Volcanes

Volcán Pavlof



Uno de los volcanes más activos en América del Norte es una amenaza para el tráfico aéreo internacional y local.

Volcán Pavlof: Pluma de ceniza de Pavlof transportada por el viento, 18 de mayo de 2013. Fotografía de Brandon Wilson. Imagen del Observatorio del Volcán de Alaska.

Pluma de ceniza de la erupción de Pavlof 2007

Pluma de ceniza Pavlof: El volcán Pavlof y un penacho de erupción fotografiado desde un vuelo comercial el 30 de agosto de 2007. El penacho mide aproximadamente 17,000 pies de altura. Little Pavlof es el pico más pequeño en el hombro derecho de Pavlof. Las erupciones como esta son un grave peligro para el tráfico aéreo local e internacional. Fotografía de Chris Waythomas, Alaska Volcano Observatory / U.S.Geological Survey.

Introducción al volcán Pavlof

Pavlof es uno de los volcanes más activos de América del Norte. En los últimos 100 años, Pavlof ha erupcionado al menos 24 veces y puede haber erupcionado en varias otras ocasiones. La ubicación remota y el clima con visibilidad limitada, combinados con el hecho de que hay pocos habitantes locales, pueden haber permitido que algunas erupciones no se hayan confirmado. Hoy, el monitoreo diario por satélite y los datos en tiempo real de los instrumentos alrededor del volcán brindan un flujo continuo de información a los científicos. 1

Aunque hay muy poca actividad humana en la tierra que rodea a Pavlof, el cielo de arriba está muy transitado. Cada día, al menos 20,000 pasajeros de aerolíneas internacionales y docenas de vuelos cargados con carga vuelan sobre el volcán. Una erupción en Pavlof que eleva grandes cantidades de cenizas volcánicas a la atmósfera produce problemas de seguridad en el tráfico aéreo y pérdidas financieras significativas, ya que los vuelos deben ser redirigidos. Es por eso que el volcán recibe tanta atención de los científicos. 2

Mapa: ¿Dónde está Pavlov Volcano?

¿Dónde está el volcán Pavlov? Mapa que muestra la ubicación del volcán Pavlof cerca del final de la península de Alaska. El límite entre la placa de América del Norte y la placa del Pacífico se muestra mediante la línea dentada gris. La placa del Pacífico está al sur del límite, y la placa de América del Norte está al norte de este límite. La línea A-B muestra la ubicación de la sección transversal a continuación.

Sección transversal tectónica de placas simplificada

La tectónica de placas de Pavlof: Sección transversal tectónica de placas simplificada que muestra cómo se encuentra el volcán Pavlof en la península de Alaska. Una zona de subducción, formada donde la placa del Pacífico desciende por debajo de la placa de América del Norte, está directamente debajo del volcán. El magma producido por el manto de fusión y la Placa del Pacífico se eleva a la superficie y provoca erupciones.

Volcán Pavlof: entorno tectónico de placas

Pavlof se encuentra cerca del extremo occidental de la península de Alaska. El límite convergente entre la Placa de América del Norte y la Placa del Pacífico se encuentra al sur y al este de Pavlof, como se muestra en el mapa de arriba. La Placa de América del Norte se está moviendo en dirección sur, y la Placa del Pacífico se está moviendo hacia el noroeste.

En este lugar, ambas placas consisten en litosfera oceánica. En el límite de la placa, la Placa del Pacífico se ve obligada debajo de la Placa de América del Norte a formar la Fosa Aleutiana y una zona de subducción. Se muestra un diagrama de esta situación de límite de placa en la sección transversal simplificada de esta página.

Volcán Pavlof - Erupción 2007

Erupción de Pavlof 2007: Fotografía del volcán Pavlof (en erupción), la hermana Pavlof (izquierda) y Little Pavlof (pequeño pico en el hombro derecho de Pavlof) tomada el 29 de agosto de 2007 por Guy Tygat. Imagen del Observatorio del Volcán de Alaska.

Los tres pavlofs

Los tres pavlofs: Fotografía de los tres Pavlofs. Desde la izquierda: Pavlof Sister, Pavlof y Little Pavlof (pequeño pico en el hombro derecho de Pavlof) como se observa desde Trader Mountain en agosto de 2005 por Chris Waythomas. 3 Pavlof Sister y Little Pavlof no han entrado en erupción durante la historia registrada, pero probablemente han entrado en erupción en los últimos 10,000 años. Imagen del Observatorio del Volcán de Alaska.

