Astronomía, Satélite, Espacio

METEORITOS DE HIERRO DE PIEDRA



LO MEJOR DE AMBOS MUNDOS


El noveno en una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Enorme pallasita en Brenham Strewnfield: El autor (arriba a la izquierda) y su compañero de caza, Steve Arnold, con una pallasita de 230 libras del famoso campo de Brenham, Kansas. La masa fue descubierta por nosotros mientras filmaba el documental de Science Channel "Meteorite Men" en el otoño de 2008. El meteorito estaba profundamente enterrado y era tan grande y difícil de manejar que tuvo que ser sacado de su pozo de excavación en el cubo de una retroexcavadora. En términos de tamaño y peso, este meteorito se encuentra en el 1% superior de todos los especímenes recuperados en la Tierra. Fotografía de Caroline Palmer,

En el segundo episodio de Meteorwritings, "Tipos y clasificación de meteoritos", presentamos una descripción general de los tres grupos principales de rocas espaciales: planchas, piedras y planchas de piedra. Este mes examinamos con más detalle los grupos más raros e inusuales de esos, los pedregosos, examinamos cómo se formaron y consideraremos algunos ejemplos importantes.

Esquel pallasita: Una parte de la hermosa pallacita Esquel de Chubut, Argentina. Los cristales grandes, coloridos y oblongos son típicos de este meteorito. Observe la forma en que los cristales cerca del borde áspero (natural) se han vuelto naranja y amarillo debido a la intemperie terrestre, mientras que los cristales más cercanos al centro de la masa original han conservado su verdadero color verde oliva. Fotografía de Geoffrey Notkin,

¿Qué son los meteoritos de hierro pedregoso?

Como se discutió en ediciones anteriores de Meteorwritings, los meteoritos de hierro están compuestos principalmente de hierro y níquel, y una vez formaron parte del núcleo de los planetas o asteroides grandes. Las piedras son el tipo de meteorito más abundante, y la mayoría una vez formaron parte de la corteza de los cuerpos dentro del Cinturón de Asteroides. Aunque muchos contienen manchas de níquel-hierro extraterrestre, así como condrules En muchos aspectos, se parecen a las rocas terrestres. En comparación con los otros dos grupos principales, los hierros pedregosos son extremadamente raros y representan menos del 2% de todos los meteoritos conocidos. Contienen partes aproximadamente iguales de las otras dos clases. En otras palabras, los hierros pedregosos consisten en una mezcla de níquel-hierro y silicatos.

Pallasita de imilac: Detalle de una gran porción completa de la pallasita Imilac del desierto de Atacama de Chile, con un peso de 174.5 gramos. Tenga en cuenta los cristales olivinos translúcidos angulares (el peridoto de piedras preciosas). Imilac es una pallasita resistente y estable, y cuando es cortada y pulida por un preparador experto, las rodajas se pueden adelgazar lo suficiente como para permitir que la luz fluya a través de los cristales. El área representada es de aproximadamente 95 mmx 60 mm. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Tipos de meteoritos de hierro pedregoso


¿Qué son los meteoritos?

Los hierros pétreos se dividen en dos grupos: pallasitas y mesosideritas. Originalmente se pensaba que eran similares en origen y composición, ahora se cree que los dos tipos de planchas de piedra se han formado de maneras muy diferentes, y se combinan en un solo grupo no tanto por su similitud entre sí, sino más bien porque son tan diferentes de otros meteoritos.

Mesosiderite: Un pequeño individuo del mesosiderita conocido como África del Noroeste (NWA) 2932. Este espécimen fue encontrado en el desierto del Sahara y ha sido cortado y pulido para revelar su composición de hierro y silicatos. La matriz metálica brillante está salpicada de inclusiones de silicato más oscuras. El área representada es de aproximadamente 25 mm x 15 mm. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Pallasitas:Piedras preciosas de otros mundos

Quizás el más hermoso de todos los meteoritos, las pallasitas contienen abundante olivina suspendida en una matriz de níquel-hierro. Cuando se cortan y pulen, las pallasitas revelan cristales translúcidos, que son naturalmente de color verde pero a veces adquieren tonos amarillos, dorados o marrones como resultado de la meteorización terrestre. Cuando los cristales de olivina son de suficiente pureza, se les conoce como el peridoto de piedras preciosas. Las pallasitas toman su nombre de Simon Peter Pallas, un médico y naturalista alemán, que describió por primera vez la pallasita Krasnojarsk (Siberia) en 1772.

