Volcanes

El volcán debajo de Yellowstone



El "Supervolcán de Yellowstone" produjo algunas de las erupciones más grandes de la Tierra.


Videos con Jake Lowenstern, científico del USGS a cargo del observatorio del volcán Yellowstone - 16 de abril de 2009

El científico a cargo del USGS del Observatorio del Volcán Yellowstone, Jake Lowenstern, explica las características volcánicas en Yellowstone y responde varias preguntas interesantes que incluyen: "¿Cómo sabemos que Yellowstone es un volcán?" y "¿Qué es un supervolcán?"

Volcanes en Yellowstone?

El Parque Nacional de Yellowstone es mundialmente famoso por sus géiseres y aguas termales. Esas características térmicas son evidencia fácil de observar de un sistema de magma activo debajo del Parque. Este sistema de magma ha producido algunas de las erupciones volcánicas más grandes en la historia de la Tierra, erupciones tan grandes que se han llamado "supervolcanes". Una de estas erupciones produjo una caldera que tiene aproximadamente 50 millas de ancho.

¿Deberías preocuparte por esto? Aquí hay tres hechos ... 1) la súper erupción más reciente ocurrió hace unos 640,000 años; 2) los científicos que monitorean la actividad en Yellowstone hoy dicen "nada inusual está sucediendo en este momento"; y 3) se espera que una erupción gigantesca sea precedida por advertencias significativas.

El científico a cargo del USGS del Observatorio del Volcán Yellowstone, Jake Lowenstern, explica las características volcánicas en Yellowstone y responde varias preguntas interesantes que incluyen: "¿Cómo sabemos que Yellowstone es un volcán?" y "¿Qué es un supervolcán?"

¿Qué es un supervolcán?

Un supervolcán es una erupción que califica una magnitud de 8 en el Índice de Explosividad Volcánica. El VEI es una escala que califica las erupciones en su volumen de eyección, altura de pluma y duración. La escala varía de 0 a 8. Se sabe que solo unas pocas docenas de erupciones en toda la historia de la Tierra tienen un VEI de 8. Dos de esas erupciones, la erupción Lava Creek (hace 640,000 años) y la erupción Huckleberry Ridge (2.2 millones de años Hace), ocurrió en Yellowstone. ¡Estas erupciones recibieron la calificación VEI porque su volumen de eyección superó los 1000 kilómetros cúbicos!

Jake Lowenstern le presenta el Observatorio del Volcán Yellowstone y le explica los métodos de monitoreo que se utilizan actualmente.

¿Qué tan activo es el volcán Yellowstone?

El Observatorio del Volcán de Yellowstone monitorea de cerca la actividad sísmica, la deformación del suelo, el flujo y las temperaturas de la corriente en el área de Yellowstone. Ocasionalmente se producen enjambres de terremotos, la superficie del suelo cambia de elevación y las corrientes cambian tanto en la cantidad de descarga como en la temperatura. No tienen evidencia que sugiera que una erupción volcánica de cualquier tamaño ocurrirá en Yellowstone en el futuro previsible.

Jake Lowenstern le presenta el Observatorio del Volcán Yellowstone y le explica los métodos de monitoreo que se utilizan actualmente.

¿Cuándo fue la última erupción de Yellowstone?

La erupción volcánica más reciente en Yellowstone ocurrió hace aproximadamente 70,000 años y produjo los flujos de lava de la meseta de Pitchstone. Los flujos de lava de esta erupción cubrieron un área aproximadamente del tamaño de Washington, D.C. y tienen hasta 100 pies de espesor.

Jake Lowenstern rastrea parte de la historia volcánica del área de Yellowstone, explica los recientes enjambres de terremotos y comenta sobre la actividad eruptiva futura.

¿Qué causa esta actividad volcánica?

Hay un punto caliente debajo de Yellowstone. Un punto caliente es una columna persistente de material caliente que se eleva a través del manto de la Tierra. Este penacho ascendente suministra calor al área, provoca fuerzas en la corteza que producen terremotos y rara vez produce una erupción volcánica. Un punto de acceso también es responsable de las erupciones volcánicas de Hawai.

Jake Lowenstern rastrea parte de la historia volcánica del área de Yellowstone, explica los recientes enjambres de terremotos y comenta sobre la actividad eruptiva futura.

Géiseres de Yellowstone: La roca caliente abajo es lo que impulsa los géiseres del Parque Nacional de Yellowstone. El agua de lluvia se infiltra en el suelo y entra en un sistema de circulación de agua subterránea. Parte de esta agua circula profundamente, se sobrecalienta y luego se expulsa de un géiser. Imagen del Servicio de Parques Nacionales.

¿Qué causa los géiseres?

La actividad magmática debajo de Yellowstone hace que la roca debajo del parque sea mucho más caliente que la roca subsuperficial en otras áreas. El agua que cae como lluvia o nieve sobre estas rocas puede infiltrarse en el suelo e ingresar al sistema de agua subterránea. Parte de esta agua encuentra la roca caliente debajo y se calienta muy por encima del punto de ebullición. Esta agua sigue siendo un líquido porque está bajo la enorme presión causada por el peso de la roca suprayacente. El resultado es un agua "sobrecalentada" que puede alcanzar temperaturas de hasta 400 grados Fahrenheit.

El agua sobrecalentada es menos densa que el agua más fría que hay sobre ella. El agua menos densa y sobrecalentada es así flotante. Esta inestabilidad hace que el agua sobrecalentada se eleve hacia la superficie a través de los poros en la roca suprayacente. Algunos de ellos encontrarán su camino hacia las cavidades que alimentan el sistema de géiseres y serán arrojados a la superficie en una erupción.

¡Aprende más!

Mire los tres videos de USGS en la columna derecha. En estos videos, Jake Lowenstern, científico a cargo del Observatorio del Volcán Yellowstone, le enseñará sobre las supererupciones en Yellowstone, cómo se están monitoreando y qué se espera en el futuro.