Volcanes

Peligros Volcanicos



Muchos tipos de peligros están asociados con los volcanes.


Flujos de lava

Esta es una de varias corrientes de lava del flujo de Prince Avenue que atraviesa el bosque entre las calles cruzadas de Paradise y Orchid. La corriente de lava tiene unos 3 metros (10 pies) de ancho. (Kalapana / Royal Gardens, Hawai). Imagen de USGS. Ampliar imagen

Peligros Volcanicos

Los volcanes pueden ser emocionantes y fascinantes, pero también muy peligrosos. Cualquier tipo de volcán es capaz de crear fenómenos dañinos o mortales, ya sea durante una erupción o un período de reposo. Comprender lo que puede hacer un volcán es el primer paso para mitigar los peligros volcánicos, pero es importante recordar que incluso si los científicos han estudiado un volcán durante décadas, no necesariamente saben todo de lo que es capaz. Los volcanes son sistemas naturales y siempre tienen algún elemento de imprevisibilidad.

Los vulcanólogos siempre están trabajando para comprender cómo se comportan los peligros volcánicos y qué se puede hacer para evitarlos. Estos son algunos de los peligros más comunes y algunas de las formas en que se forman y se comportan. (Tenga en cuenta que esto solo pretende ser una fuente de información básica, y no debe ser tratado como una guía de supervivencia para quienes viven cerca de un volcán. Siempre escuche las advertencias e información emitidas por sus vulcanólogos y autoridades civiles locales).

Flujos de lava

La lava es roca fundida que fluye de un volcán o respiradero volcánico. Dependiendo de su composición y temperatura, la lava puede ser muy fluida o muy pegajosa (viscosa). Los flujos de fluidos son más calientes y se mueven más rápido; pueden formar arroyos o ríos, o extenderse a través del paisaje en lóbulos. Los flujos viscosos son más fríos y recorren distancias más cortas, y a veces pueden acumularse en domos de lava o tapones; colapsos de frentes de flujo o cúpulas pueden formar corrientes de densidad piroclástica (discutido más adelante).

La mayoría de los flujos de lava pueden ser evitados fácilmente por una persona a pie, ya que no se mueven mucho más rápido que la velocidad de caminar, pero un flujo de lava generalmente no se puede detener o desviar. Debido a que los flujos de lava son extremadamente calientes, entre 1,000-2,000 ° C (1,800 - 3,600 ° F), pueden causar quemaduras graves y, a menudo, quemar la vegetación y las estructuras. La lava que fluye de un respiradero también crea enormes cantidades de presión, que pueden aplastar o enterrar cualquier cosa que sobreviva al quemarse.

Corrientes de densidad piroclástica

Depósitos de flujo piroclástico que cubren la ciudad vieja de Plymouth en la isla caribeña de Montserrat.

Flujos piroclásticos

Flujo piroclástico en Mount St. Helens, Washington, 7 de agosto de 1980. Imagen de USGS. Ampliar imagen

Corrientes de densidad piroclástica

Las corrientes de densidad piroclástica son un fenómeno explosivo eruptivo. Son mezclas de rocas pulverizadas, cenizas y gases calientes, y pueden moverse a velocidades de cientos de millas por hora. Estas corrientes pueden ser diluidas, como en oleadas piroclásticas, o concentradas, como en flujos piroclásticos. Son impulsados ​​por la gravedad, lo que significa que fluyen por las pendientes.

Una oleada piroclástica es una corriente de densidad diluida y turbulenta que generalmente se forma cuando el magma interactúa explosivamente con el agua. Las oleadas pueden viajar sobre obstáculos como las paredes del valle y dejar depósitos delgados de cenizas y rocas que cubren la topografía. Un flujo piroclástico es una avalancha concentrada de material, a menudo por el colapso de una cúpula de lava o columna de erupción, que crea depósitos masivos que varían en tamaño desde cenizas hasta rocas. Es más probable que los flujos piroclásticos sigan los valles y otras depresiones, y sus depósitos llenan esta topografía. Ocasionalmente, sin embargo, la parte superior de una nube de flujo piroclástico (que es principalmente ceniza) se desprenderá del flujo y viajará por sí sola como una oleada.

Las corrientes de densidad piroclástica de cualquier tipo son mortales. Pueden viajar distancias cortas o cientos de millas desde su fuente y moverse a velocidades de hasta 1,000 kph (650 mph). Son extremadamente calientes, hasta 400 ° C (750 ° F). La velocidad y la fuerza de una corriente de densidad piroclástica, combinada con su calor, significa que estos fenómenos volcánicos generalmente destruyen cualquier cosa a su paso, ya sea por quemaduras o aplastamiento o por ambos. Cualquier cosa atrapada en una corriente de densidad piroclástica sería severamente quemada y golpeada por los escombros (incluidos los restos de lo que sea que el flujo haya recorrido). ¡No hay forma de escapar de una corriente de densidad piroclástica que no sea estar allí cuando sucede!

