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Chaitén (Volcán Chaitén) - Chile



Imagen de una columna de erupción de Chaitén

Volcán Chaitén: Vista de una columna de erupción del volcán Chaitén, Chile, fotografiada el 26 de mayo de 2008. La caldera tiene unos 3 km (1.9 millas) de diámetro de borde a borde. La característica nudosa entre la columna de erupción y el borde izquierdo es parte de una cúpula de lava que se formó después de la erupción del 7,400 AC. Fotografía del Servicio Geológico de EE. UU. Por J.N. Marso

Chaitén: Introducción

Chaitén es una pequeña caldera volcánica ubicada en el flanco del volcán Michinmahuida en el sur de Chile. Antes de 2008, consistía principalmente en una cúpula de lava riolítica activa por última vez hace 9,400 años. Pero en mayo de 2008, Chaitén comenzó a entrar en erupción violentamente, produciendo numerosos penachos, flujos piroclásticos y lahares, y construyendo una nueva cúpula de lava en el lado norte de la antigua. La erupción ha tenido graves consecuencias para el pueblo cercano de Chaitén, inundándolo con lahares y cenizas, y las cenizas de la erupción incluso han interrumpido los viajes y la agricultura en los países vecinos.

Sección transversal tectónica de placas simplificada

Sección transversal tectónica de placas simplificada que muestra cómo Chaitén se encuentra por encima de una zona de subducción formada donde las placas de Nazca y América del Sur chocan. En esta zona de subducción, la fusión produce cuerpos de magma que se elevan hacia la superficie. Imagen por.

Mapa: ¿Dónde está Chaitén?

Mapa del volcán Chaitén: Mapa que muestra la ubicación del volcán Chaitén cerca de la costa oeste de América del Sur. La delgada línea etiquetada A-B marca la ubicación de la sección transversal simplificada de la tectónica de placas que se muestra a continuación. Mapa por y MapResources.

Chaitén: configuración tectónica de placas

Chaitén se encuentra sobre la zona de subducción Perú-Chile. En este límite convergente, la placa de Nazca se está subduciendo debajo de la placa tectónica de América del Sur. El extremo sur de la placa se inclina en un ángulo pronunciado, mientras que el extremo norte puede estar experimentando una subducción de la losa plana (en la cual la losa oceánica se desliza debajo de la placa continental en un ángulo muy bajo). Un ángulo de subducción bajo puede explicar la relativa falta de actividad volcánica en la parte norte de Chile, en comparación con las montañas volcánicas del sur extremadamente activas.

Pluma de ceniza Chaitén

Pluma de ceniza Chaitén: Una vista del penacho de cenizas de Chaitén. Imagen de la NASA creada por Jesse Allen, utilizando los datos EO-1 ALI proporcionados por cortesía del equipo NASA EO-1.

Chaitén Geología y Peligros

Chaitén es una caldera volcánica relativamente pequeña (3 km de ancho) ubicada en el flanco occidental del volcán Michinmahuida. Antes de que comenzara la erupción de mayo de 2008, contenía una cúpula de lava de obsidiana riolítica y varios lagos pequeños. La caldera se rompe en su lado SW por un río que desemboca en la bahía de Chaitén, más allá de la ciudad de Chaitén en el Golfo de Corcovado.

Antes de la erupción actual, los depósitos volcánicos de 9,400 años indicaron que el volcán era capaz de producir oleadas piroclásticas, flujos de piedra pómez y caída de tefra. Cuando el volcán comenzó a entrar en erupción en mayo de 2008, produjo columnas de ceniza, gas y roca en alta erupción pliniana. Estas columnas fueron acompañadas por flujos piroclásticos, lahares y abundantes cenizas. Aunque el área alrededor de Chaitén está escasamente poblada, más de 5000 personas tuvieron que ser evacuadas de las ciudades cercanas, y la aviación en el sur de Sudamérica fue interrumpida durante semanas. A los 10 días de la primera erupción, los lahares habían invadido gran parte de la ciudad de Chaitén. Más tarde, el gobierno chileno ordenó la evacuación completa de la ciudad, y actualmente planea reubicar la ciudad por completo.

Chaitén es una preocupación importante tanto para la industria de las aerolíneas como para el país vecino de Argentina. Las columnas de erupción del volcán han alcanzado 15 km (50,000 pies) de altura, que es casi el doble de la altitud de crucero normal de un jet (aproximadamente 30,000 pies). En la primera semana de la erupción actual, cinco aviones encontraron cenizas de nubes de erupción y varios sufrieron daños significativos en el motor. Los aeropuertos de Chile, Argentina y Uruguay, a una distancia de hasta 2.300 km del volcán, se vieron obligados a cerrar o cancelar vuelos. Además, la ceniza volcánica de las nubes de erupción ha causado problemas de transporte terrestre y de salud en Chile y Argentina.

Cúpula de lava pre-erupción Chaitén

Cúpula de lava Chaitén: Una vista de la cúpula de lava de Chaitén. Imagen de la NASA creada por Robert Simmon, utilizando datos de Landsat proporcionados por la instalación de cobertura terrestre global de la Universidad de Maryland.

