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Astronomía, Satélite, Espacio

METEORITOS DE PIEDRA



LA CORTEZA DE OTROS MUNDOS


El octavo en una serie de artículos de Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Allende Un individuo completo de la condrita carbonosa de Allende, que cayó en México en 1969. Tenga en cuenta la corteza de fusión negra que recubre un interior gris y blanco moteado. El patrón de tela de araña dentro de la corteza de fusión está formado por grietas de contracción, causadas por un enfriamiento rápido en aire frío a gran altitud una vez que la piedra dejó de arder en la atmósfera. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

En el segundo episodio de Meteorwritings, "Tipos y clasificación de meteoritos", presentamos una descripción general de las tres familias principales de rocas espaciales: planchas, piedras y planchas de piedra. Este mes analizaremos en profundidad el grupo más grande de esos grupos, las piedras, discutiremos de dónde vienen, cómo se formaron y veremos algunos ejemplos importantes.

Camello donga Es un tipo raro de acondrita conocido como eucrita. En términos de composición, los eucritas son bastante similares a los basaltos encontrados en la Tierra, y pueden haberse originado en el gran asteroide Vesta. Tenga en cuenta la corteza de fusión negra excepcionalmente brillante, que es típica de los eucritas. A diferencia de la mayoría de los meteoritos, los eucritas no son ricos en hierro y no se adhieren a un imán. Este individuo pequeño y completo solo pesa 7.4 gramos. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

¿Dónde están los meteoritos de piedra?¿Viene de?


¿Qué son los meteoritos?

Mire pensativo fuera de la ventana de su automóvil mientras conduce, o mejor aún, observe las colinas, valles y llanuras mientras viaja a bordo de un tren o avión. El paisaje que se nos revela es, obviamente, solo la superficie de nuestro planeta. En términos geológicos, es la corteza de nuestro planeta, que un diccionario podría definir como "la capa sólida más externa de un planeta o luna". La corteza exterior de nuestro planeta es muy diferente de otros cuerpos en el Sistema Solar, ya que es rica en oxígeno y agua. La superficie de nuestro planeta ha sido moldeada y alterada por la acción incesante de la lluvia, el viento y el hielo. Además, muchas de las rocas sedimentarias que forman la corteza terrestre son ricas en fósiles, restos de formas de vida antiguas, pero hasta ahora no se ha descubierto ningún registro fósil de vida en otros planetas. Con las enormes placas tectónicas que componen la corteza terrestre en movimiento, causando terremotos y erupciones volcánicas, el terreno en el que nos encontramos está cambiando constantemente. Entonces, uno podría usar una pequeña licencia artística y decir que nuestro planeta está viviendo, además de ser único en el Sistema Solar.

La mayoría de los meteoritos que han caído sobre nuestro planeta se originaron dentro del Cinturón de Asteroides, que se encuentra entre Marte y el gigante gaseoso Júpiter. Se sabe que un número relativamente pequeño de meteoritos nos llegó de dos de nuestros vecinos más cercanos: Marte y nuestra propia luna. Algunos especialistas han teorizado que algunos meteoritos pueden ser restos de núcleos de cometas. Sin embargo, la gran mayoría de los meteoritos de piedra fueron una vez parte de la corteza de los asteroides. Las colisiones cósmicas causaron la ruptura de algunos de estos nómadas errantes del espacio, arrojando fragmentos en diferentes direcciones. Algunos de estos escombros cruzaron el camino de nuestro planeta, golpeando la atmósfera a miles de millas por hora, ardiendo brevemente en el aire frío y delgado y produciendo el espectáculo que llamamos meteoros o estrellas fugaces. Los que sobreviven para aterrizar en la superficie son conocidos como meteoritos.

Gao-Guenie: Un ejemplo atractivo de la condrita común Gao-Guenie que cayó en Burkina Faso en 1960. Este meteorito de piedra fue encontrado muchos años después de la caída y ha comenzado a oxidarse, aunque las huellas de la corteza de fusión negra original aún son evidentes. Este individuo completo de 249 gramos muestra regmaglypts débiles (huellas digitales), que se ven más comúnmente en meteoritos de hierro. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Condritas: la mayoríaTipo abundante de meteorito