La historia eruptiva de Pavlov: Gráfico de la historia eruptiva del volcán Pavlof por siglo. La mayor frecuencia de erupciones en los últimos dos siglos se puede atribuir principalmente a la mejora de las habilidades de observación y al mayor interés en el volcán. Los datos en este cuadro provienen del Observatorio 1 del Volcán de Alaska, donde los detalles más específicos para la mayoría de estas erupciones están disponibles para la vista del público. Algunas de las erupciones se extendieron en el tiempo a lo largo de dos o más años calendario. 1 Los datos de explosividad volcánica provienen del Resumen del volcán Pavlof en el sitio web de la Institución Smithsonian. 2

Volcán Pavlof: historia eruptiva

La tabla en esta página resume la frecuencia eruptiva de Pavlov para la cual hay un registro escrito. El pequeño número de erupciones en la primera parte de este registro refleja la ubicación remota del volcán, la falta de población local y las malas condiciones climáticas que limitaron la observación. Las frecuencias de erupción en los años 1700, 1800 y principios de 1900 están subrepresentadas.

Algunas de las erupciones están marcadas como "cuestionables". A veces era imposible atribuir una erupción a un volcán específico porque los respiraderos son muy numerosos y están muy juntos en el Centro Volcánico del Lago Eammons. 3

La mayoría de las erupciones de Pavlof han involucrado emisiones de cenizas de baja energía, flujos menores de lava de andesita o un menor flujo de lava. Estos a veces producen lahares cuando la ceniza y la lava funden porciones de la capa de nieve de Pavlof. Algunos de estos lahares han sido lo suficientemente grandes como para alcanzar el Océano Pacífico al sur o el Mar de Bering al norte.

Ocasionalmente, Pavlof produce una fuerte erupción explosiva o varios eventos explosivos más pequeños en un solo episodio eruptivo. Las erupciones de 1983, 1981, 1974/1975, 1936/1948 y 1906/1911 produjeron suficiente eyección para ser clasificadas en el nivel 3 en el Índice de Explosividad Volcánica. La erupción de 1762/1786 ha sido calificada en VEI 4. 2

Pluma de ceniza Pavlof - Erupción 2013

Erupción Pavlof 2013: Los astronautas a bordo de la estación espacial internacional capturaron esta foto del volcán Pavlof de Alaska en erupción el 18 de mayo de 2013. Esta vista muestra una columna de erupción que se inicia desde el volcán Pavlof (lado izquierdo) y es transportada por fuertes vientos hacia el sureste. Pavlof Sister es visible arriba y ligeramente a la izquierda de Pavlof en esta imagen. Foto publicada por el Observatorio de la Tierra de la NASA. Ampliar imagen

Depósitos Pavlof Lahar

Depósitos Pavlof Lahar: Depósito de escape de Lahar producido durante la erupción de 2007 en Pavlof. Es un depósito arenoso de soporte de matriz con una mezcla de eyección volcánica y guijarros. Imagen de Chris Waythomas. Imagen de USGS. Agrandar.

Mapa de peligro de Pavlof

Mapa de peligro de Pavlof: Mapa que muestra la extensión geográfica y la ubicación de los riesgos de flujo piroclástico, oleada y explosión alrededor de Pavlof y los volcanes vecinos. Imagen de USGS. Agrandar. Mapas adicionales de lahar, avalancha de escombros, caída de cenizas y otros peligros son parte de la Evaluación Preliminar de Riesgos de Volcanes para el informe y el conjunto de mapas del Centro Volcánico Emmons Lake. 4 4

Video: Pavlof Lahar

Video de un lahar producido durante la erupción de Pavlof en 2007. En el video puedes observar el frente del lahar barriendo por el canal. Otros lahares más grandes excedieron la capacidad del canal y produjeron el paisaje cubierto de sedimentos alrededor del canal. Filmado por el piloto Jeff Linscott de JL Aviation. Video del Observatorio del Volcán de Alaska.

Pavlof: geología y riesgos

Aunque las erupciones en Pavlof han sido numerosas, afortunadamente han sido de tamaño pequeño a moderado. A menudo son erupciones estrombolianas que producen caídas locales de tefra. Pavlof también produce penachos de ceniza que el viento puede transportar cientos de millas.

Pavlof no ha sido una amenaza mortal para las personas en tierra porque muy pocas personas se aventuran cerca del volcán. La comunidad más cercana es Cold Bay, a unas 35 millas al suroeste. Otras comunidades cercanas incluyen King Cove, Nelson Lagoon y Sand Point. Todo esto está fuera del alcance de los lahares y los flujos piroclásticos; Sin embargo, cada una de estas comunidades ha experimentado la caída de cenizas de las erupciones en Pavlof.

