Volcanes

Volcán Dallol y Campo Hidrotermal



Uno de los paisajes volcánicos más extraños del mundo y uno de los lugares más cálidos de la Tierra.Ubicado a 269 pies bajo el nivel del mar en la depresión de Danakil de Etiopía.

Cráter Dallol: El lodo, la sal, las manchas de hierro, las algas halófilas y las actividades de aguas termales producen un paisaje colorido pero peligroso en los cráteres de Dallol. El más reciente se formó en 1926 por una erupción freática que explotó a través de sal y sedimentos poco profundos para producir un maar. Un flujo continuo de agua hidrotermal supersalina alimenta los coloridos lagos y altera el sitio original de la erupción.

Triángulo Lejano: Este mapa muestra la ubicación del sitio volcánico Dallol en la Depresión de Danakil de Etiopía. Observe cómo la Depresión de Danakil es paralela al Mar Rojo. Mapa de dominio público del DEMIS Mapserver, utilizado aquí bajo una licencia Creative Commons.

Marco geológico de la depresión de Danakil

La depresión de Danakil es un valle de grietas que es paralelo al Mar Rojo, cerca de la frontera entre Etiopía y Eritrea. Es una estructura menor relacionada con la grieta entre África y la Península Arábiga. Cuando se abre la grieta, el piso de la Depresión de Danakil disminuye. Después de millones de años de hundimiento, la parte más profunda de la depresión está a unos 410 pies bajo el nivel del mar. Es uno de los puntos más bajos de la Tierra.

Varias veces durante la formación de la Depresión de Danakil, el agua ha sobrepasado la división entre la Cuenca de Danakil y el Mar Rojo, inundando la cuenca con agua de mar. Se depositaron gruesas secuencias de evaporita de yeso y halita en la cuenca a medida que el agua de mar se evaporaba en el clima cálido y seco. Algunos de los depósitos de evaporita se formaron evaporando agua de escorrentía y evaporando salmueras hidrotermales.

El área de Dallol es una de las áreas más calientes de la Tierra. La temperatura máxima diaria promedio es de 106 grados Fahrenheit y la temperatura media anual es de 94 grados Fahrenheit. Durante la temporada de lluvias, grandes porciones de la depresión de Danakil pueden cubrirse con agua de escorrentía.


Depósitos de sal en terrazas en uno de los cráteres Dallol, teñido de amarillo, marrón y verde.

Actividad volcánica en la depresión de Danakil

Gran parte del piso de la depresión de Danakil está cubierto por salinas. Otras áreas están cubiertas por flujos de basalto, volcanes de protección y conos de ceniza. Se pueden ver varios cráteres de hasta una milla de diámetro en las salinas. Se cree que son maars formados por erupciones freáticas.

La erupción más reciente ocurrió en 1926 cuando un cuerpo de magma ascendió hacia la superficie de la Tierra en la Depresión de Danakil, cerca del límite del norte de Etiopía y Eritrea. El creciente cuerpo de magma penetró la sal en su camino hacia la superficie y una explosión freática formó un pequeño maar de unos 100 pies de ancho en el sitio de la erupción.

Lago verde en el cráter Dallol: Un lago verde y depósitos de sal teñidos de azufre amarillo y hierro en uno de los cráteres de Dallol.

Información de Dallol
1 Dallol, resumen del volcán en el sitio web del Proyecto Global de Vulcanismo de la Institución Smithsonian, consultado por última vez en febrero de 2017.
2 Volcán Dallol, artículo publicado en el sitio web PhotoVolcanica.com, consultado por última vez en febrero de 2017.
3 Dallol Volcano, artículo publicado en el sitio web VolcanoDiscovery.com, consultado por última vez en febrero de 2017.

Termas y el paisaje de Dallol

Dallol tiene algunos de los paisajes más coloridos de la Tierra. El magma caliente debajo calienta el agua subterránea que fluye desde las tierras altas circundantes. Esta agua caliente se mueve hacia la superficie y a través de los depósitos de evaporita, disolviendo sal, potasa y otros minerales solubles.

La salmuera sobresaturada emerge a través de aguas termales en el piso de los cráteres. A medida que las salmueras se evaporan en el clima cálido y árido, se forman extensas formaciones de sal en el piso de los cráteres. Estos son de color blanco, amarillo, marrón, naranja y verde con azufre, hierro disuelto, barro y la actividad vital de las algas halófilas.

Las acciones de las aguas termales, la deposición de sal y los sedimentos arrastrados por la escorrentía han modificado la geometría de los cráteres. Los cráteres Dallol son lugares peligrosos para visitar porque su superficie puede estar cubierta por una costra de sal con charcos de agua ácida caliente a solo unas pulgadas debajo. Los gases tóxicos a veces se liberan de los cráteres.

En la última década, Dallol y Erta Ale, áreas volcánicas en la parte sureste de la depresión de Danakil, han sido visitadas frecuentemente por turistas. Estas excursiones pueden ser riesgosas debido al clima severo, la ubicación remota y los repetidos ataques contra turistas. Guardias armados acompañan a muchos de los grupos de turistas.