Meteorito de Brenham resistido: Un ejemplo muy degradado de un pequeño meteorito de Brenham con la cara rota. Este espécimen tiene una historia interesante: fue recuperado en la década de 1930 en Brenham, Kansas, durante una expedición por el pionero investigador y cazador de meteoritos estadounidense, H.H. Nininger. Esta pieza era parte de una gran colección que Nininger vendió al Museo de Historia Natural de Londres después de retirarse de la caza de meteoritos. Más tarde adquirí la pieza en un comercio institucional con el NHM y la traje a los Estados Unidos. Esta pieza de Brenham fue encontrada en una parte húmeda y fangosa del campo sembrado y gran parte del hierro-níquel se ha terrestre, mientras que los cristales de olivino permanecen intactos. Especímenes corroídos como este son extraoficialmente llamados meteorodes. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Pallasitas y elPeridot Gemstone Standard

En 1902, un meteorito de 45 kg conocido como Marjalahti cayó en la Respublika Kareliya en Rusia. Es uno de los únicos tres pallasitas de caída presenciada que existen. Después de que el meteorito fue recuperado y examinado, se determinó que los cristales de olivina que contenía eran de tan alta calidad que las gemas de la pallasita Marjalahti se adoptaron como el estándar oficial para el peridoto. Por lo tanto, los cristales extraterrestres que se originaron en el espacio exterior establecen el punto de referencia para las gemas de peridoto terrestres. Una vez que los gemólogos conocieron la excelente calidad del peridoto de Marjalahti, se retiraron muchos cristales de las secciones de meteoritos en rodajas para su estudio, y quedan muy pocos especímenes vírgenes. Marjalahti rara vez se ofrece en el mercado de coleccionistas y los ejemplos pueden alcanzar entre $ 40 y $ 100 por gramo.

Más información sobre la identificación de meteoritos
Si desea obtener más información sobre la identificación de meteoritos y descubrir cómo realizar otras pruebas simples en su hogar, visite la Guía de identificación de meteoritos de Aerolite. Los meteoritos son muy valiosos tanto para la comunidad científica como para los coleccionistas entusiastas. Entonces, si crees que uno aterrizó en tu patio trasero, ¡asegúrate de que lo revisen!

Formación de palasita

Se cree que las palasitas se formaron dentro de diferenciado asteroides (asteroides que han sido alterados por procesos térmicos y se han separado en un núcleo y un manto). El conocido autor científico O. Richard Norton explica en su excelente libro La Enciclopedia Cambridge de meteoritos:

Las palasitas pueden considerarse como una emulsión inmiscible, como el aceite y el agua. Durante la diferenciación, la cristalización fraccionada debería separar los dos minerales principales. La olivina es un mineral ultramáfico que se forma y se acumula en las profundidades del cuerpo de un asteroide. Podemos imaginarlo reuniéndose como una capa acumulada en el límite del núcleo / manto.

Las palasitas probablemente se crearon en una zona relativamente pequeña dentro de estos asteroides diferenciados, y ese hecho puede explicar su rareza. De los miles de meteoritos identificados, solo hay unas 45 pallasitas conocidas.

Vaca Muerta Strewnfield: El autor escanea el campo cubierto de Vaca Muerta con binoculares durante nuestra expedición de 1997 por el desierto de Atacama en Chile. Es uno de los desiertos más áridos de la tierra, casi sin vida vegetal o animal. Las superficies abiertas y de colores claros son ideales para el rockhounding, y el Atacama ha producido numerosos hallazgos de meteoritos. Fotografía de Steve Arnold,

