Piedras preciosas

Ópalo de morado



Una variedad púrpura de ópalo común del centro de México


Ópalo de morado: Dos cabujones de ópalo morado. La piedra en forma de lágrima de la derecha mide 13x26 milímetros.

¿Qué es el ópalo de Morado?

El ópalo de Morado, también llamado "ópalo púrpura" y "Opal real", es una variedad púrpura de ópalo común que se encuentra en el centro de México. Su nombre se deriva de la palabra española "morado" que significa "púrpura". No exhibe "juego de colores". Su belleza radica en sus maravillosos colores púrpuras y blancos que se combinan en combinaciones y patrones dramáticos y sutiles. Morado es uno de los ópalos menos costosos capaces de producir cabujones de diseñador.

Morado Opal Rough: Un espécimen de "Morado Opal" púrpura en matriz extraída en México. El ópalo morado y blanco se arremolina en una matriz de calcedonia y cuarzo. Mide aproximadamente 9 x 7 x 5 centímetros.

Usos del ópalo de Morado

La mayoría del ópalo morado se corta en cabujones. Los cortadores dispuestos a buscar belleza por encima del rendimiento pueden producir piedras espectaculares de calidad en bruto. Se pueden comprar losas maravillosas por unos pocos dólares por pulgada cuadrada, y se puede comprar un buen granel por menos de $ 100 por libra. El ópalo de Morado comenzó a aparecer en abundancia en el Tucson Gem and Mineral Show 2012. 1 Es un buen material para las personas que hacen sus primeros intentos de cortar ópalo.

Morado, como todos los otros ópalos, es una gema vulnerable cuando se usa en joyería. Tiene una dureza Mohs de 4 1/2 a 5 1/2 y se raya fácilmente si se usa en un anillo o pulsera. También es un material quebradizo y se astilla fácilmente. Morado es el más apropiado para aretes, colgantes y otras joyas que no están expuestas a impactos o abrasión.

Las joyas de Morado siempre deben almacenarse con cuidado. Los pendientes deben almacenarse en tarjetas, y los colgantes deben almacenarse de manera que la cadena no raspe la piedra. Como cualquier ópalo, debe almacenarse donde no esté expuesto al calor, frío, luz brillante o cambios de temperatura.

Fluorescencia en morado opal: Aquí se muestran dos cabujones de ópalo morado con diferentes luces. La cabina redonda fluoresce en verde bajo luz UV de onda corta, y la cabina en forma de lágrima fluoresce en azul bajo luz UV de onda larga.

Propiedades Físicas de Morado Opal

Clasificación químicaDióxido de silicio
ColorPúrpura y blanco
RachaBlanco
LustreVítreo, perlado
DiafaneidadTranslúcido a opaco
EscoteNinguno, se rompe con una fractura concoidea
Dureza de MohsVariable entre 4 1/2 y 5 1/2
Gravedad específica2.1 a 2.3
Propiedades diagnósticasColor morado y blanco, dureza, baja gravedad específica, agrietamiento
Composición químicaSiO2
Sistema de cristalAmorfo
UsosPiedra preciosa

Causas de color y fluorescencia

El color púrpura del ópalo de Morado es causado por pequeñas inclusiones de fluorita. Estos disminuyen ligeramente la dureza del material y hacen que requiera cuidado al cortar.

La fluorita proporciona a algunas muestras una fluorescencia de azul a violeta bajo una lámpara ultravioleta de onda corta. Algunos especímenes tienen un color verde vivo que sugiere la presencia de uranio. 1

Piedra Tiffany: La "piedra de Tiffany" es un material inusual que se encuentra como nódulos mineralizados en una toba de berilio en el sitio de la mina de berilio Brush-Wellman. Se cree que es una fluorita opalizada. Tiffany Stone también se conoce como "bertrandita" y "helado de ópalo". Es un material raro que se encuentra solo en la ubicación de Brush-Wellman.

Morado Opal vs.Tiffany Stone

Morado Opal y un material conocido como "Piedra Tiffany" tienen un color morado y blanco y propiedades físicas similares. Sin embargo, son materiales diferentes de diferentes localidades. A continuación se proporciona una breve descripción de cada uno.

El ópalo de Morado es un ópalo común púrpura y blanco con pequeñas cantidades de sílice del centro de México. Se compone principalmente de sílice con pequeñas cantidades de fluorita. El color púrpura y la fluorescencia del material se atribuyen a la fluorita. Muchos especímenes exhiben agrietamiento en poco tiempo después de la extracción.

La piedra de Tiffany es una fluorita silicificada que se encuentra como nódulos en la toba de berilio en la mina de berilio Brush-Wellman en Spore Mountain, Utah. Es de color púrpura y blanco y a menudo se corta por fracturas curadas que contienen el mismo material. Mineralógicamente es una fluorita que se reemplaza e intercala con calcedonia, ópalo, cuarzo y bertrandita (un mineral de silicato de berilio). La piedra de Tiffany no está sujeta al grado de agrietamiento sufrido por el ópalo morado. El nombre "Tiffany" no tiene relación con el famoso joyero y la casa de diseño del mismo nombre. 2

Referencias
1 Nueva producción de ópalo púrpura común de México por Nathan Renfro, una nota del Tucson Gem Show 2012, publicada en la edición de primavera de 2012 de Gemas y Gemología, una publicación del Instituto Gemológico de América.
2 Tiffany Stone, artículo publicado en el sitio web Mindat.org. Último acceso en abril de 2019.