Temblores

Terremotos en la zona sísmica de Virginia Central



Virginia Central experimenta un terremoto cada año o dos


Modificado después de un resumen del Programa de Peligros de Terremotos del USGS

Zonas sísmicas de Virginia: Dos zonas sísmicas distintas se encuentran en Virginia: la zona sísmica de Virginia Central y la zona sísmica del condado de Giles. Ambas zonas producen pequeños terremotos recurrentes al menos cada pocos años. Mapa por USGS. Click para agrandar.

Fondo

Desde al menos 1774, las personas en el centro de Virginia han sentido pequeños terremotos y han sufrido daños por los infrecuentes más grandes. El mayor terremoto dañino (magnitud 5.9 con una intensidad de Mercalli modificada de VII) ocurrió el 23 de agosto de 2011. El segundo terremoto más dañino (magnitud 4.8) en la zona sísmica ocurrió en 1875. Los terremotos más pequeños que causan poco o ningún daño se sienten cada uno. año o dos.

Enormes "áreas de fieltro" de terremotos orientales

Los terremotos en el centro y este de los Estados Unidos, aunque son menos frecuentes que en el oeste de los Estados Unidos, generalmente se sienten en una región mucho más amplia. Al este de las Montañas Rocosas, se puede sentir un terremoto en un área hasta diez veces mayor que un terremoto de magnitud similar en la costa oeste. Un terremoto de magnitud 4.0 al este de los EE. UU. Generalmente se puede sentir en muchos lugares a una distancia de hasta 100 km (60 millas) de donde ocurrió, y con poca frecuencia causa daños cerca de su fuente. Un terremoto de magnitud 5.5 al este de los EE. UU. Generalmente se puede sentir a una distancia de hasta 500 km (300 millas) de donde ocurrió, y a veces causa daños a una distancia de hasta 40 km (25 millas).

Mapa del terremoto de EE. UU .: Aunque se producen terremotos ocasionales en la Zona Sísmica de Virginia Central y la Zona Sísmica del Condado de Giles, el peligro de terremoto en estas áreas es mucho menor que en otras partes de los Estados Unidos. Mapa por USGS. Click para agrandar.

"Área de fieltro" del terremoto del 23 de agosto de 2011

Una compilación de informes de noticias de diversas fuentes indica que el terremoto del 23 de agosto de 2011 se sintió en al menos 22 estados (Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania, Delaware, Maryland, Virginia, Virginia Occidental, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee, Kentucky) , Ohio, Massachusetts, Rhode Island, Connecticut, Vermont, New Hampshire, Maine, Indiana, Georgia, Florida) más El Distrito de Colombia.

Historia de Virginia Bedrock

Los terremotos en todas partes ocurren en fallas dentro de la roca madre, generalmente a millas de profundidad. La mayoría del lecho de roca debajo del centro de Virginia se ensambló cuando los continentes colisionaron para formar un supercontinente hace unos 500-300 millones de años, levantando las montañas Apalaches. La mayor parte del resto de la roca madre se formó cuando el supercontinente se separó hace unos 200 millones de años para formar lo que ahora son el noreste de los EE. UU., El Océano Atlántico y Europa.

Los terremotos de Virginia ocurren en fallas subsuperficiales

En límites de placas bien estudiados como el sistema de fallas de San Andreas en California, a menudo los científicos pueden determinar el nombre de la falla específica que es responsable de un terremoto. En contraste, al este de las Montañas Rocosas, este rara vez es el caso. La Zona Sísmica de Virginia Central está lejos de los límites de placas más cercanos, que se encuentran en el centro del Océano Atlántico y en el Mar Caribe. La zona sísmica está llena de fallas conocidas, pero numerosas fallas más pequeñas o profundamente enterradas permanecen sin ser detectadas. Incluso las fallas conocidas están mal ubicadas en las profundidades del terremoto. En consecuencia, pocos terremotos, si es que hay alguno, en la zona sísmica se pueden vincular a fallas con nombre. Es difícil determinar si una falla conocida aún está activa y podría resbalar y causar un terremoto. Como en la mayoría de las otras áreas al este de las Montañas Rocosas, la mejor guía para los riesgos de terremotos en la zona sísmica son los terremotos en sí.