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Volcán Santa María - Guatemala



Complejo de cúpulas de lava de Santiaguito


Foto del Volcán Santa María

Volcán Santa María con el complejo de domos de lava Santiaguito en primer plano. La cúpula en erupción es El Caliente ("la caliente").

Volcán Santa María: Introducción

Santa María, un estratovolcán en las tierras altas volcánicas del suroeste de Guatemala, es el sitio de una de las erupciones más grandes del siglo XX. También es el hogar de Santiaguito, uno de los complejos de cúpulas de lava más activos del mundo. El grupo de cuatro cúpulas de lava se formó al pie de Santa María veinte años después de la devastadora erupción del volcán en 1902, y las cúpulas han estado creciendo desde entonces. La cúpula actualmente activa, El Caliente, es el sitio de explosiones regulares de ceniza y gas, y esta actividad menor pero persistente ha atraído a muchos turistas a echar un vistazo a las explosivas explosiones de silicio.

Sección transversal tectónica de placas simplificada

Sección transversal tectónica de placas simplificada que muestra cómo el Volcán Santa María se encuentra por encima de una zona de subducción formada donde las placas de Cocos y el Caribe chocan.

Mapa: ¿Dónde está el Volcán Santa María?

Mapa que muestra la ubicación del Volcán Santa María en el suroeste de Guatemala. Mapa por y MapResources.

América Central: Mapa de tectónica de placas

Mapa de tectónica de placas para América Central que muestra la convergencia de las placas de Cocos y el Caribe responsables del volcanismo centroamericano. Las líneas rojas son los límites de las placas. Las flechas muestran direcciones generalizadas del movimiento de la placa. Mapa por y MapResources.

Volcán Santa María: escenario tectónico de placas

Santa María se encuentra en las tierras altas volcánicas de Guatemala, que son paralelas a la costa del Pacífico del país. Las tierras altas se formaron por la subducción de la placa de Cocos debajo de la placa del Caribe, lo que resultó en la formación de una línea de estratovolcanes que se extiende a lo largo de gran parte de la costa del Pacífico de América Central. En Guatemala, estos volcanes se encuentran sobre un sótano de carbonato, así como rocas ígneas y metamórficas; Muchos xenolitos (fragmentos de rocas "extrañas") que se encuentran en las lavas erupcionadas desde los estratovolcanes están compuestos de piedra caliza, granito y gneis.

Complejo de cúpulas de lava de Santiaguito

Cúpulas de lava de El Monje, La Mitad y El Caliente vistas desde la cúpula de El Brujo. Las laderas de El Caliente están fregadas por caídas de rocas y flujos piroclásticos, pero las cúpulas inactivas al oeste están cubiertas de exuberante vegetación.

Piedra pómez y capa de lava de la erupción de 1902

Un depósito de fragmentos de piedra pómez y lava de varios metros de espesor de la erupción de 1902 está cubierto por flujos de lodo aún más espesos en este canal fluvial al sur de Santiaguito. Las grandes rocas del río fueron depositadas allí por lahares recientes, que son un peligro continuo para las granjas y plantaciones debajo del volcán.

Volcán Santa María Geología y Peligros

Santa María es un estratovolcán andesítico de ~ 30,000 años construido sobre un sótano de rocas más antiguas formadas por antiguas erupciones volcánicas. El cráter de 0.5 km3 (0.1 mi3) en el flanco sur del volcán expone una secuencia espectacular de alternancia de flujos piroclásticos y de lava y depósitos de lahar. El cráter se formó por una erupción Pliniana masiva en 1902.

Después de la erupción de 1902, las cúpulas de lava dacíticas de Santiaguito comenzaron a formarse en el cráter. Desde entonces, el complejo de cúpulas ha crecido hasta incluir cuatro cúpulas que suman más de 1 km3 (0.25 mi3) de material. Las cúpulas se elevan más de 500 metros (1,600 pies) sobre la base del estratovolcán.

Datos sobre el volcán Santa María

Ubicación:Guatemala
Coordenadas10.463oN 91,552oW
Elevación:3.772 m (12.375 pies)
Tipo de volcán:Estratovolcán
Última erupción:En marcha

Si bien el cono principal de Santa María ya no está activo, las cúpulas de Santiaguito han creado una serie de peligros volcánicos desde que comenzó su crecimiento. La tierra alrededor del volcán se ha utilizado para la agricultura durante siglos, especialmente los cafetales, lo que pone a las personas que viven y trabajan allí en continuo peligro. Las ciudades de El Palmar y San Felipe, que se encuentran directamente al sur de las cúpulas, y la ciudad de Quetzaltenango, al norte de Santa María, son varios lugares que a menudo tienen que lidiar con los peligros del volcán.

La mayor parte de las cúpulas fueron construidas por la extrusión de flujos de lava y espinas, pero la lava de dacita es tan viscosa que no representa un peligro inmediato en la erupción. Sin embargo, los colapsos de las espinas, las puntas de los flujos de lava o porciones más grandes de las cúpulas pueden crear flujos piroclásticos peligrosos; El colapso del material en las columnas de erupción formadas por explosiones de cenizas y gases también puede crear flujos piroclásticos.

Las cenizas a la deriva de las erupciones a menudo aterrizan en los pueblos y ciudades cerca del volcán, y pueden causar condiciones de respiración peligrosas y dañar los cultivos. Finalmente, los lahares (flujos de lodo volcánico) son un peligro especialmente común en los arroyos y ríos debajo de las cúpulas, ya que esta área de Guatemala experimenta una intensa temporada de lluvias de verano. El agua que cae en las laderas de Santa María y en las cúpulas se mezcla fácilmente con cenizas sueltas y rocas y se lava rápidamente cuesta abajo, asfixiando los ríos de abajo con barro y rocas. La ciudad original de El Palmar fue destruida por lahares en la década de 1980, y la nueva ciudad aún podría verse amenazada por futuros flujos de lodo.