Un ejemplo desafortunado de la destrucción causada por las corrientes de densidad piroclástica es la ciudad abandonada de Plymouth en la isla caribeña de Montserrat. Cuando el volcán Soufrière Hills comenzó a entrar en erupción violentamente en 1996, las corrientes de densidad piroclástica de las nubes de erupción y el colapso de la cúpula de lava recorrieron valles en los que muchas personas tenían sus hogares e inundaron la ciudad de Plymouth. Desde entonces, esa parte de la isla ha sido declarada zona de no entrada y evacuada, aunque todavía es posible ver los restos de edificios que han sido derribados y enterrados, y objetos que se han derretido por el calor de las corrientes de densidad piroclástica. .

Cataratas piroclásticas

Monte Pinatubo, Filipinas. Vista del avión de World Airways DC-10 sobre su cola debido al peso de las cenizas del 15 de junio de 1991. Estación Aérea Naval Cubi Point. Foto de USN por R. L. Rieger. 17 de junio de 1991. Ampliar imagen

Cataratas piroclásticas

Las caídas piroclásticas, también conocidas como lluvia volcánica, ocurren cuando la tefra (roca fragmentada que varía en tamaño de mm a decenas de cm (fracciones de pulgadas a pies)) es expulsada de un respiradero volcánico durante una erupción y cae al suelo a cierta distancia de la ventilación. Las caídas generalmente se asocian con columnas eruptivas de Plinio, nubes de cenizas o plumas volcánicas. La tefra en depósitos de caída piroclásticos puede haber sido transportada a poca distancia del respiradero (de unos pocos metros a varios km) o, si se inyecta en la atmósfera superior, puede rodear el globo. Cualquier tipo de depósito de caída piroclástico se cubrirá o cubrirá sobre el paisaje, y disminuirá tanto en tamaño como en grosor cuanto más lejos esté de su fuente.

Las caídas de Tephra generalmente no son directamente peligrosas a menos que una persona esté lo suficientemente cerca de una erupción como para ser golpeada por fragmentos más grandes. Los efectos de las caídas pueden ser, sin embargo. Las cenizas pueden sofocar la vegetación, destruir partes móviles en motores y motores (especialmente en aviones) y rayar las superficies. La escoria y las bombas pequeñas pueden romper objetos delicados, abollar metales e incrustarse en la madera. Algunas caídas piroclásticas contienen productos químicos tóxicos que pueden ser absorbidos por las plantas y los suministros de agua locales, lo que puede ser peligroso tanto para las personas como para el ganado. El principal peligro de las caídas piroclásticas es su peso: la tefra de cualquier tamaño está hecha de roca pulverizada y puede ser extremadamente pesada, especialmente si se moja. La mayor parte del daño causado por las caídas ocurre cuando la ceniza húmeda y la escoria en los techos de los edificios hacen que colapsen.

El material piroclástico inyectado en la atmósfera puede tener consecuencias tanto globales como locales. Cuando el volumen de una nube de erupción es lo suficientemente grande y la nube se extiende lo suficiente por el viento, el material piroclástico en realidad puede bloquear la luz solar y causar un enfriamiento temporal de la superficie de la Tierra. Después de la erupción del Monte Tambora en 1815, tanto material piroclástico alcanzó y permaneció en la atmósfera de la Tierra que las temperaturas globales cayeron un promedio de aproximadamente 0.5 ° C (~ 1.0 ° F). Esto causó incidentes mundiales de clima extremo y llevó a 1816 a ser conocido como 'El año sin verano'.

Lahars

Gran roca transportada en el flujo lahar, Muddy River, al este del Monte St. Helens, Washington. Geólogos para escala. Foto de Lyn Topinka, USGS. 16 de septiembre de 1980. Ampliar imagen

Lahars

Los lahares son un tipo específico de flujo de lodo formado por escombros volcánicos. Se pueden formar en una serie de situaciones: cuando se derrumba una pequeña pendiente, se acumula agua en su descenso por un volcán, a través del rápido derretimiento de nieve y hielo durante una erupción, de fuertes lluvias sobre escombros volcánicos sueltos, cuando un volcán entra en erupción a través de un lago en el cráter, o cuando un lago de cráter se drena debido a un desbordamiento o colapso de la pared.

Los lahares fluyen como líquidos, pero debido a que contienen material suspendido, generalmente tienen una consistencia similar al concreto húmedo. Fluyen cuesta abajo y seguirán depresiones y valles, pero pueden extenderse si alcanzan un área plana. Los lahares pueden viajar a velocidades de más de 80 km / h (50 mph) y alcanzar distancias decenas de millas desde su fuente. Si fueron generados por una erupción volcánica, pueden retener suficiente calor como para estar a 60-70 ° C (140-160 ° F) cuando descansan.

