Volcanes

Volcán Galeras, Colombia



Foto del Volcán Galeras

Fotografía del Volcán Galeras tomado de la comunidad de Pasto, Colombia el 30 de diciembre de 2005 por José Camilo Martínez. Pasto tiene una población de más de 300,000 personas y estaría en riesgo si ocurriera una gran erupción en Galeras. Licencia Creative Commons. Ampliar imagen

Volcán Galeras: Introducción

Galeras, un estratovolcán en la parte suroeste de Colombia, es uno de los volcanes más activos del país sudamericano. Los registros históricos de erupciones en Galeras se remontan al siglo XVI, y el cono activo es parte de un complejo volcánico que ha estado en erupción durante más de un millón de años. Galeras está a solo unos kilómetros de la ciudad de Pasto y representa una amenaza inmediata para las más de 300,000 personas que viven allí.

Sección transversal tectónica de placas simplificada

Tectónica de placas del volcán Galeras: Sección transversal tectónica de placas simplificada que muestra la placa de Nazca subductora que proporciona magma que alimenta la erupción del volcán Galeras.

Mapa: ¿Dónde está Galeras?

Mapa del volcán Galeras: Mapa que muestra la ubicación del volcán Galeras en el suroeste de Colombia. La línea A-B marca la ubicación de la sección transversal de la tectónica de placas en esta página. Mapa por y MapResources.

Volcán Galeras: escenario tectónico de placas

El complejo volcánico Galeras está ubicado en el segmento colombiano de las montañas de los Andes sudamericanos. Los Andes en Colombia son el resultado de una colisión entre el bloque tectónico panameño con América del Sur, que separó parte de la placa de América del Sur del continente. Este segmento fue empujado hacia el norte y hacia arriba, y este empuje (además de la subducción de parte de la placa de Nazca bajo el bloque colombiano) creó los Andes del Norte. Galeras se encuentra cerca de una zona de falla de empuje de inclinación hacia el noroeste que resultó de esta colisión.

Volcán Galeras de Pasto

Volcán Galeras de Pasto: Una vista del Volcán Galeras de la comunidad de Pasto, Colombia - 23 de octubre de 2007. Foto de dominio público por Henry Ernesto Escobar Meneses. Ampliar imagen

Volcán Galeras Geología y Peligros

Galeras es un estratovolcán andesítico que forma parte de un complejo volcánico más antiguo. El cono activo del volcán, que ha crecido en una gran caldera en forma de herradura creada por un gran colapso de un edificio, ha estado en erupción durante los últimos 4.500 años, pero el complejo volcánico ha estado activo durante más de un millón de años. Recientemente, las erupciones en Galeras se han caracterizado por explosiones vulcanianas, flujos piroclásticos, desgasificación (especialmente de dióxido de azufre) y penachos de cenizas. Todos estos tipos de actividad son inmediatamente peligrosos para quienes viven cerca del volcán; Los flujos piroclásticos son especialmente preocupantes, ya que muchas personas que viven en Pasto no prestan atención a las advertencias de evacuación emitidas por científicos locales.

Además de los peligros que plantea la actividad volcánica, las avalanchas de escombros también son una preocupación importante en Galeras. El volcán tiene áreas de extensa alteración hidrotermal, lo que debilita la roca y la hace más propensa al colapso. Tales colapsos han ocurrido en al menos tres ocasiones, produciendo grandes avalanchas de escombros que han barrido los flancos del complejo volcánico. La recurrencia de grandes avalanchas de escombros sería devastadora para Pasto y otras comunidades que rodean el volcán.

