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Volcán Arenal (Volcán Arenal), Costa Rica



Foto del Volcán Arenal

Volcán Arenal es un estratovolcán cónico que se encuentra en la orilla del lago Arenal en el noroeste de Costa Rica. Es el volcán más joven y más activo del país, y ha estado en erupción casi constante desde 1968.

Volcán Arenal: Introducción

El Volcán Arenal, el estratovolcán más joven de Costa Rica, es uno de los volcanes más activos en ese país y en el mundo. Ha estado produciendo lava y flujos piroclásticos casi continuamente desde 1968; Esta actividad ha sido tanto un peligro para las personas que viven cerca del volcán como un atractivo para miles de turistas a lo largo de los años. Ubicado en la costa oriental del lago Arenal en el noroeste de Costa Rica, se pensaba que el Volcán Arenal se había extinguido antes de las erupciones de 1968, aunque ahora se sabe que las erupciones han ocurrido de vez en cuando durante los últimos 7,000 años.

América Central: Mapa de tectónica de placas

Mapa de tectónica de placas para Centroamérica mostrando la convergencia de las placas de Cocos y del Caribe responsables del volcanismo centroamericano. Las líneas rojas son los límites de las placas. Las flechas muestran direcciones generalizadas del movimiento de la placa. Mapa por y MapResources.

Mapa: ¿Dónde está Arenal?

Mapa de volcanes de Costa Rica: Mapa que muestra la ubicación del Volcán Arenal en el norte de Costa Rica. La línea A-B marca la ubicación de la sección transversal de la tectónica de placas que se muestra a continuación. Mapa por y MapResources.

Sección transversal tectónica de placas simplificada

Tectónica de placas del Volcán Arenal: Sección transversal tectónica de placas simplificada para Costa Rica y Volcán Arenal.

Volcán Arenal: escenario tectónico de placas

El arco volcánico de Costa Rica, donde se encuentra Arenal, es una cadena de montañas que resulta de la subducción de la placa tectónica de Cocos debajo de la Placa del Caribe. Costa Rica es parte del istmo centroamericano, que conecta los continentes de América del Norte y del Sur. Los volcanes se limitan principalmente a una franja de tendencia NW-SE en la parte norte de Costa Rica porque la placa de Cocos se subduce en un ángulo muy pronunciado allí, y porque el Cocos Ridge interrumpe la subducción normal hacia el sureste. Arenal se encuentra al noroeste del complejo volcánico Chato, que entró en erupción por última vez hace unos 4.000 años.

Volcán Arenal Geología y Peligros

Arenal es un volcán joven de aproximadamente 7,000 años de edad, y todavía está en proceso de construir su cono de 1,670 m (5,479 pies) alternando períodos de grandes erupciones explosivas con flujos de lava que estabilizan el material suelto en su cono. Su roca es principalmente andesita basáltica, y entra en erupción en forma de flujos de lava de movimiento lento, tefra estromboliana y vulcaniana, y flujos piroclásticos resultantes del colapso de los frentes de flujo de lava y columnas de erupción de Plinio.

Hay una serie de peligros asociados con Arenal. Debido a que experimenta erupciones estrombolianas y vulcanianas, la tefra (que incluye cenizas, escorias y bloques balísticos) a menudo se arroja desde los respiraderos activos, y puede ser mortal si fragmentos lo suficientemente grandes golpean a personas, animales o estructuras. Las columnas de erupción pliniana son aún más peligrosas, ya que pueden arrojar cenizas en las ciudades locales y producir flujos piroclásticos que podrían viajar más allá de los flancos del volcán hacia áreas pobladas. La actividad piroclástica causó algunas de las muertes en la erupción de Arenal en 1968, y el 40 aniversario de este evento fue recientemente conmemorado con desfiles y otros eventos en ciudades alrededor de la base del volcán.

Erupción Arenal

Erupción Arenal: Erupción explosiva vulcaniana de uno de los cráteres de la cumbre del Volcán Arenal.

