Fósiles

Fósiles de la Formación Green River



Se han encontrado espectaculares peces, plantas, insectos, murciélagos, aves, tortugas, caballos y otros tipos de fósiles.


Peces fósiles del río verde: Los dientes grandes y las aletas traseras hacen que Phareodus encaustus sea muy adecuado para la captura y el consumo de otros peces. Ver más fósiles de peces del río Verde. Servicio de Parques Nacionales - Fotografía del Monumento Nacional Fossil Butte.

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Historia de la formación del río verde

Las rocas de la Formación Green River contienen una historia de cómo era el medio ambiente hace unos 50 millones de años en lo que ahora es parte de Colorado, Utah y Wyoming (ver el mapa a continuación). En ese momento, las fuerzas dentro de la Tierra casi habían terminado con el trabajo de elevar las Montañas Rocosas, y el paisaje consistía en montañas escarpadas separadas por amplias cuencas intermontañas.

Los arroyos que drenaban las montañas empinadas transportaban grandes cantidades de arena, limo, barro y minerales disueltos a los lagos que ocupaban la base de la montaña. Con el tiempo, la arena, el limo y el barro comenzaron a llenar los lagos. Los minerales disueltos alteraron la química de las aguas del lago. Abundantes plantas crecieron en amplias zonas pantanosas que se desarrollaron alrededor de los márgenes de los lagos.

Murciélago Fósil del Río Verde: Este murciélago de 5.5 pulgadas de largo es el murciélago más primitivo conocido. Las garras en cada dedo de sus alas indican que probablemente era un escalador ágil y se arrastraba a lo largo y debajo de las ramas de los árboles en busca de insectos. Ver más fósiles de animales de Green River. Servicio de Parques Nacionales - Fotografía del Monumento Nacional Fossil Butte.

Pizarras bituminosas y carbones

El clima de Green River era húmedo y cálido, perfecto para el rápido crecimiento de las plantas. Esto permitió que una densa comunidad de plantas se extendiera por las áreas pantanosas a lo largo de los márgenes del lago. Estas plantas arrojaron un suministro constante de hojas, ramas, semillas y materiales leñosos en las aguas del pantano. La cubierta de agua del pantano protegió los restos vegetales de la descomposición y se acumuló rápidamente. Las capas de desechos de plantas se hicieron más gruesas y más extensas con el tiempo. Finalmente, las capas de restos de plantas fueron enterradas y transformadas en vetas de carbón.

Las condiciones en los lagos también eran ideales para las florecientes floraciones de algas verdeazuladas. Se extienden por muchas partes de los lagos como una gruesa escoria de filamentos y hebras verdes. Durante varios millones de años, enormes cantidades de restos de algas se hundieron hasta el fondo y se incorporaron a los sedimentos del lago. A través del tiempo, los sedimentos ricos en algas se transformaron en el mayor recurso de esquisto bituminoso en la Tierra.

Mapa de Formación del Río Verde: Mapa que muestra la extensión geográfica de la Formación Green River de Colorado, Utah y Wyoming. Mapa por.

El río verde Lagerstätte

Una lagerstätte es una unidad de roca sedimentaria con un extraordinario contenido fósil. Los pantanos y lagos de Green River proporcionaron un ambiente excepcional para la formación de fósiles. Los lagos y pantanos eran ambientes tranquilos donde los restos fueron rápidamente enterrados por sedimentos. Esto resultó en uno de los depósitos más espectaculares de la Tierra de plantas, animales, insectos y peces excepcionalmente conservados.

Varves de la Formación del Río Verde: Varvas en marga orgánica de un lecho a unos 1800 pies sobre la base de la Formación Green River. Las bandas más oscuras de rock contienen la materia más orgánica. Condado de Garfield, Colorado. 1927. Imagen de USGS.

Insecto fósil del río verde: Muchas especies de insectos se encuentran en la Formación Green River, incluidas las libélulas. Los márgenes de humedales de Fossil Lake proporcionaron oportunidades ideales de reproducción y alimentación. Ver más fósiles de insectos del río Verde. Servicio de Parques Nacionales - Fotografía del Monumento Nacional Fossil Butte.

Sedimentos variados

En algunas partes de los lagos, los sedimentos se depositaron en capas muy delgadas conocidas como varvas (ver foto). Se depositó una capa delgada de sedimento de color oscuro durante la temporada de crecimiento, y una capa delgada de sedimento de color claro se depositó en invierno. El grosor de las varvas varió de una fracción de milímetro a unos pocos milímetros cada una. Algunos de los fósiles más detallados y altamente conservados están contenidos en sedimentos compuestos compuestos de barro de cal de grano muy fino. Cuando estas rocas de capas finas se dividen, las superficies lisas del lecho a menudo revelan un fósil delicadamente conservado. Millones de fósiles de Green River han sido recolectados por coleccionistas aficionados y profesionales. Ahora se encuentran en colecciones, exhibiciones y museos de todo el mundo. En esta página se presentan fotografías de varios especímenes. Estas fotografías son del archivo del Servicio de Parques Nacionales.

La Formación Green River es mejor conocida entre los paleontólogos por sus peces fósiles magníficamente conservados. Algunas losas de la Formación Green River contienen cientos de peces individuales y probablemente representan una extinción instantánea. Se han identificado docenas de especies de peces. Una especie, Knightia, un pez pequeño que generalmente mide menos de seis pulgadas de largo, es especialmente común. Los especímenes de Knightia han llegado a miles de colecciones de fósiles en todo el mundo.

Se ha encontrado una abundancia de plantas fósiles en los sedimentos que se acumularon a lo largo de los bordes del lago. Las hojas de palma, los helechos y las hojas de sicómoro son fósiles muy comunes de estos sedimentos del pantano del río Verde. También se han encontrado fósiles de tortugas, murciélagos, pájaros, mamíferos, serpientes y cocodrilos en la Formación Green River.

Hoja fósil del río verde: Se conocen doscientos setenta y seis hojas, semillas y flores de los depósitos de Fossil Lake. Las plantas fósiles son clave para determinar el clima de los ambientes pasados. Ver más fósiles de plantas de Green River. Servicio de Parques Nacionales - Fotografía del Monumento Nacional Fossil Butte.

Era de los fósiles del río verde

Determinar una edad precisa para una unidad de roca puede ser muy difícil. Sin embargo, las rocas de la Formación Green River datan de unos pocos millones de años a través del análisis de granos minerales volcánicos.

Los volcanes en lo que ahora es Yellowstone al norte y el campo volcánico de San Juan al sur producían nubes de cenizas ocasionales que arrojaban capas delgadas de cenizas volcánicas en las tranquilas aguas del lago. Estas capas de cenizas fueron preservadas y contienen pequeños granos minerales que cristalizaron durante la erupción volcánica. Los investigadores han recolectado muestras de estas capas de cenizas y mediante análisis han determinado la fecha de cristalización de los pequeños granos volcánicos. Indican que los lagos tienen alrededor de 50 millones de años y abarcan un intervalo de tiempo de varios millones de años durante la Época del Eoceno temprano a medio.