Astronomía, Satélite, Espacio

¿Qué es un meteorito?



Información sobre meteoritos, meteoritos, bolas de fuego y meteoritos.


Meteorito temprano en la mañana. Foto

Meteoritos y "estrellas fugaces"

Los meteoros se ven con mayor frecuencia como una breve raya de luz en el cielo nocturno. Por lo general, ocurren y desaparecen tan rápido que te preguntas si realmente los viste. Estas rayas de luz se denominan comúnmente "estrellas fugaces" o "estrellas fugaces". Aunque con mayor frecuencia se ven de noche, se pueden ver especialmente meteoros brillantes durante el día. La foto de la derecha muestra un meteorito en el cielo sobre Quebec, Canadá, a principios de noviembre por la mañana.

¿Qué son los meteoritos?

La racha que llamamos meteorito es un rastro de vapor brillante producido cuando una pequeña partícula de desechos espaciales ingresa a la atmósfera de la Tierra. Estas partículas de desechos espaciales se denominan colectivamente "meteoroides". Millones de meteoroides ingresan a la atmósfera de la Tierra todos los días. Se cree que se originan dentro de nuestro propio sistema solar en lugar de hacerlo desde el espacio interestelar. La mayoría de los meteoroides que ingresan a la atmósfera de la Tierra son pequeñas partículas de cometas, asteroides, Marte o Luna que viajan a través del espacio y chocan con la atmósfera de la Tierra.

¿Qué causa los meteoritos?

Los meteoritos entran en la atmósfera de la Tierra a velocidades muy altas. A medida que un meteoroide se acelera a través de la atmósfera, se producen fuertes fuerzas de arrastre porque el meteoroide de alta velocidad comprime el aire frente a él. Esta compresión calienta el aire, que a su vez calienta el meteoroide a medida que el aire fluye a su alrededor. La superficie del meteoroide alcanza una temperatura muy alta, lo suficientemente alta como para vaporizar algunos de los átomos o moléculas que están presentes en la superficie del meteoroide. Los gases atmosféricos a lo largo del camino del meteoroide también se calientan e ionizan. Estas partículas ionizadas calientes producen el rastro de vapores brillantes que llamamos un "meteorito". Los meteoros son visibles solo por un breve período de tiempo porque los gases en el rastro de vapor se enfrían y se dispersan rápidamente.

Cuando ver meteoros: Diagrama simplificado de la Tierra acercándose al rastro de polvo de un cometa. En este diagrama, estás mirando hacia el Polo Norte de la Tierra. Tenga en cuenta cómo el lado de la mañana de la Tierra se arar en el polvo, pero el lado de la noche estará algo protegido. Esta es la razón por la cual a menudo hay meteoros más visibles después de la medianoche: entonces estás en el lado de la Tierra que está arando en el polvo.

¿Cuándo se pueden ver los meteoritos?

Tienes la posibilidad de ver un meteorito en cualquier noche despejada. Sin embargo, hay alrededor de una docena de veces al año cuando se puede ver un número excepcional de meteoros. Estos se conocen como lluvias de meteoritos. Estas lluvias ocurren cuando la Tierra, en su órbita alrededor del sol, se mueve a través de una corriente de restos de cometas. A medida que los cometas orbitan alrededor del sol, pierden pequeñas partículas de escombros. Estas partículas se dispersan a través de la trayectoria de la órbita de ese cometa. Cuando la órbita de la Tierra cruza la órbita del cometa, muchas partículas de restos de cometas chocan con la atmósfera de la Tierra, produciendo meteoros. Durante una lluvia particularmente buena, se pueden ver cientos de meteoros por hora. Para saber cuándo ocurrirá la próxima lluvia de meteoritos, consulte el Calendario de Lluvia de Meteoritos.

¿Qué es una "bola de fuego"?

Una bola de fuego es un meteorito inusualmente grande y brillante. Para ser considerado una bola de fuego, el meteorito debe ser al menos tan brillante como Venus. Este brillo excepcional suele ser el resultado de un gran meteoroide, posiblemente de unos pocos metros de diámetro al entrar en la atmósfera de la Tierra. Cuando se producen bolas de fuego sobre áreas pobladas, pueden generar una gran cantidad de atención.

Algunas bolas de fuego producen un ruido audible, algunas arrojan meteoritos más pequeños, algunas están acompañadas por auges sónicos, y algunas dejan un rastro que permanece visible durante varios minutos después de pasar. El gran tamaño de los meteoritos de bola de fuego les da una posibilidad mucho mayor de sobrevivir a su caída a través de la atmósfera y golpear la superficie de la Tierra.

¿Qué es un "meteorito"?


Meteorito de hierro. Imagen de la NASA.

La mayoría de los meteoroides son tan pequeños que no sobreviven a su caída a través de la atmósfera de la Tierra y se vaporizan por completo. Sin embargo, algunos son lo suficientemente grandes como para caer hasta la superficie de la Tierra. Un meteoroide que sobrevive a la caída y aterriza en la superficie de la Tierra se llama "meteorito".

Cada día se cree que la Tierra gana más de 1000 toneladas de masa por la caída de pequeños meteoritos. La mayoría de estos meteoritos son del tamaño de una partícula de polvo o grano de arena.

En raras ocasiones, un meteoroide lo suficientemente grande como para ser visto cae hasta la Tierra. Se cree que varios cientos de meteoritos más grandes que las canicas alcanzan la superficie de la Tierra cada año. Una pequeña fracción de estos son descubiertos por humanos e identificados como meteoritos. Esta es la razón por la cual los especímenes de meteoritos son extremadamente raros.

El impacto de un meteoroide muy grande puede producir un gran cráter de impacto. Algunos de los mayores impactos se han asociado con eventos catastróficos, incluida la extinción masiva de especies de plantas y animales.