Las plumas de ceniza son el peligro más significativo asociado con las erupciones en Pavlof. Son un peligro importante para las aeronaves locales y una amenaza para el tráfico aéreo internacional cuando alcanzan una altura significativa. Es por eso que el volcán es monitoreado con instrumentos y por qué las imágenes satelitales del volcán se examinan diariamente.

Pavlof generalmente está cubierto de nieve y hielo. Las erupciones pueden derretir rápidamente cantidades significativas de nieve y hielo para producir flujos de lodo volcánico conocidos como lahares. Estos lahares son lodos de rápido movimiento. Pueden llenar valles de corrientes con agua caliente, arena, grava, rocas y escombros volcánicos. Destruyen el hábitat de la corriente, que puede perderse durante muchos años después de una erupción. Viajan a velocidades muy altas, y cualquier persona en los valles de las corrientes debajo del volcán cuando ocurre una erupción debe moverse rápidamente a terreno alto para escapar del flujo mortal.

Las erupciones de Pavlof a menudo producen flujos piroclásticos. Estas son nubes calientes de roca, gas y cenizas que barren los flancos del volcán a velocidades de hasta 100 millas por hora. Son lo suficientemente densos como para derribar árboles y lo suficientemente calientes como para incinerar todo a su paso.

Los flujos de lava son producidos por muchas erupciones de Pavlof. En general, no representan un peligro para los humanos porque se mueven lentamente, su trayectoria de flujo es predecible y generalmente no viajan lejos del volcán.

Video: Pavlof Lahar

Video de un lahar producido durante la erupción de Pavlof en 2007. En el video puedes observar el frente del lahar barriendo por el canal. Otros lahares más grandes excedieron la capacidad del canal y produjeron el paisaje cubierto de sedimentos alrededor del canal. Filmado por el piloto Jeff Linscott de JL Aviation. Video del Observatorio del Volcán de Alaska.

Volcán Pavlof - Erupción 1996

Erupción de Pavlof 1996: Una foto del volcán Pavlof tomada el 13 de noviembre de 1996. Esta imagen muestra la empinada geometría del estratovolcán de Pavlof. Esta erupción comenzó el 15 de septiembre de 1996 y terminó el 3 de enero de 1997. Produjo numerosas erupciones de vapor y cenizas, erupciones estrombolianas, fuentes de lava y flujos de lava. Imagen de USGS por Elgin Cook.

Mapa topográfico de Pavlof

Mapa topográfico de Pavlof: Mapa topográfico del USGS de Pavlof y las características volcánicas circundantes. Agrandar.

Más información sobre Pavlof
1 Página de Actividad Pavlof: Alaska Volcano Observatory.
2 Resumen del volcán Pavlof: Institución Smithsonian, Programa Global de Vulcanismo.
3 Evaluación preliminar del peligro de un volcán para el Centro Volcánico Emmons Lake, Alaska: Estudio Geológico de los Estados Unidos, Informe de Investigaciones Científicas 2006-5248, 2006.
4 Evaluación preliminar del peligro de un volcán para el Centro Volcánico Emmons Lake, Alaska: (mapas adjuntos) Encuesta Geológica de los Estados Unidos, Informe de Investigaciones Científicas 2006-5248, 2006.

Erupciones formadoras de caldera

El volcán Pavlof recibe mucha atención porque produce una pequeña erupción cada pocos años, lo que lo convierte en uno de los volcanes más activos de América del Norte. Tiene la capacidad de causar interrupciones temporales del tráfico aéreo, pero se ubica muy por debajo de una amenaza importante para las poblaciones locales y el planeta en general.

Datos sobre Pavlof

Ubicación:Cerca del final de la península de Alaska
Coordenadas55 ° 25 '0 "N 161 ° 53' 15" O
Elevación:2,519 metros (8,264 pies)
Tipo de volcán:Estratovolcán
Última erupción:2016

La historia eruptiva del Centro Volcánico del Lago Emmons incluye varias grandes erupciones formadoras de calderas. En los últimos 400,000 años se han producido entre tres y seis grandes erupciones formadoras de caldera. Las fechas estimadas de estas grandes erupciones son alrededor de 294,000, 234,000, 123,000, 100,000, 30-50,000 y hace 26,000 años.

Algunas de estas erupciones han sido lo suficientemente potentes como para cubrir hasta 1000 millas cuadradas con flujos piroclásticos de dacita y riolita. ¡En algunas erupciones estaban lo suficientemente calientes como para producir depósitos soldados a distancias de hasta 20 millas del respiradero! Afortunadamente, estas erupciones formadoras de caldera son extremadamente raras, y no hay indicios de que ocurra en el futuro previsible. 3

Autor: Hobart M. King, Ph.D.