Temblores

La falla de San Andreas



Por David K. Lynch, PhD, autor de SanAndreasFault.org.

Mapa de San Andreas: La línea roja en este mapa sigue el rastro de la superficie de la falla de San Andreas en California. Las áreas al este (derecha) de la falla están en la placa tectónica de América del Norte. Las áreas al oeste (izquierda) de la falla son parte de la placa tectónica del Pacífico. Las flechas muestran las direcciones de movimiento relativo a lo largo de la falla. Mapa

¿Qué es la falla de San Andreas?

La falla de San Andreas es el límite deslizante entre la placa del Pacífico y la placa de América del Norte. Corta a California en dos desde el cabo Mendocino hasta la frontera mexicana. San Diego, Los Ángeles y Big Sur están en la placa del Pacífico. San Francisco, Sacramento y Sierra Nevada están en la placa de América del Norte. Y a pesar del legendario terremoto de 1906 en San Francisco, la falla de San Andreas no atraviesa la ciudad. Pero comunidades como Desert Hot Springs, San Bernardino, Wrightwood, Palmdale, Gorman, Frazier Park, Daly City, Point Reyes Station y Bodega Bay se encuentran directamente en la falla y son patos sentados.


¿Qué tipo de falla es el San Andreas?

La falla de San Andreas es una falla de transformación. Imagínese colocando dos rebanadas de pizza en la mesa y deslizándolas una sobre la otra donde se tocan a lo largo de un borde recto común. Trozos de pepperoni de un lado se desmoronan a través del límite hacia el lado de la anchoa. Lo mismo sucede con la falla, y la geología y los accidentes geográficos a lo largo de la poderosa grieta son extremadamente complicados.

¡Puedes ver un límite de placa! Foto de la falla de San Andreas, cerca de Gorman, California, que muestra rocas de la placa del Pacífico (rocas grises en el lado izquierdo de la falla) y la placa de América del Norte (rocas de color canela en el lado derecho de la falla). Hay muy pocos lugares en la Tierra donde puedes ver dos placas en contacto como este. Fotografía

¿Qué tan rápido se mueve?

Las placas se mueven lentamente unas a otras a un par de pulgadas al año, aproximadamente al mismo ritmo que crecen las uñas. Pero este no es un movimiento constante, es el movimiento promedio. Durante años, las placas se bloquearán sin ningún movimiento, ya que se empujan una contra la otra. De repente, la tensión acumulada rompe la roca a lo largo de la falla, y las placas se deslizan unos pocos pies a la vez. La roca que rompe envía olas en todas las direcciones, y son las olas las que sentimos como terremotos.

¿Es visible la falla en la superficie?

En muchos lugares como Carrizo Plain (Condado de San Luis Obispo) y Olema Trough (Condado de Marin), la falla es fácil de ver como una serie de escarpas y crestas de presión. En otros lugares, es más sutil porque la falla no se ha movido en muchos años y está cubierta de aluvión o cubierta de maleza. En los condados de San Bernardino y Los Ángeles, muchos de los caminos a lo largo de la falla atraviesan grandes montañas de gubia, la roca pulverizada y desmenuzada que ha sido pulverizada por las placas móviles.

El sello distintivo de la falla de San Andreas son las diferentes rocas a cada lado. Con aproximadamente 28 millones de años, las rocas de grandes distancias se han yuxtapuesto contra rocas de lugares y orígenes muy diferentes. El bloque salino de granito en el centro y norte de California se originó en el sur de California, y algunos incluso dicen que el norte de México. El Monumento Nacional Pinnacles en el condado de Monterey es solo la mitad de un complejo volcánico, la otra parte está a 200 millas al sureste en el condado de Los Ángeles y se conoce como la volcánica de Neenach.

Drenaje Offset: Foto aérea de la falla de San Andreas que muestra un drenaje compensado por el movimiento de la falla. Fotografía

Mitos de la falla

Hay muchos mitos y leyendas sobre la falla de San Andreas, el más grande es que algún día se romperá y California se deslizará hacia el mar. ¡INCORRECTO! No sucederá y no puede suceder. Tampoco hay nada como el "clima sísmico" o los momentos preferidos del día en que ocurren los terremotos.


La falla más famosa del mundo

La falla de San Andreas es más accesible que cualquier otra falla en el mundo. Con la gran población de California y el clima templado, hay muchos caminos que serpentean a lo largo de la falla. Son poco concurridos y pacíficos, perfectos para salidas familiares. Hay abundantes campamentos, observación de aves, flores silvestres y vida silvestre, recolección de rocas y belleza natural en el camino. Los parques estatales y nacionales están colgados a lo largo de la falla como cuentas en una cuerda. Todo lo que se necesita es un buen mapa, un automóvil cómodo y el deseo de ver la falla más famosa del mundo.

Sobre el Autor

David K. Lynch, PhD, es un astrónomo y científico planetario que vive en Topanga, California. Cuando no está cerca de la falla o usa los grandes telescopios en Mauna Kea, toca el violín, recoge serpientes de cascabel, da conferencias públicas sobre arcoíris y escribe libros (Color and Light in Nature, Cambridge University Press) y ensayos. El último libro del Dr. Lynch es la Guía de campo para la falla de San Andreas. El libro contiene doce viajes de conducción de un día a lo largo de diferentes partes de la falla, e incluye registros de carretera de milla por milla y coordenadas GPS para cientos de características de falla. Resulta que la casa de Dave fue destruida en 1994 por el terremoto de magnitud 6.7 de Northridge.