¿Sabías?
- Los bloques balísticos de la erupción de 1968 pueden haber viajado tan rápido como 400 metros por segundo, ¡más de 800 millas por hora!
- Arenal es popular no solo por sus erupciones, que atraen a miles de personas al Parque Nacional Volcán Arenal cada año, sino también por sus aguas termales, que ocurren en un anillo alrededor de la base del volcán. Muchos de estos manantiales se han desarrollado en baños temáticos elaborados, con agua entubada en una variedad de piscinas decoradas, pero otros manantiales más naturales siguen siendo populares entre los residentes locales.

Volcán Arenal: historia de erupción

Las primeras erupciones conocidas de Arenal comenzaron hace unos 7,000 años, rompiendo tobas volcánicas y rocas sedimentarias más antiguas. Las erupciones de Plinian ocurrieron aproximadamente cada 1,000 años, intercaladas con flujo de lava y actividad piroclástica y períodos de reposo, y convirtieron a Arenal en un clásico estratovolcán. Antes de 1968, la erupción más reciente ocurrió 520 años BP, aunque no aparece en ninguna historia registrada u oral, y la gente asumió que el volcán estaba extinto.

Datos sobre Arenal

Ubicación:Costa Rica
Coordenadas10.463oN 84.703omi
Elevación:1,670 m (5,479 pies)
Tipo de volcán:Estratovolcán
Última erupción:2010

En el verano de 1968, las personas que vivían cerca del volcán notaron que las temperaturas de las aguas termales alrededor del volcán estaban aumentando, y comenzó a aparecer una notable actividad fumarólica en el volcán. La erupción comenzó el 29 de julio cuando tres respiraderos se abrieron en el flanco oeste de Arenal y comenzaron a producir explosiones vulcanianas. Bloques balísticos, tefra y gases calientes mataron a más de 70 personas en las aldeas de Tabacón, San Luís y Pueblo Nuevo, y una explosión dirigida el 31 de julio mató a otras 8 personas en el valle del río Tabacón. Las erupciones vulcanianas produjeron numerosas columnas plinianas, algunas de las cuales alcanzaron los 10 km de altura.

Arenal ha estado casi continuamente activo desde la erupción de 1968, extruyendo flujos de lava de andesita basáltica, explosiones estrombolianas y vulcanianas ocasionales desde los cráteres de la cumbre, y flujos piroclásticos de los frentes colapsantes de los flujos de lava. Las fumarolas en la cumbre y los flancos continúan emitiendo gases, y hay numerosas fuentes termales que resuenan en la base del volcán. Aunque los flujos de lava han viajado más allá de la base del volcán, los flujos piroclásticos tienden a limitarse a los valles en los flancos del volcán, y no han tenido impactos significativos en las personas que viven cerca del volcán desde la erupción de 1968. Debido a que Arenal es tan activo, el turismo es una fuente importante de ingresos para la región, y el área alrededor del volcán se ha convertido en un parque nacional.

Más información sobre Arenal
Alvarado, G.E. et al., 2006, La erupción de explosión lateral andesítica de 1968 en el Volcán Arenal, Costa Rica. Revista de Investigación en Vulcanología e Geotermia, v. 157, p. 9-33.
Cole, P.D. et al., 2005, Actividad explosiva y mecanismos de generación de flujos piroclásticos en el volcán Arenal, Costa Rica entre 1987 y 2001. Boletín de Vulcanología, v. 67, p. 695-716.
Gates, A.E. y Ritchie, D., 2007, Enciclopedia de terremotos y volcanes, tercera edición: Nueva York, NY, Checkmark Books, 346 p.
Observatorio Vulcanológico Sismológico de Costa Rica-Universidad Nacional (OVSICORI-UNA).
Sitio web del Programa del Volcanismo Global de la Institución Smithsonian.
Soto, G.J. & Alvarado, G.E., 2006, Historia eruptiva del Volcán Arenal, Costa Rica, 7 ka hasta el presente. Revista de Investigación en Vulcanología e Geotermia, v. 157, p. 254-269.

Sobre el Autor

Jessica Ball es una estudiante graduada en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su concentración es en vulcanología, y actualmente está investigando colapsos de cúpulas de lava y flujos piroclásticos. Jessica obtuvo su título de Bachiller en Ciencias de la Facultad de William y Mary, y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el Programa de Educación / Extensión. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, le gusta escalar rocas y tocar varios instrumentos de cuerda.