Volcanes

Volcanes en Venus


Volcanes en Venus: Una imagen en color simulada de la superficie de Venus creada por la NASA utilizando datos de topografía de radar adquiridos por la nave espacial Magellan. Vistas ampliadas a 900 x 900 píxeles o 4000 x 4000 píxeles.

Descubrimiento de un paisaje volcánico

Venus es el planeta más cercano a la Tierra. Sin embargo, la superficie de Venus está oscurecida por varias capas de espesa capa de nubes. Estas nubes son tan gruesas y tan persistentes que las observaciones del telescopio óptico desde la Tierra no pueden producir imágenes claras de las características de la superficie del planeta.

La primera información detallada sobre la superficie de Venus se obtuvo a principios de la década de 1990, cuando la nave espacial Magellan (también conocida como Venus Radar Mapper) utilizó imágenes de radar para producir datos topográficos detallados para la mayor parte de la superficie del planeta. Esa información se utilizó para crear imágenes de Venus, como las que se muestran en esta página.

Los investigadores esperaban que los datos de la topografía revelaran características volcánicas en Venus, pero se sorprendieron al saber que al menos el 90% de la superficie del planeta estaba cubierta por flujos de lava y volcanes de escudos anchos. También se sorprendieron de que estas características volcánicas en Venus fueran enormes en comparación con características similares en la Tierra.

Escudo de volcanes: Venus vs. Tierra: Este gráfico compara la geometría de un volcán de escudo grande de Venus con un volcán de escudo grande de la Tierra. Los volcanes de escudo en Venus son generalmente muy anchos en la base y tienen pendientes más suaves que los volcanes de escudo que se encuentran en la Tierra. VE = ~ 25

Olympus Mons: el volcán más grande del escudo en Marte

Enormes volcanes de escudo

Las islas hawaianas se usan a menudo como ejemplos de grandes volcanes en escudo en la Tierra. Estos volcanes son del orden de 120 kilómetros de ancho en la base y unos 8 kilómetros de altura. Estarían entre los volcanes más altos de Venus; sin embargo, no serían competitivos en ancho. Los grandes volcanes de escudo en Venus tienen unos impresionantes 700 kilómetros de ancho en la base, pero solo tienen unos 5,5 kilómetros de altura.

En resumen, los grandes volcanes de escudo en Venus son varias veces más anchos que los de la Tierra y tienen una pendiente mucho más suave. En el gráfico adjunto se muestra una comparación del tamaño relativo de los volcanes en los dos planetas, que tiene una exageración vertical de aproximadamente 25x.

Volcán Sapas Mons: Una imagen simulada en color del volcán Sapas Mons, ubicado en el aumento de Atla Regio cerca del ecuador de Venus. El volcán tiene unos 400 kilómetros de diámetro y aproximadamente 1,5 kilómetros de altura. La apariencia radial del volcán a esta escala es causada por cientos de flujos de lava superpuestos, algunos provenientes de uno de los dos respiraderos de la cumbre pero la mayoría originados por erupciones en los flancos. Imagen creada por la NASA utilizando datos de topografía de radar adquiridos por la nave espacial Magellan. Vistas ampliadas a 900 x 900 píxeles o 3000 x 3000 píxeles.

Volcán Sapas Mons: Una vista oblicua del volcán Sapas Mons, el mismo volcán que se muestra en la vista aérea de arriba. Esta imagen ve el volcán desde el noroeste. Las características visibles en esta imagen se pueden combinar fácilmente con la vista superior de arriba. Los flujos de lava de varios cientos de kilómetros de longitud aparecen como canales estrechos en los flancos del volcán y se extienden en amplios flujos en la llanura que rodea el volcán. Imagen de la NASA. Ampliar imagen

Amplios flujos de lava

Se cree que los flujos de lava en Venus están compuestos de rocas que son similares a los basaltos encontrados en la Tierra. Muchos de los flujos de lava en Venus tienen una longitud de varios cientos de kilómetros. La movilidad de la lava podría verse mejorada por la temperatura promedio de la superficie del planeta de aproximadamente 470 grados centígrados.

Las imágenes del volcán Sapas Mons en esta página contienen muchos ejemplos excelentes de largos flujos de lava en Venus. La apariencia radial del volcán es producida por largos flujos de lava que se extienden desde los dos respiraderos en el pico y desde numerosas erupciones en los flancos.

Cúpulas de panqueque

Venus tiene una gran cantidad de características que se han llamado "cúpulas de panqueque". Estos son similares a las cúpulas de lava que se encuentran en la Tierra, pero en Venus son hasta 100 veces más grandes. Las cúpulas de panqueque son muy anchas, con una parte superior muy plana y generalmente tienen menos de 1000 metros de altura. Se cree que se forman por la extrusión de lava viscosa.

