Piedras preciosas

Minería de piedras preciosas de Arizona



Turquesa de Arizona: Cabujones cortados de turquesa producidos a partir de la Mina de la Bella Durmiente, conocida por producir turquesa que está relativamente libre de matriz.

Tabla de contenido


1000 años de producción de gemas
Turquesa
Peridoto
Amatista
Hormiguero Garnet Hill
Gema de sílice
Ágata de fuego
Madera petrificada
Azurita, Malaquita, Crisocola
Ágata y jaspe
Lágrimas de apache

Turquesa áspero: Un espécimen de áspero cielo azul turquesa en roca huésped del condado de Mohave, Arizona. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

1000 años de producción de gemas

Arizona tiene una de las historias más largas de producción de piedras preciosas en los Estados Unidos. Los nativos americanos comenzaron a producir turquesa de Arizona hace más de 1000 años. Lo usaron para hacer cuentas y pequeñas esculturas.

Históricamente, Arizona ha sido el principal productor mundial de turquesa y el principal productor de peridoto con calidad de gema. El estado ha sido siempre uno de los principales productores de piedras preciosas en los Estados Unidos sobre la base del valor reportado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Arizona es mundialmente famoso por su turquesa, peridoto y madera petrificada. El estado también es famoso por el cobre, y una variedad de minerales de cobre se extraen como piedras preciosas. Estos incluyen azurita, crisocola y malaquita. Otros materiales de gemas de Arizona incluyen ágata, amatista, granate, jade, jaspe, obsidiana, ónice, ópalo y madera petrificada.

Turquesa de arizona

La turquesa es el material de gema más importante de Arizona. Ocupa el primer lugar en valor de producción y es la más conocida de las piedras preciosas de Arizona. En 1974, la Legislatura de Arizona designó a la turquesa como la piedra preciosa oficial del estado.

Estado
Piedras preciosas
Arizona
Arkansas
California
Colorado
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Luisiana
Maine
Montana
Nevada
Carolina del Norte
Oregón
Tennesse
Utah

Químicamente, la turquesa es un fosfato hidratado de cobre y aluminio. A menudo se asocia con rocas que se pueden extraer por su contenido de cobre. Algunas minas turquesas y depósitos en Arizona fueron desplazados a medida que las compañías de cobre adquirieron acres y abrieron minas de cobre muy grandes. La producción de turquesa de piedras preciosas se realiza mediante una cuidadosa extracción manual, por lo que generalmente no forma parte del plan de negocios de una importante mina de cobre. Sin embargo, puede ser un subproducto de la minería del cobre.

Algunas minas de cobre explotan un bonito hallazgo turquesa con su propio personal, mientras que otras tienen mineros de gemas de guardia que reciben acceso por tiempo limitado a un nuevo hallazgo. Aunque el turquesa produce ingresos para algunas minas, la recompensa de producirlo puede compensarse con el costo de interrumpir una gran operación minera con cientos de empleados. Algunas minas de cobre planean operaciones para permitir la extracción de cobre y turquesa al mismo tiempo.

Algunas localidades de turquesa de Arizona son mundialmente famosas y producen turquesa con un color y aspecto característicos. Estas minas incluyen: Kingman (famoso por su color "azul alto" y matriz negra), la Bella Durmiente (conocida por su color azul suave y falta de matriz), Morenci (conocida por su color azul oscuro y matriz con tachuelas de pirita), y Bisbee (conocido por su alto color azul y matriz de color chocolate).

Peridoto de Arizona: El peridoto facetado de los flujos de basalto en la Reserva de San Carlos.

Peridoto de Arizona

Cuando el mineral olivino es de calidad de piedras preciosas, se conoce como "peridoto". Es un material de gema de color verde amarillo brillante a verde oscuro que se puede cortar en hermosas piedras facetadas. Arizona es el líder mundial en la producción de peridotos con calidad de gema. La mayor parte se produce en las áreas de Peridot Mesa y Buell Park de la Reserva de San Carlos.

El peridoto ocurre como xenolitos dentro de los flujos de basalto y está expuesto por la extracción de rocas duras. También se encuentran piedras en los suelos sobre los flujos de basalto y en los sedimentos de los lavados cercanos. La mayoría de las piedras son muy pequeñas (menos de 5 quilates) y están muy incluidas, pero se encuentran muchas piezas de muy alta calidad.

Amatista de Arizona: Una hermosa amatista rojizo-púrpura de la mina Four Peaks, condado de Maricopa, Arizona. Four Peaks es la mina de amatista más importante en los Estados Unidos y es famosa por producir amatista con un color púrpura rojizo. Esta es una gema de 10.5 x 8.5 milímetros, que pesa aproximadamente 3.15 quilates. Fue cortado por Jack Lowell de ColoradoGem.com.