Chaitén y Michinmahuida

Chaitén y Michinmahuida: Esta fotografía de astronauta destaca dos volcanes ubicados cerca del límite sur de la zona de subducción Nazca-América del Sur en el sur de Chile. Dominando la escena está el enorme volcán Michinmahuida (también deletreado Minchinmávida; imagen superior derecha). Charles Darwin observó una erupción de este volcán glaciar durante su viaje a las Islas Galápagos en 1834; La última erupción registrada tuvo lugar el año siguiente. Cuando se tomó esta foto, la cumbre blanca y nevada de Michinmahuida fue cubierta por cenizas grises surgidas de su vecino mucho más pequeño pero ahora activo al oeste, el Volcán Chaitén. Imagen del Laboratorio de Ciencia y Análisis de Imágenes, Centro Espacial Johnson-NASA. "La puerta de entrada a la fotografía de astronautas de la Tierra".

Chaitén: historia de erupción

Antes de la erupción de mayo de 2008, la erupción más reciente de Chaitén ocurrió hace 9,400 años. Creó oleadas piroclásticas y depósitos de flujo de piedra pómez, y formó la cúpula de lava obidiana riolítica en el cráter central. Sin embargo, el viernes 2 de mayo de 2008, el volcán hizo erupción repentinamente, produciendo una nube de cenizas volcánicas y vapor que se elevó a casi 17 kilómetros de altura y fue visible en imágenes de satélite durante cientos de kilómetros sobre el Atlántico. La ciudad de Chaitén, ubicada a unos 10 kilómetros al suroeste del sitio de la erupción, estaba cubierta de cenizas. Unas 4.000 personas que vivían allí fueron evacuadas en barco. La ciudad de Futaleufú, con aproximadamente 1,000 residentes, también fue evacuada. Las comunidades más pequeñas del sureste, como Chubut y Río Negro, también recibieron fuertes caídas de cenizas. El penacho de cenizas era tan espeso en algunas partes de Argentina que las escuelas, carreteras y aeropuertos se vieron obligados a cerrar.

Datos sobre Chaitén

Ubicación:Sur de chile
Coordenadas42.833oS, 72,646oW
Elevación:1122 m (3.681 pies)
Tipo de volcán:Caldera
Última erupción:2011

Las erupciones han continuado desde entonces, creando muchas columnas altas de cenizas y gas, y dando como resultado la extrusión de una nueva cúpula de lava en el lado norte de la antigua cúpula. Esta erupción de construcción del domo se acompaña de desgasificación constante, emisión de cenizas y vapor, colapsos gravitacionales de partes inestables del nuevo domo (que dan como resultado flujos piroclásticos), lahares y cierta sismicidad. Se ha expulsado una columna vertebral central de lava del nuevo domo, pero probablemente colapsará, ya que tales características son típicamente muy inestables y de corta duración. Si bien la sismicidad parece estar disminuyendo, lo que puede indicar que la tasa de crecimiento del domo se está desacelerando, aún persiste el peligro de colapsos y lahares.

Más información de Chaitén
Sitio web del Programa del Vulcanismo Global de la Institución Smithsonian: página Chaitén.
SERNAGEOMIN - Servicio Nacional de Geología y Minería. (Español)
Chaitén en el Blog de Vulcanismo: actualizaciones sobre la actividad y traducciones al inglés de los boletines de actualización de SERNAGEOMIN.
Ewert, J.W. et al, 2008, The 2008 Eruption of Chaitén Volcano, Chile y los Programas Nacionales de Monitoreo de Volcanes en los EE. UU. y Chile, Eos Trans. AGU, 89 (53), Suplemento de reunión de otoño, Resumen V43D-2177.
Guffanti, M. et al., 2008, Efectos generalizados sobre la aviación en la erupción del volcán Chaitén 2008, Chile, Eos Trans. AGU, 89 (53), Suplemento de reunión de otoño, Resumen V42C-03.
¿Sabías?
- Los pueblos prehistóricos utilizaron adoquines de obsidiana del domo de lava del 7,400 a. C. para crear artefactos que se encuentran a una distancia de hasta 400 km del volcán. Las cuchillas de obsidiana transportadas por una antigua cultura de canoas marítimas al norte y al sur del volcán han sido descubiertas en sitios que se remontan a 5.610 años antes del presente. Conocer esta fecha ayudó a los geólogos a establecer una edad mínima para la formación del domo de lava de obsidiana.
- La última erupción de Chaitén estimuló el estudio geológico de Chile (el Servicio Nacional de Geología y Minería, SERNAGEOMIN) para crear un nuevo programa para mejorar el monitoreo y la mitigación de riesgos en 43 de los volcanes de alta amenaza de Chile. El programa apoyará estudios de la historia de las erupciones en estos volcanes, evaluaciones de riesgos volcánicos y la creación de una red de monitoreo en tiempo real y un sistema de alerta temprana.

Sobre el Autor

Jessica Ball es una estudiante graduada en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su concentración es en vulcanología, y actualmente está investigando colapsos de cúpulas de lava y flujos piroclásticos. Jessica obtuvo su título de Bachiller en Ciencias de la Facultad de William y Mary, y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el Programa de Educación / Extensión. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, le gusta escalar rocas y tocar varios instrumentos de cuerda.