La enseñanza de la tectónica de placas

Límites de placa convergentes


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Los límites de placas convergentes son ubicaciones donde las placas litosféricas se mueven una hacia la otra. Las colisiones de placas que ocurren en estas áreas pueden producir terremotos, actividad volcánica y deformación de la corteza.

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Límite de placa convergente: placas oceánicas y continentales

Cuando las placas continentales y oceánicas colisionan, la placa oceánica más delgada y más densa es anulada por la placa continental más gruesa y menos densa. La placa oceánica es forzada hacia abajo en el manto en un proceso conocido como "subducción". A medida que la placa oceánica desciende, es forzada a entornos de temperaturas más altas. A una profundidad de aproximadamente 100 millas (160 km), los materiales en la placa de subducción comienzan a acercarse a sus temperaturas de fusión y comienza un proceso de fusión parcial.

Esta fusión parcial produce cámaras de magma sobre la placa oceánica subductora. Estas cámaras de magma son menos densas que los materiales del manto circundante y son flotantes. Las cámaras flotantes de magma comienzan un lento ascenso a través de los materiales suprayacentes, derritiéndose y fracturándose hacia arriba. El tamaño y la profundidad de estas cámaras de magma se pueden determinar mapeando la actividad sísmica a su alrededor. Si una cámara de magma sube a la superficie sin solidificarse, el magma se abrirá paso en forma de erupción volcánica.

La costa de Washington-Oregon de los Estados Unidos es un ejemplo de este tipo de límite de placa convergente. Aquí la placa oceánica de Juan de Fuca se está subduciendo debajo de la placa continental de América del Norte que se mueve hacia el oeste. La Cordillera Cascade es una línea de volcanes sobre la placa oceánica que se derrite. La Cordillera de los Andes del oeste de América del Sur es otro ejemplo de un límite convergente entre una placa oceánica y continental. Aquí la placa de Nazca se está subduciendo debajo de la placa sudamericana.

Visite el Mapa interactivo de límites de placas para explorar imágenes satelitales de límites convergentes entre placas oceánicas y continentales. Se marcan dos ubicaciones para mostrar este tipo de límite de placa: los volcanes Cascade a lo largo de la costa de Washington-Oregon de América del Norte y la cordillera de los Andes en el margen occidental de América del Sur.

Los efectos de un límite convergente entre una placa oceánica y continental incluyen: una zona de actividad sísmica que es poco profunda a lo largo del margen del continente pero que se profundiza debajo del continente; a veces una trinchera oceánica en la costa del continente; una línea de erupciones volcánicas a unos cientos de millas tierra adentro desde la costa; destrucción de la litosfera oceánica.

Límite de placa convergente - Oceanic

Cuando se produce un límite convergente entre dos placas oceánicas, una de esas placas se subducirá debajo de la otra. Normalmente, la placa más antigua se subducirá debido a su mayor densidad. La placa de subducción se calienta a medida que se introduce más profundamente en el manto, y a una profundidad de aproximadamente 100 millas (150 km) la placa comienza a derretirse. Las cámaras de magma se producen como resultado de esta fusión, y el magma tiene una densidad menor que el material de roca circundante. Comienza a ascender derritiéndose y fracturándose a través del material de roca suprayacente. Las cámaras de magma que alcanzan la superficie se rompen para formar un cono de erupción volcánica. En las primeras etapas de este tipo de límite, los conos estarán muy por debajo de la superficie del océano, pero luego crecerán más que el nivel del mar. Esto produce una cadena de islas. Con el desarrollo continuo, las islas crecen, se fusionan y se crea una masa de tierra alargada.

Japón, las islas Aleutianas y las islas del Caribe Oriental de Martinica, Santa Lucía y San Vicente y las Granadinas son ejemplos de islas formadas a través de este tipo de límite de placas. Visite el Mapa interactivo de límites de placas para explorar imágenes satelitales de estas tres áreas.

Los efectos que se encuentran en este tipo de límite de placa incluyen: una zona de terremotos progresivamente más profundos; una fosa oceánica; una cadena de islas volcánicas; La destrucción de la litosfera oceánica.

Límite de placa convergente - Continental

Este es un límite difícil de dibujar. Primero es complejo y segundo, se entiende poco en comparación con los otros tipos de límites de placa. En este tipo de límite convergente, se produce una colisión poderosa. Las dos gruesas placas continentales colisionan, y ambas tienen una densidad mucho más baja que el manto, lo que impide la subducción (puede haber una pequeña cantidad de subducción, o la litosfera más pesada debajo de la corteza continental podría liberarse de la corteza y subducto).

Fragmentos de la corteza o sedimentos del margen del continente podrían quedar atrapados en la zona de colisión entre los continentes, formando una mezcla de roca altamente deformada. La compresión intensa también puede causar plegamientos y fallas extensas de rocas dentro de las dos placas colisionantes. Esta deformación puede extenderse cientos de millas hacia el interior de la placa.

La Cordillera del Himalaya es el mejor ejemplo activo de este tipo de límite de placa. Visite el Mapa interactivo de límites de placas para explorar imágenes satelitales de la Cordillera del Himalaya, donde las placas de India y Eurasia están actualmente en colisión. La Cordillera de los Apalaches es un antiguo ejemplo de este tipo de colisión y también está marcado en el mapa.

Los efectos encontrados en un límite convergente entre placas continentales incluyen: plegamiento intenso y fallas; una amplia cordillera doblada; actividad sísmica poco profunda; acortamiento y engrosamiento de las placas dentro de la zona de colisión.

Colaborador: Rey Hobart
Editor,

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