No hay nada común en meteoritos. Han venido a nosotros desde el espacio, pueden darnos pistas sobre la composición de nuestros cuerpos celestes vecinos e incluso pueden ayudarnos a comprender cómo evolucionó el Sistema Solar; entonces el término condrita ordinaria Puede parecer un poco engañoso. Las condritas ordinarias son el tipo más común de meteorito, pero aún son más raras que el platino o los diamantes. Las condritas toman su nombre del condrules contienen - pequeñas esferas en forma de grano de diferentes tamaños y colores. Los condrules nunca se encuentran en las rocas terrestres y se cree que se formaron dentro del disco de la nebulosa solar, hace miles de millones de años, y por lo tanto son anteriores a los planetas y asteroides que ahora forman el Sistema Solar. Su origen exacto sigue siendo un misterio. El destacado meteorólogo Dr. Rhian Jones del Instituto de Meteorítica de Albuquerque explica:

"Los condrules se calentaron hasta que se derritieron y luego se enfriaron nuevamente muy rápidamente, en solo unas pocas horas. Hace más de 100 años, los condondres fueron descritos como 'gotas de lluvia ardiente' por H. Sorby ... Podrían haberse calentado cuando las ondas de choque atravesaron la nebulosa solar, o podrían haber sido calentados por la luz solar cuando los campos magnéticos arrojaron condrules sobre el disco ".

Caza de meteoritos en Arizona: El difunto profesor Jim Kriegh (arriba a la izquierda), descubridor del campo cubierto de Gold Basin, y el autor que busca meteoritos de piedra con detectores de metales portátiles en el desierto de Arizona. Fotografía de Geoffrey Notkin,

La clasificación de las condritas

Todas las condritas ordinarias (CO) contienen abundantes motas del mismo níquel-hierro extraterrestre que comprende meteoritos de hierro. Meteorwritings Episodio seis: meteoritos de hierro. El contenido metálico hace que los CO se sientan más pesados ​​que las rocas terrestres, y se adhieren fácilmente a un imán fuerte. Probar una supuesta condrita con un poderoso imán de tierras raras es siempre nuestro primer paso cuando buscamos meteoritos en el campo.

Las condritas ordinarias se clasifican según la cantidad de hierro que contienen y se dividen en tres grupos: H, L y LL; con "H" que indica un alto contenido de hierro y los tipos "L" y "LL" que contienen cantidades más bajas de metal. Un número, del 1 al 7, que indica el tipo petrológico, según lo determinado en 1967 por W. Randall Van Schmus y John A. Wood, sigue las letras. El número indica el grado en que los condrules fueron alterados por el calor o el agua en sus cuerpos parentales. Por ejemplo, la clasificación H5 para Gao-Guenie, un meteorito de piedra que cayó en 1960 en Burkina Faso, África, nos dice que tiene un alto contenido de hierro y es una condrita tipo 5, alterada significativamente por el metamorfismo del calor.

Meteorito de Juancheng: La lluvia de meteoritos de Juancheng del 15 de febrero de 1997 fue una de las caídas de meteoritos de piedra más importantes en la historia reciente. Más de mil meteoritos cayeron en Shandong, China. Muchos fueron recogidos inmediatamente después de la caída, incluida esta piedra completa de 290 gramos. Tenga en cuenta la corteza de fusión negra fresca y regmaglypts tenues. Las áreas blancas son astillas en la corteza de fusión, probablemente causadas en el momento del impacto, y muestran claramente el interior ligero del meteorito. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Tipos petrológicos: un breve resumen

  • Las condritas tipo 1 y 2 han sido alteradas por el agua en su cuerpo principal
  • Las condritas tipo 3 muestran poca alteración (condrulas sin alterar)
  • Las condritas tipo 4, 5 y 6 han sido alteradas en diferentes grados por la acción del calor (metamorfismo térmico)
  • La clasificación de las condritas tipo 7 es tema de debate, pero generalmente se usa para describir las condritas sin condrulas sobrevivientes
Más información sobre la identificación de meteoritos
Si desea obtener más información sobre la identificación de meteoritos y descubrir cómo realizar otras pruebas simples en su hogar, visite la Guía de identificación de meteoritos de Aerolite. Los meteoritos son muy valiosos tanto para la comunidad científica como para los coleccionistas entusiastas. Entonces, si crees que uno aterrizó en tu patio trasero, ¡asegúrate de que lo revisen!

Condritas carbonáceas:La vida de las estrellas?

