después de cortarlo y antes de venderlo como piedras preciosas, esculturas u ornamentos terminados. El lapislázuli es ligeramente poroso y eso le permite aceptar y retener el tinte. Gran parte del material que ingresa al mercado ha sido tratado con un tinte azul para eliminar la visibilidad de la calcita blanca. Luego se trata con frecuencia con cera o aceite que mejora el brillo de las superficies pulidas y sella la calcita teñida.

Pigmento Ultramarino: Foto mirando hacia un pequeño frasco de pigmento ultramarino hecho de lapislázuli finamente molido y beneficiado.

Lapislázuli utilizado como pigmento

El lapislázuli de alta calidad se ha utilizado como pigmento mineral durante más de 1,000 años. Los trozos de lapis azul brillante se recortan de impurezas y se muelen hasta obtener un polvo fino; el polvo se puede mezclar con aceite u otro vehículo para usarlo como pintura.

Se pueden producir pigmentos de mayor grado lavando el polvo con ácido suave para eliminar la calcita y la dolomita que diluyen el color azul. El material se procesa para eliminar los granos de pirita y otros minerales extraños. Este pigmento derivado del lapis se denominó "azul ultramar", un nombre que se ha utilizado posteriormente durante cientos de años.

Durante el Renacimiento y en el siglo XIX, las pinturas hechas con azul ultramar se consideraban un lujo debido a su alto costo. El lapislázuli de alta calidad se extrajo en Afganistán y se transportó a Europa para fabricar azul ultramar. Este costoso pigmento normalmente lo usaban solo los artistas más consumados y aquellos que tenían clientes adinerados para respaldar el gasto adicional.

El azul ultramarino hecho de lapislázuli es uno de los pocos pigmentos naturales con un color azul vivo y permanente, buena opacidad y alta estabilidad. Siempre ha sido muy costoso y hoy puede venderse por más de $ 1,000 por libra.

A partir de mediados de 1800, artistas y químicos comenzaron a desarrollar pigmentos azules sintéticos para usar como alternativas al azul ultramarino hecho de lapislázuli. Algunos de estos pigmentos también llevan el nombre de "ultramarino". Un artista que quiere un pigmento ultramarino hecho de lapislázuli hoy debe estar seguro de que el pigmento no es sintético y en realidad está hecho de lapislázuli. Los pigmentos ultramarinos sintéticos tienen sus ventajas. Su color azul suele ser más profundo y más consistente que el ultramarino tradicional, y también cuestan mucho menos.

Hoy, debido al costo, se usa muy poco ultramarino hecho de lapislázuli, principalmente por artistas que se esfuerzan por aprender técnicas históricas o lograr resultados similares a los pintores del pasado. Está preparado por algunos fabricantes de pigmentos que continúan usando lapislázuli de fuentes históricas en Afganistán.

Pinturas hechas con azul ultramarino: Cuatro cuadros conocidos realizados con pigmento ultramarino. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: La noche estrellada por Vincent Van Gogh; Chica con un arete de perla por Johannes Vermeer; Baco y Ariadna por Tiziano; y, La virgen en oración por Sassoferrato. Todas las imágenes son de dominio público y se obtuvieron de Wikimedia.org.

Ejemplos de ultramar en pinturas

Algunos pintores pintores (de los cuales se proporcionan ejemplos a continuación) consideraron el uso de pigmentos ultramarinos y otros pigmentos costosos como una parte esencial de la producción de pinturas con un color óptimo.

Vincent Van Gogh (1853-1890) usó ultramar para pintar La noche estrellada en 1889. La pintura al óleo sobre lienzo se considera una de sus mejores obras y hoy se encuentra en la colección del Museo de Arte Moderno de la ciudad de Nueva York. Es una pintura ampliamente reconocida.

Johannes Vermeer (1632-1675) usó ultramar para pintar el pañuelo del Chica con un arete de perla alrededor de 1665. La pintura al óleo sobre lienzo se exhibió en museos de todo el mundo y también sirvió de inspiración para una novela y una película. Actualmente se encuentra en la colección de Mauritshuis en La Haya.

Tiziano (1488-1576) usó azul ultramar para pintar el cielo dramático y las cortinas en su pintura al óleo sobre lienzo de Baco y Ariadna. La pintura ahora se exhibe en la Galería Nacional de Londres.

Muchos pintores han usado el azul ultramar para pintar la túnica de María, madre de Jesús. Giovanni Sassoferrato (1609-1685) produjo uno de los ejemplos más vívidos cuando pintó La virgen en oración entre 1640 y 1650. La pintura al óleo sobre lienzo se exhibe en la Galería Nacional de Londres.