Vista aérea del volcán Galeras

Vista aérea del volcán Galeras: Vista aérea de la cumbre de Galeras tomada en 1989. Foto de USGS por Norm Banks. Ampliar imagen

¿Sabías?
- La actividad sísmica en Galeras ha mostrado señales características conocidas como "tornillos". "Tornillo" en español significa "tornillo", y estas señales sísmicas se llaman así porque su forma en un sismógrafo se asemeja a un tornillo con una cabeza ancha y una cola cónica. En Galeras, estas señales generalmente se consideran precursoras a corto plazo de erupciones explosivas.
- En 1993, Galeras entró en erupción sin advertencia (precursores sísmicos) mientras un grupo de vulcanólogos y visitantes visitaban el cráter del cono activo. Nueve personas murieron y seis resultaron heridas en la explosión; Debido a la falta de actividad sísmica, muchas de las víctimas no llevaban equipo de seguridad adecuado. El desastre sirvió como un ejemplo de advertencia para otros vulcanólogos, y ahora muchos son mucho más cautelosos de aventurarse en un cráter volcánico activo.

Volcán Galeras: historia de erupción

El complejo volcánico de Galeras tiene más de un millón de años; su historia ha incluido erupciones formadoras de caldera, colapsos de cumbres y actividad de construcción de estratoconos. La primera erupción formadora de caldera ocurrió hace ~ 560,000 años, después de 200,000 años de otra actividad eruptiva, y produjo un cráter de 5 km de ancho y enormes flujos piroclásticos que inundaron el área alrededor del complejo. Otro evento de formación de caldera ~ 40,000 años atrás ocurrió cerca del borde del cráter anterior. Entre 12,000 y 5,000 años atrás, varios colapsos de edificios ocurrieron debido a la alteración hidrotermal del complejo volcánico; uno de ellos creó la brecha en la caldera en la que ahora se encuentra el estratocono activo.

Datos sobre Galeras

Ubicación:Galeras, Colombia
Coordenadas1.22oN 77,37oW
Elevación:4.276 m (14.029 pies)
Tipo de volcán:Estratovolcán
Última erupción:2014

El cono activo comenzó a crecer hace 4.500 años, y su estilo eruptivo se ha caracterizado por explosiones vulcanianas relativamente pequeñas. Los registros históricos de estas erupciones se remontan a 1535, y los períodos de actividad se han producido cada pocas décadas desde ese momento. Las erupciones recientes han sido más frecuentes, y en las últimas décadas se han caracterizado por la extrusión del domo de lava y las explosiones desde la ventilación central del cono, acompañadas de una actividad sísmica persistente.

Más información sobre Galeras
Sitio web del Programa Global de Vulcanismo del Instituto Smithsoniano: página de Galeras.
Servicio Geologico Colombiano: Observatorio Vulcanologico y Sismologico Pasto: Volcan Galeras - Generalidades (en español).
The Volcanism Blog, cobertura de erupción de Galeras.
Baxter, P. y Gresham, A., 1997, Muertes y heridas en la erupción del Volcán Galeras, Colombia, 14 de enero de 1993. Journal of Volcanology and Geothermal Research, v. 77, p. 325-338.
Calvache, M.L., Cortes, G.P., Williams, S.N., 1997, Estratigrafía y cronología del complejo volcánico Galeras, Colombia. Revista de Investigación en Vulcanología e Geotermia, v. 77, p. 5-19.
Gates, A.E. y Ritchie, D., 2007, Enciclopedia de terremotos y volcanes, tercera edición: Nueva York, NY, Checkmark Books, 346 p.
Gómez, D.M., Torres, R.A., Seidl, D., Hellweg, M., Rademacher, H., 1999, Eventos sísmicos de Tornillo en el volcán Galeras, Colombia: un resumen y nueva información de mediciones de tres componentes de banda ancha. Annali di Geofisica, v. 42, no. 3, p. 365-378.

Sobre el Autor

Jessica Ball es una estudiante graduada en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su concentración es en vulcanología, y actualmente está investigando colapsos de cúpulas de lava y flujos piroclásticos. Jessica obtuvo su título de Bachiller en Ciencias de la Facultad de William y Mary, y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el Programa de Educación / Extensión. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, le gusta escalar rocas y tocar varios instrumentos de cuerda.