Los lahares no son tan rápidos o calientes como otros peligros volcánicos, pero son extremadamente destructivos. Arrasarán o enterrarán cualquier cosa a su paso, a veces en depósitos de docenas de pies de espesor. Lo que no pueda salir del camino de un lahar será barrido o enterrado. Sin embargo, los lahares se pueden detectar de antemano mediante monitores acústicos (de sonido), lo que da tiempo a las personas para llegar a terreno elevado; a veces también se pueden canalizar lejos de edificios y personas por barreras de concreto, aunque es imposible detenerlos por completo.

Gases

Lago Nyos, Camerún, liberación de gas el 21 de agosto de 1986. Ganado muerto y compuestos circundantes en la aldea de Nyos. 3 de septiembre de 1986. Imagen de USGS. Ampliar imagen

Dióxido de azufre

Dióxido de azufre emitido por fumarolas de los bancos de azufre en la cumbre del volcán Kilauea, Hawai. Derechos de autor de la foto Jessica Ball. Ampliar imagen

Gases

Los gases volcánicos son probablemente la parte menos llamativa de una erupción volcánica, pero pueden ser uno de los efectos más letales de una erupción. La mayor parte del gas liberado en una erupción es vapor de agua (H2O), y relativamente inofensivo, pero los volcanes también producen dióxido de carbono (CO2), dióxido de azufre (SO2), sulfuro de hidrógeno (H2S), gas flúor (F2), fluoruro de hidrógeno (HF) y otros gases. Todos estos gases pueden ser peligrosos, incluso mortales, en las condiciones adecuadas.

El dióxido de carbono no es venenoso, pero desplaza el aire normal que contiene oxígeno y es inodoro e incoloro. Debido a que es más pesado que el aire, se acumula en depresiones y puede sofocar a las personas y animales que deambulan en los bolsillos donde ha desplazado el aire normal. También puede disolverse en agua y acumularse en los fondos de los lagos; En algunas situaciones, el agua en esos lagos puede repentinamente "hacer erupción" enormes burbujas de dióxido de carbono, matando la vegetación, el ganado y las personas que viven cerca. Este fue el caso del derrumbe del lago Nyos en Camerún, África, en 1986, donde una erupción de CO2 del lago asfixiaron a más de 1,700 personas y 3,500 ganado en pueblos cercanos.

El dióxido de azufre y el sulfuro de hidrógeno son gases a base de azufre y, a diferencia del dióxido de carbono, tienen un olor ácido a huevo podrido. ASI QUE2 puede combinarse con vapor de agua en el aire para formar ácido sulfúrico (H2ASI QUE4), un ácido corrosivo; H2S también es muy ácido y extremadamente venenoso incluso en pequeñas cantidades. Ambos ácidos irritan los tejidos blandos (ojos, nariz, garganta, pulmones, etc.), y cuando los gases forman ácidos en cantidades suficientemente grandes, se mezclan con vapor de agua para formar vapor o niebla volcánica, que puede ser peligrosa para respirar y causar daño a los pulmones y los ojos. Si los aerosoles a base de azufre alcanzan la atmósfera superior, pueden bloquear la luz solar e interferir con el ozono, que tiene efectos a corto y largo plazo en el clima.

Uno de los gases más desagradables, aunque menos comunes liberados por los volcanes es el gas flúor (F2) Este gas es de color marrón amarillento, corrosivo y extremadamente venenoso. Como CO2, es más denso que el aire y tiende a acumularse en áreas bajas. Su ácido acompañante, el fluoruro de hidrógeno (HF), es altamente corrosivo y tóxico, y causa terribles quemaduras internas y ataca el calcio en el sistema esquelético. Incluso después de que el gas o el ácido visible se haya disipado, el flúor puede ser absorbido por las plantas y puede envenenar a personas y animales durante largos períodos después de una erupción. Después de la erupción de Laki en 1783 en Islandia, el envenenamiento por flúor y la hambruna causaron la muerte de más de la mitad del ganado del país y casi una cuarta parte de su población.

Recursos de riesgo volcánico
Bardintzeff, J.-M. y McBirney, A.R., 2000, Vulcanología: Massachusetts, Jones & Bartlett Publishers, 268 p.
Schminke, H.-U., 2004, Vulcanismo: Berlín, Springer, 324 p.
McNutt, S.R., Rymer, H. y Stix, J. (editor), 1999, Enciclopedia de volcanes: San Diego, CA Academic Press, 1456 p.
Gates, A.E. y Ritchie, D., 2007, Enciclopedia de terremotos y volcanes, tercera edición: Nueva York, NY, Checkmark Books, 346 p.

Sobre el Autor

Jessica Ball es una estudiante graduada en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su concentración es en vulcanología, y actualmente está investigando colapsos de cúpulas de lava y flujos piroclásticos. Jessica obtuvo su título de Bachiller en Ciencias de la Facultad de William y Mary, y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el Programa de Educación / Extensión. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, le gusta escalar rocas y tocar varios instrumentos de cuerda.

Ver el vídeo: Comunidades preparadas ante riesgo volcánico (Junio 2020).