Amatista de Arizona

La mina de amatista más importante en los Estados Unidos es la mina Four Peaks, ubicada en lo alto de las montañas Mazatzal del condado de Maricopa, Arizona. Este depósito de amatista se conoce y explota desde hace más de 100 años, pero su ubicación en terreno remoto y accidentado, a una altura de aproximadamente 6,500 pies, en un clima desértico alto con fuertes nevadas invernales, hace que llegar allí, trabajar allí y ser abastecido Hay un desafío significativo. Durante las primeras décadas de la historia de la mina, la producción fue esporádica, pero en las últimas décadas ha sido más estacional a medida que ha crecido la popularidad de las gemas de esta localidad.

La amatista en Four Peaks se encuentra como cristales en fracturas y cavidades en una cuarcita brechada por fallas de la Formación Mazatzal. El color de la amatista de Four Peaks varía de púrpura muy pálido a púrpura rojizo intenso, púrpura y rojo violáceo. Algunas muestras consideradas sobrecolor han sido aligeradas por tratamiento térmico. La mayor parte de la amatista está fuertemente grabada y corroída por el contacto con soluciones hidrotermales. Mucho está cubierto por cuarzo posterior u otros minerales, y se desconoce todo el potencial de muchas piezas hasta su limpieza, aserrado y estudio. Sin embargo, la mina Four Peaks produce una gran cantidad de amatista maravillosa y es la única fuente constante de amatista comercial extraída en los Estados Unidos.

Ant Hill Garnet: Un "granate hormiguero" con espectacular color rojo de Garnet Ridge, Arizona. La piedra es un óvalo de 7.6 x 5.7 mm y aproximadamente 1.02 quilates. Fotografía de Bradley J. Payne, G.J.G. de TheGemTrader.com.

Ant Hill Garnets

Una piedra preciosa de Arizona que hace sonreír a la gente es el "granate hormiguero". Estos son pequeños granates, raramente más de un quilate de peso, que son extraídos por hormigas en el proceso de excavación de sus hogares. Las hormigas arrastran las gemas a la superficie y las descartan en el hormiguero. La lluvia lava la tierra y mueve las piedras a los flancos del hormiguero.

Los nativos americanos han sabido sobre estos granates por generaciones. Hoy los recogen en grandes cantidades y los venden en paquetes a sabuesos y lapidarios. Luego se cortan en gemas y se usan para hacer joyas novedosas. Muchas gemas de hormiguero son un granate piropo de cromo rojo con una alta saturación de color. Las piedras son lo suficientemente pequeñas como para exhibir un rico color rojo rubí cuando están facetadas o en cabina.

Sílice de gema de Arizona: Dos cabujones de sílice gema cortados de material producido en la mina de inspiración, condado de Gila, Arizona.

Sílice de gema de Arizona

La sílice gema es una variedad de calcedonia de color verde azulado a azul verdoso. Recibe su vívido color azul-verde a verde-azul de la presencia de cobre. A menudo se le llama "calcedonia de crisocola" o "calcedonia de sílice gema". Es una de las variedades más valiosas de calcedonia. Los bonitos cabujones se pueden vender por más de $ 100 por quilate.

La sílice gema es un material raro que solo se ha producido en algunos lugares del mundo. La mina de inspiración de Miami en el condado de Gila, Arizona, es una de las fuentes más recientes de gemas de sílice. A principios de 1900, la mina de cobre Keystone, también en el condado de Gila, era una fuente de gemas de sílice.

Esta es una joya que no encontrarás en la típica joyería del centro comercial. Gran parte de la mejor gema de sílice está en manos de recolectores de minerales y gemas. Se ha producido tan poco y los taxis de calidad son tan costosos que tendrá la suerte de encontrarlos en cualquier lugar. Su mejor oportunidad será una joyería que se especialice en artículos únicos de alta calidad.

Ágata de fuego de Arizona: Dos cabujones de forma libre de ágata de fuego de Arizona. La cabina de la izquierda mide 8 mm x 12 mm y pesa 1.77 quilates, y la cabina de la derecha mide 9 mm x 12 mm y pesa más de 4 quilates. La piedra de la izquierda tiene hemisferios botrioidales que miden solo 1 milímetro de ancho y, como resultado, el cabujón tiene una superficie bastante plana. Sin embargo, la piedra de la derecha tiene hemisferios botrioidales que abarcan todo el ancho de la piedra, lo que la convierte en un cabujón mucho más grueso.

Ágata de fuego de Arizona

Arizona es una de las pocas fuentes de ágata de fuego del mundo, una joya rara, hermosa e interesante. A primera vista, es marrón y poco interesante. Luego, cuando el ojo se acerca, destellos de amarillo iridiscente, naranja, rojo y verde brotan de las superficies curvas dentro de la piedra.

Los colores cambian a medida que se mueve la gema, a medida que se mueve la luz o cuando se mueve la cabeza del observador. El fenómeno recuerda al ópalo, pero es completamente diferente. Se usa el nombre "fuego", pero el color no es causado por la dispersión que se ve en el diamante.

Los destellos coloridos se producen cuando la luz incidente interactúa con superficies curvas de ágata y capas finas de óxido de hierro o hidróxido de hierro dentro de la piedra. Estos recubrimientos se formaron en superficies de ágata botrioidal, entre episodios de crecimiento, en el tiempo geológico.