Mesosideritas: collages cósmicos

Las mesosideritas pueden parecer a algunos coleccionistas y entusiastas como patitos feos en comparación con sus preciosos primos, los pallasitas. Las mesosideritas toman su nombre de las palabras griegas para "hierro" y "mitad" y están compuestas por cantidades aproximadamente iguales de níquel-hierro y componentes pétreos. La mayoría son Brecado y muchos muestran inclusiones rotas e irregulares de minerales de silicato, ricos en magnesio. Copos metálicos plateados y venas se destacan claramente contra los silicatos oscuros, y las rodajas pulidas y preparadas a veces recuerdan el cielo nocturno. La consistencia parecida a la brecha de las mesosideritas ha llevado a los meteorólogos a teorizar que pueden haberse formado por grandes colisiones asteroides, que fusionaron los diferentes tipos de material en una sola masa. Los meteorólogos prominentes Dr. John T. Wasson y Dr. Alan E. Rubin elaboraron en una carta a Naturaleza:

Durante el período de formación del planeta, las mesosideritas se originaron por las colisiones a baja velocidad de grandes fragmentos de núcleos metálicos con la superficie de un cuerpo de tamaño de asteroide diferenciado. Estas colisiones redujeron los mantos y las costras a pequeños fragmentos de silicato, pero dejaron núcleos en forma de fragmentos metálicos grandes y duraderos.

Al igual que las pallasitas, las mesosideritas son extremadamente raras, con solo unos cincuenta ejemplos documentados.

Muestras de mesosiderita: Una colección de especímenes de mesosiderita del campo de Vaca Muerta en Chile. Tenga en cuenta la oxidación amarilla y naranja en los fragmentos individuales. El centro superior de la pieza ha sido cortado y pulido para revelar un interior exótico y brillante, que los buscadores del siglo XIX confundieron inicialmente con plata. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Algunos meteoritos importantes de hierro pedregoso

IMILAC
Ubicación: Desierto de Atacama, Chile
Primero descubierto: 1822
Clasificación: Pallasita (PAL)

El alto desierto de Atacama en el norte de Chile es uno de los lugares más secos y desolados de la Tierra. La NASA probó un prototipo temprano del rover de Marte allí porque el terreno era la combinación más cercana disponible para el Planeta Rojo. En 1822, los buscadores descubrieron varias grandes masas de pallasita Imilac sentadas en pozos de impacto poco profundos. Cerca de allí, se encontraron con un campo de tierra compacto que contenía miles de piezas pequeñas muy cerca. La superficie de los meteoritos de Imilac mostró una meteorización considerable, lo que sugiere una vieja caída, y muchos cristales de olivino fueron arrastrados por el viento del desierto, dejando atrás pequeños fragmentos de hierro en forma de esqueleto. Cuando se cortaron y pulieron, las piezas más grandes revelaron hermosos cristales angulares verdes y dorados, que no se vieron afectados por la intemperie terrestre. Imilac es un meteorito extremadamente estable y se puede preparar en rodajas finas y sorprendentemente hermosas que son altamente translúcidas y parecen brillar a la luz solar natural. En 1997 hice el largo y difícil viaje a Imilac, y a varios otros sitios de meteoritos en Chile, con mi compañero de caza Steve Arnold. Recuperamos muchos especímenes, y Meteorito La revista publicó un relato de nuestra aventura, "Hard Road to Imilac", en 1998.

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VACA MUERTA
Ubicación: Desierto de Atacama, Chile
Primero descubierto: 1861
Clasificación: Mesosiderite (MES)

Imilac no es el único meteorito conocido que se ha descubierto en Atacama. En 1861, los buscadores de metales preciosos encontraron varias rocas pesadas parecidas al hierro. Después de abrir algunas de las masas y estudiar sus brillantes interiores, los buscadores confundieron las piedras con el mineral de plata. Cuando las masas se identificaron más tarde como meteoritos y se clasificaron como mesosiderita, se les dio el nombre de Vaca Muerta ("vaca muerta" en español). Se han recuperado muchos especímenes en los años intermedios, y Vaca Muerta es el mesosiderita más frecuentemente representado en colecciones privadas de meteoritos.