Condritas carbonáceas También se conocen como condritas C, y algunas de ellas son la materia más antigua conocida. Contienen carbono, compuestos orgánicos y, a veces, agua. Hay varios subgrupos de condritas C, que incluyen CI, CM, CR, CO, CV, CK y CH. La segunda letra generalmente se refiere al primer meteorito de ese grupo que se reconoce. Por ejemplo, la "V" en las condritas CV, que contienen inclusiones de calcio, aluminio y titanio, se toma del meteorito Vigarano que cayó en Emilia-Romagna, Italia, el 22 de enero de 1910. Algunos meteorólogos han especulado que el agua y los compuestos orgánicos pueden primero fueron traídos a nuestro planeta por las condritas C.

Monze es una condrita ordinaria L6 que cayó en el sur de Zambia el 5 de octubre de 1950. Este espécimen ha sido cortado y pulido por un preparador para revelar su interior. Tenga en cuenta los abundantes copos brillantes de níquel-hierro. Las pequeñas inclusiones esféricas que se parecen mucho a los granos de color naranja y amarillo son condrules de los cuales las condritas toman su nombre. El espécimen ilustrado tiene un tamaño de 86 mm x 62 mm y pesa 68 gramos. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Otros grupos de condrita

Otros subgrupos incluyen las condritas R raras, que están oxidadas y tienen un alto contenido de oxígeno, y las condritas E, que llevan el nombre del enstatita mineral que contienen.

Meteorito del oeste de Texas: El 15 de febrero de 2009, una espectacular bola de fuego durante el día fue capturada en una película sobre el centro de Texas. Las piezas cayeron a la tierra al norte de Waco, TX y, junto con otros cazadores de meteoritos, viajé al sitio de la caída. Nuestro equipo recuperó numerosos especímenes de meteoritos solo unos días después de su caída. Aquí vemos a un pequeño individuo completo con corteza de fusión negra, tal como lo encontré en un campo en el condado de McLennan. Clasificado como una condrita L6, se le ha dado el nombre provisional de West. Obtenga más información sobre el oeste, el meteorito de Texas y la bola de fuego aquí. Fotografía de Geoffrey Notkin,

Asteroides diferenciados y formación de acondritas

los Glosario de términos geológicos describe un planeta diferenciado como "uno que está dividido en zonas químicamente porque los materiales pesados ​​se han hundido en el centro y los materiales ligeros se han acumulado en una corteza". Ese término describe nuestro propio planeta y también se aplica a los asteroides que se calentaron poco después de la formación. El calentamiento fue causado por la descomposición de elementos radiactivos, y posiblemente agravado por colisiones de asteroides. La acción térmica alteró, y en algunos casos, borró las condrulas, por lo que no encontramos condritas en nuestro propio planeta. Los meteoritos pedregosos que no contienen condrulas se conocen como acondritas y son producto de cuerpos diferenciados. Las acondritas contienen poco o nada de hierro y muchas no son diferentes a las rocas volcánicas que se encuentran aquí en la Tierra.

Wiluna es una condrita H5 que cayó en Australia Occidental el 2 de septiembre de 1967. Se cree que aproximadamente 500 piedras cayeron, la mayoría de las cuales eran pequeñas. Esta agrupación muestra siete individuos recogidos algunos años después de la caída. Tenga en cuenta las grietas de contracción prominentes en las muestras que se muestran a la izquierda y a la derecha. Después de algunas décadas en nuestra atmósfera rica en oxígeno, la corteza de fusión ha comenzado a terrestre, y ya no es el negro oscuro asociado con las nuevas caídas. La mayoría de los especímenes de Wiluna fueron a colecciones de museos en Australia y las piedras atractivas y completas como estas rara vez se ven en el mercado de coleccionistas. Fotografía de Leigh Anne DelRay,

Tipos de acondritas

Los eucritas, como el sorprendente meteorito Camel Donga de Australia, son compositivamente similares a los basaltos terrestres y a menudo se distinguen por una corteza de fusión extremadamente negra y brillante. Las diogenitas son rocas ígneas extraterrestres compuestas en gran parte de ortopiroxeno rico en magnesio. Las howarditas son un subgrupo particularmente interesante. Son brechas de regolito - un compuesto que generalmente consiste en fragmentos de eucritas y diogenitas, creado por impactos de meteoritos en asteroides. Como tales, son meteoritos formados por otros meteoritos. Angritas (basaltos ricos en piroxeno), Aubrites (enstatite achondrites), Ureilites (bajo en calcio, alto en olivina y pigeonita) y Brachinites (rico en olivina) y todos los meteoritos lunares y marcianos conocidos también son achondritas. Las acondritas primitivas como las acapulcoitas, las lodranitas y las winonaitas tienen poco parecido entre sí, pero muestran evidencia de enfriamiento y recristalización en asteroides diferenciados.