La ágata de fuego es una joya hermosa, pero es rara y conocida por pocas personas. Como resultado, carece de la popularidad que su apariencia y fenómeno merecen, y eso mantiene el precio más bajo de lo esperado.

Cortar ágata de fuego es un trabajo laborioso. Cada gema debe ser esculpida individualmente, siguiendo los contornos de las superficies botrioidales. Esto debe hacerse para exponer completamente el color y presentar una gema con una geometría agradable. Cada pieza de joyería de ágata de fuego está diseñada y fabricada para contener una piedra única.

La joyería de ágata de fuego está hecha por personas altamente calificadas. A menudo, la misma persona encuentra lo áspero, corta la piedra y elabora la pieza de joyería terminada. Busque ágata de fuego en el diseño de joyas y tiendas lapidarios en Arizona, uno de los pocos lugares donde se extrae ágata de fuego.

Madera petrificada de Arizona: Piedras caídas hechas de madera petrificada de Arizona, que exhiben colores brillantes e interesantes granos de madera. La caída de rocas es un pasatiempo muy popular en Arizona, donde la madera petrificada, el ágata y el jaspe se pueden recolectar en abundancia.

Madera petrificada de Arizona

La localidad de madera petrificada más importante del mundo se encuentra cerca de Holbrook, Arizona. Aquí, hace unos 225 millones de años, una enorme cantidad de árboles fueron enterrados por sedimentos de corrientes y cenizas volcánicas. Con el tiempo, el agua subterránea rica en sílice petrificó la madera y la convirtió en calcedonia. Los elementos disueltos en las aguas le dieron a la calcedonia colores vivos. Más tarde, la meteorización y la erosión desenterraron los troncos, y hoy están dispersos por la superficie de la tierra porque la calcedonia dura es más resistente a la intemperie que las rocas y los suelos a su alrededor.

Una parte del área ha sido reservada como Parque Nacional del Bosque Petrificado; Sin embargo, hay muchos lugares fuera del parque donde se ha producido madera petrificada de calidad lapidaria. La madera petrificada de Arizona es una de las más coloridas del mundo, con colores comunes como rojo, naranja, amarillo, blanco, azul, violeta, gris y marrón.

La madera petrificada se usa para producir cabujones, cuentas y otros artículos de joyería. La mayor parte de la madera que es lo suficientemente alta como para pulir se usa para hacer objetos ornamentales como mesas, cuencos, sujetalibros, pisapapeles, juegos de escritorio, pequeñas esculturas y piedras caídas.

Azurita de Arizona, malaquita y crisocola: Esta foto muestra varios cabujones cortados de minerales de cobre de Arizona. Son un óvalo de crisocola y malaquita a la izquierda; tres cabinas triangulares de azurita y malaquita; y a la derecha, un cabujón de cuarzo con inclusiones de crisocola. Todos los materiales se encontraron en el área de Morenci, una famosa localidad de cobre.

Azurita, Malaquita y Crisocola

Además de la turquesa, muchos otros minerales de cobre pueden usarse como piedras preciosas. En Arizona, a menudo se encuentran crisocola, malaquita y azurita con hermosos colores azules y verdes. Pueden cortarse en hermosos cabujones y usarse en joyería. Estos son minerales blandos que se rayan con facilidad, por lo que las piedras cortadas de ellos se usan mejor en joyas como colgantes y aretes que no encontrarán abrasión o impacto. Son gemas atractivas y populares.

Cuando la azurita y la malaquita se encuentran cerca de la misma roca, a veces se pueden cortar gemas que muestran ambos materiales. El resultado es una gema conocida como azurmalaquita que combina la belleza de ambas gemas. Algunas de las gemas en la foto adjunta son azurmalachita. Vea nuestro artículo sobre azurmalachita aquí.

Ágata y jaspe

El ágata y el jaspe son materiales muy comunes que ocurren en muchas partes de Arizona. Se pueden encontrar fácilmente en arroyos, lavados secos y dispersos en la superficie donde la vegetación es escasa. Muchos especímenes son coloridos, y eso los convierte en los favoritos de los rockhounds de Arizona. Sin duda, estos dos materiales se encuentran en tonelajes que exceden todos los otros tipos de piedras preciosas combinadas. Como resultado, siempre corren en tumbonas y son cortados por lapidarios en todo el estado.

Los especímenes más bellos a menudo se cortan en rodajas y se cortan en cabujones para su uso en joyería. Las muestras de colores más grandes se utilizan para hacer libros, juegos de escritorio, carátulas de reloj y muchos otros proyectos de manualidades.

Lágrimas de Apache de Arizona: Las lágrimas de Apache son nódulos de obsidiana que pueden convertirse en un brillo brillante en un vaso de roca, o cortarse y cortarse en piedras facetadas o cabujones.

Lágrimas de apache

Las lágrimas de Apache son nódulos de obsidiana translúcida que se pueden recolectar en partes de Arizona que tienen actividad volcánica geológicamente reciente. A menudo se caen para producir piedras pulidas de color negro azabache. También se pueden rebanar y cortar en piedras facetadas o cabujones. Son un recuerdo popular que se vende en tiendas de regalos en todo el estado.