Los meteoritos generalmente llevan el nombre del pueblo más cercano a su punto de descubrimiento, pero no hay pueblos en esa parte de Atacama. Durante nuestra expedición de 1997, Steve y yo pasamos un tiempo cazando en el gran campo de tierra, y aún es posible encontrar el lugar donde los buscadores examinaron por primera vez los meteoritos de Vaca Muerta. Cerca del antiguo campamento de los prospectores nos topamos con un antiguo esqueleto de vaca blanqueado por el sol, y concluimos que bien pudo haber sido el origen del nombre del meteorito. Buscamos en el área inmediata con detectores de metales, y Steve rápidamente localizó un objetivo fuerte, enterrado debajo de algunos de los huesos. Apresuradamente cavamos en la arena sobre el objetivo y nos decepcionó un poco encontrar una vieja herradura. "Incluso se equivocaron con el nombre del meteorito", exclamó Steve. Acepté, y sugerí que quizás debería cambiarse el nombre de Caballo Muerte ("Caballo muerto").

ESQUEL
Ubicación: Chubut, Argentina
Primero descubierto: 1951
Clasificación: Pallasita (PAL)

Quizás la pallasita más popular entre los coleccionistas, Esquel es apreciada por sus grandes cristales rectangulares de color verde oscuro. Se recuperó una sola masa que pesaba 755 kg en Chubut, en el Territorio Patagónico de Argentina, en 1951 o posiblemente antes. La masa fue cortada en algunas piezas y comprada por recolectores de meteoritos de Argentina y Estados Unidos. Hoy se exhibe una impresionante porción completa de Esquel en el Rose Center for Earth and Space en la ciudad de Nueva York. Debido a su estabilidad y cristales de colores vivos, los joyeros a veces usan especímenes de Esquel para hacer colgantes.

BRENHAM
Ubicación: Condado de Kiowa, Kansas, EE. UU.
Primero descubierto: 1882
Clasificación: Pallasita (PAL)

Durante la década de 1880, un agricultor fronterizo llamado Eliza Kimberly recolectó aproximadamente una tonelada de rocas de la granja de su familia y, aunque su esposo pensó que estaba loca, insistió en que las piedras oscuras y pesadas eran meteoritos. En 1890, el profesor Cragin, geólogo de la Universidad de Washburn, confirmó que sus rocas eran, de hecho, meteoritos y le compró varios especímenes. El célebre cazador de meteoritos H.H.Nininger encontró muchos especímenes en Brenham durante la década de 1930 y H.O. Stockwell, un geólogo aficionado de Hutchinson, Kansas, descubrió una masa de 1,000 libras allí en 1947.

En 2005, Steve Arnold visitó el sitio de Brenham con un detector de meteoritos especializado que él mismo diseñó, y encontró una pallasita de 1,430 libras, la más grande jamás recuperada en los Estados Unidos. Steve y yo pasamos a trabajar en Brenham durante varios años. Descubrimos numerosas grandes masas y utilizamos el Breham Strewnfield como lugar de filmación para varios documentales de televisión, incluyendo Los mejores lugares para encontrar efectivo y tesoros y la serie PBS Ciencia cableada.

Brenham a menudo se describe como un "meteorito americano clásico" y a menudo se lo ve en colecciones privadas y exhibiciones de museos. La pallasita de Brenham está llena de pequeños cristales ovales y generalmente se vende por alrededor de $ 4 por gramo, lo que la convierte en una de las pallasitas más asequibles para los coleccionistas, y aproximadamente una décima parte del precio de Esquel.

Las palasitas y las mesosideritas pueden ser la extraña pareja del mundo de los meteoritos, pero su composición inusual nos proporciona algunas pistas valiosas sobre los primeros días de nuestro Sistema Solar, y nos da una idea de los procesos en funcionamiento dentro de los asteroides antiguos.

Libro de meteoritos de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, coanfitrión de la serie de televisión Meteorite Men y autor de Meteorwritings en Geology.com, ha escrito una guía ilustrada para recuperar, identificar y comprender meteoritos. Cómo encontrar un tesoro desde el espacio: La Guía de expertos para la búsqueda e identificación de meteoritos es un libro de bolsillo de 6 "x 9" con 142 páginas de información y fotos.


Sobre el Autor


Fotografía de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin es cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en la ciudad de Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora en Arizona. Colaborador frecuente en revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Resumen del lector, La voz del pueblo, Cableado, Meteorito, Semilla, Cielo y telescopio, Roca y gema, Diario lapidario, Geotimes, Prensa de Nueva York, y muchas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

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