Cúpulas de panqueque en Venus: Imagen de radar de tres cúpulas de panqueque a la izquierda y un mapa geológico de la misma área a la derecha. Cualquier persona interesada en aprender sobre las características de la superficie de Venus puede obtener imágenes de radar de la NASA y compararlas con mapas geológicos preparados por USGS.

Evidencia de actividad volcánica reciente: Imágenes de radar del volcán Idunn Mons en la región Imdr Regio de Venus. La imagen de la izquierda es una imagen de topografía de radar con una exageración vertical de aproximadamente 30x. La imagen de la derecha está mejorada en color según los datos del espectrómetro de imagen térmica. Las áreas rojas son más cálidas y se cree que son evidencia de flujos de lava recientes. Imagen de la NASA.

¿Cuándo se formaron los volcanes en Venus?

La mayor parte de la superficie de Venus está cubierta por flujos de lava que tienen una densidad de cráteres de muy bajo impacto. Esta baja densidad de impacto revela que la superficie del planeta tiene en su mayoría menos de 500,000,000 años. La actividad volcánica en Venus no se puede detectar desde la Tierra, pero las imágenes de radar mejoradas de la nave espacial Magellan sugieren que todavía se produce actividad volcánica en Venus (ver imagen de radar adjunta).

Mapa geológico de Venus: USGS ha producido mapas geológicos detallados para muchas áreas de Venus. Estos mapas tienen descripciones y tablas de correlación para las unidades mapeadas. También incluyen símbolos de fallas, lineamientos, cúpulas, cráteres, direcciones de flujo de lava, crestas, grabens y muchas otras características. Estos se pueden combinar con imágenes de radar de la NASA para aprender sobre volcanes y otras características de la superficie de Venus.

Otros procesos que dan forma a la superficie de Venus


CRÁTERES DE IMPACTO

Los impactos de asteroides han producido muchos cráteres en la superficie de Venus. Aunque estas características son numerosas, no cubren más de un pequeño porcentaje de la superficie del planeta. El resurgimiento de Venus con flujos de lava, que se cree que ocurrió hace unos 500,000,000 años, tuvo lugar después de que el cráter de impacto de los planetas en nuestro sistema solar hubiera caído a un nivel muy bajo.

EROSIÓN Y SEDIMENTACIÓN

La temperatura de la superficie de Venus es de aproximadamente 470 grados Celsius, demasiado alta para agua líquida. Sin agua, la erosión de la corriente y la sedimentación no pueden realizar modificaciones significativas en la superficie del planeta. Las únicas características erosivas observadas en el planeta se han atribuido al flujo de lava.

EROSIÓN EÓLICA Y FORMACIÓN DE DUNAS

Se cree que la atmósfera de Venus es aproximadamente 90 veces más densa que la de la Tierra. Aunque esto limita la actividad del viento, se han identificado algunas características en forma de duna en Venus. Sin embargo, las imágenes disponibles no muestran paisajes modificados por el viento que cubren una porción significativa de la superficie del planeta.

PLACAS TECTÓNICAS

La actividad tectónica de placas en Venus no se ha identificado claramente. Los límites de las placas no han sido reconocidos. Las imágenes de radar y los mapas geológicos producidos para el planeta no muestran cadenas de volcanes lineales, crestas de expansión, zonas de subducción y fallas transformantes que proporcionan evidencia de tectónica de placas en la Tierra.

Información para volcanes en Venus
1 NASA Image Gallery of Venus, una colección de imágenes de búsqueda que se puede descargar, NASA, última consulta en enero de 2017.
2 USGS Geologic Maps of Venus, una colección de mapas en formato .pdf, USGS, consultado por última vez en enero de 2017.
3 Volcano Sapas Mons, imágenes e información sobre el volcán del programa de naves espaciales Magellan, NASA, 1996.
4 Venus Global View, vista global simulada por computadora de Venus del programa de naves espaciales Magellan, NASA, 1996.
5 La investigación financiada por la NASA sugiere que Venus está geológicamente vivo, artículo sobre el vulcanismo reciente en Venus, NASA, 2010.
6 Volcanes en Venus, artículo general de la colección Volcano World, Oregon State University, 2005.

Resumen

La actividad volcánica es el proceso dominante para dar forma al paisaje de Venus, con más del 90% de la superficie del planeta cubierta por flujos de lava y volcanes de escudo.

Los volcanes del escudo y los flujos de lava en Venus son muy grandes en comparación con características similares en la Tierra.

Autor: Hobart M. King, Ph.D.

Ver el vídeo: El planeta Venus (Julio 2020).