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Algunos famosos meteoritos de piedra

ALLENDE
Ubicación: Chihuahua, México
Otoño presenciado: 8 de febrero de 1969
Clasificación: Condrita carbonosa CV3.2

Allende es un meteorito fascinante y muy apreciado por investigadores y coleccionistas por igual. Es rico en carbono, normalmente exhibe una corteza de fusión bien conservada y también contiene diamantes microscópicos. Los condrules y las inclusiones ricas en calcio (CAI) en el meteorito Allende tienen 4.600 millones de años, lo que los convierte en la materia más antigua que existe en la Tierra, anterior a la formación de nuestro propio planeta e incluso nuestro Sistema Solar. El fallecido Dr. Elbert King del Laboratorio de Recepción Lunar de la NASA visitó el campo cubierto inmediatamente después de la caída en 1969 y recuperó numerosos especímenes, muchos de los cuales luego puso a disposición de los investigadores de todo el mundo. Como resultado de su trabajo, Allende es a menudo descrito como "el meteorito mejor estudiado de la historia". Las aventuras del Dr. King se cuentan en sus memorias agradables Viaje a la luna.

GAO-GUENIE
Ubicación: Burkina Faso, África
Caída presenciada: 5 de marzo de 1960
Clasificación: Condrita H5

En la tarde del 5 de marzo de 1960, después de tres detonaciones separadas, miles de piedras cayeron en un campo sembrado relativamente pequeño. Muchos fueron recuperados en ese momento, pero ocasionalmente todavía se encuentran especímenes en la actualidad. Originalmente conocida como Gao, esta piedra fue renombrada en los últimos años para incluir el meteorito Guenie, que en un momento se pensó que era una caída separada. Los ejemplos recuperados poco después de la lluvia de meteoritos exhiben una rica corteza de fusión negra; Los hallazgos más recientes están algo oxidados y tienen una atractiva pátina ocre. Gao-Guenie es un favorito de los coleccionistas, ya que es un meteorito de piedra relativamente barato. Muchas piedras tienen forma ovalada y recuerdan extrañamente a las papas de Idaho, aunque los ejemplos más coleccionables muestran regmaglypts y orientación.

CUENCA DE ORO
Ubicación: Condado de Mohave, Arizona
Fecha de búsqueda: 1995
Clasificación: Condrita L4

La recuperación del meteorito Gold Basin es un excelente ejemplo de cómo los no académicos pueden hacer contribuciones significativas a la ciencia de los meteoritos. En 1995, un buscador de oro de Arizona y profesor de ingeniería retirado de la Universidad de Arizona, Jim Kriegh, descubrió antiguos meteoritos de piedra en el condado de Mohave, AZ. Su amigo Twink Monrad se unió a él en la caza y pasaron años documentando cuidadosamente cientos de hallazgos, lo que convirtió a Gold Basin en uno de los mejores campos de mapeo de la historia. Gold Basin a veces se describe como un meteorito fósil porque las piedras han estado tumbadas donde cayeron durante aproximadamente 25,000 años. A pesar de que el exterior muestra una meteorización considerable, algunos especímenes conservan algo de corteza de fusión remanente y, cuando se cortan y pulen, muestran un interior hermoso y colorido con abundantes copos de metal.

Libro de meteoritos de Geoff Notkin


Geoffrey Notkin, coanfitrión de la serie de televisión Meteorite Men y autor de Meteorwritings en Geology.com, ha escrito una guía ilustrada para recuperar, identificar y comprender meteoritos. Cómo encontrar un tesoro desde el espacio: La Guía de expertos para la búsqueda e identificación de meteoritos es un libro de bolsillo de 6 "x 9" con 142 páginas de información y fotos.


Sobre el Autor


Fotografía de
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin es cazador de meteoritos, escritor científico, fotógrafo y músico. Nació en la ciudad de Nueva York, se crió en Londres, Inglaterra, y ahora tiene su hogar en el desierto de Sonora en Arizona. Colaborador frecuente en revistas de ciencia y arte, su trabajo ha aparecido en Resumen del lector, La voz del pueblo, Cableado, Meteorito, Semilla, Cielo y telescopio, Roca y gema, Diario lapidario, Geotimes, Prensa de Nueva York, y muchas otras publicaciones nacionales e internacionales. Trabaja regularmente en televisión y ha realizado documentales para The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E y Travel Channel.

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