Primer plano de la erupción de ceniza y gas de El Caliente

Primer plano de una erupción de ceniza y gas desde la cumbre de El Caliente. La cúpula tiende a erupcionar de esta manera cada pocas horas, por lo que es uno de los mejores lugares para ver con seguridad una erupción volcánica explosiva.

Capas de erupción de Santa María

Desde la base de las cúpulas, las capas alternas de flujos de lava y depósitos de flujo piroclástico están claramente expuestos en las paredes del cráter de erupción de 1902 en el cono de Santa María. Tal estratificación es típica de los estratovolcanes, aunque las capas rara vez son tan regulares e ininterrumpidas.

¿Sabías?
- Muchas de las plantaciones cerca de Santa María y Santiaguito cultivan granos de café, que prosperan en el rico suelo volcánico (y parecen no verse afectados por la caída ocasional de cenizas). Uno de los principales compradores de estos frijoles es Starbucks.
- La halita, también conocida como sal de roca, se puede encontrar en depósitos eruptivos alrededor de Santa María, y se cree que proviene de lechos de evaporitas en las profundidades del volcán.

El Caliente Lava Dome Flujo Piroclástico

Un pequeño flujo piroclástico que desciende por la ladera del domo de lava El Caliente. Los pequeños flujos piroclásticos generalmente no viajan mucho más allá de las cúpulas, pero los grandes pueden fluir muchas millas aguas abajo y causar daños considerables.

Santa María: historia de erupción

No hay registro histórico de erupción en Santa María. Los flujos de lava más antiguos que conforman el volcán tienen ~ 30,000 años, pero hay pocas fechas para depósitos más jóvenes. Los datos magnéticos sugieren que la mayor parte del crecimiento ocurrió durante un período de 1000 a 3000 años antes de hace 25,000 años, aunque todavía no se dispone de fechas más precisas. El período de construcción del cono fue seguido por un largo período de inactividad interrumpido por flujos ocasionales de lava de pequeño volumen desde los respiraderos del flanco. (Conway y otros, 1993)

En noviembre de 1902, después de varios grandes terremotos que causaron daños significativos en Guatemala y los países vecinos, Santa María experimentó una de las mayores erupciones en el siglo XX. Duró varias semanas, creó un 0.5 km3 (0.1 mi3) cráter en el flanco sur del volcán, y se extendió más de 5 km3 (1.2 mi3) de tefra tan lejos como México. El cráter de erupción continuó activo durante algunos meses después, con varios géiseres en erupción desde un lago de cráter de corta vida.

En 1922, una nueva actividad sísmica anunció la erupción de una sola cúpula de lava dacítica en el cráter de 1902. La cúpula, inicialmente llamada Santiaguito, creció rápidamente, llegando a 0.2 km.3 (0.05 mi3) en solo tres años. Un devastador colapso de la cúpula ocurrió en 1929, enviando corrientes de densidad piroclástica por los valles de los ríos debajo de las cúpulas; Más de 3.000 personas fueron asesinadas y las plantaciones en el camino de los flujos piroclásticos fueron destruidas.

Después de este colapso, la actividad en Santiaguito comenzó a moverse hacia el oeste desde el respiradero original (ahora llamado Caliente), formando tres domos de lava más (La Mitad, El Monje y El Brujo) en la década de 1960. De 1972 a 1975, tanto Caliente como El Brujo (las cúpulas en ambos extremos del complejo) estuvieron activas al mismo tiempo, produciendo flujos de lava, flujos piroclásticos y erupciones de cenizas y gases. La actividad se ha restringido al domo Caliente desde 1975, y ha incluido erupciones regulares de cenizas y gases desde la cumbre del domo, así como flujos de lava que bajan por sus flancos. Caliente ha experimentado varios eventos importantes desde el colapso de la cúpula de 1929, incluidas grandes erupciones y flujos piroclásticos en 1973, 1989, 2010 y 2016.

Más información sobre el volcán Santa María
Conway, F. M., J. F. Diehl, W. I. Rose y O. Matias, 1993, Edad y flujo magnus de Santa María, Guatemala: correlación de formas de onda paleomagnéticas con la excursión al lago Mono. Revista de Geología, v. 102, no. 1, p. 11-24.
Santa Maria: Página en el sitio web del Programa del Volcanismo Global de la Institución Smithsonian.
Harris, A.J.L., Rose, W.I., y Flynn, L.P., 2003, Tendencias temporales en la extrusión del domo de lava en Santiaguito 1922-2000. Boletín de Vulcanología, v. 65, p. 77-89.
Rose, W.I., 1987, Santa María, Guatemala: estratovolcán calco-alcalino rico en soda bimodal. Revista de Investigación en Vulcanología e Geotermia, v. 33, p. 109-129.
Rose, W.I., Grant, N.K., Hahn, G.A., Lange, I.M., Powell, J.L., Easter, J. y Degraff, J.M., 1977, La evolución del volcán Santa María, Guatemala. The Journal of Geology, v. 85, pág. 63-87.
Rose, W.I., 1972, Notas sobre la erupción de 1902 del Volcán Santa María, Guatemala. Boletín de Vulcanología, v. 2, no. 1, p. 29-45.

Sobre el Autor

Jessica Ball es una estudiante graduada en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su concentración es en vulcanología, y actualmente está investigando colapsos de cúpulas de lava y flujos piroclásticos. Jessica obtuvo su título de Bachiller en Ciencias de la Facultad de William y Mary, y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el Programa de Educación / Extensión. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, le gusta escalar rocas y tocar varios instrumentos de cuerda.