El material de gema granítica rosa y verde pistacho.


Cabujones Unakite: Dos cabujones cortados de unakita. El de la izquierda consta de cantidades aproximadamente iguales de epidota verde y feldespato de ortoclasa rosa. Mide unos 30 x 19 milímetros y está cortado de un material con un tamaño de grano muy grueso. El cabujón de la derecha consiste principalmente en epidota y tiene un tamaño de grano mucho más fino. Mide unos 39 x 30 milímetros de tamaño.

Tabla de contenido


¿Qué es unakita?
Suceso geológico
Localidades de Unakite
Epidosita
Gemología de Unakite

¿Qué es unakita?

Unakita es el nombre utilizado para una roca granítica de grano grueso que, después del metamorfismo, contiene abundante ortoclasa rosa y epidota verde pistacho. Estos colores lo han ayudado a convertirse en un material lapidario popular. Se corta y se pule fácilmente para producir cuentas, cabujones, pequeñas esculturas y otros artículos ornamentales. También es un material popular para producir piedras caídas en un vaso de roca. Unakite es atractivo, abundante, económico y frecuentemente visto en el mercado de joyería artesanal.

Unakite se utiliza a veces como piedra arquitectónica y decorativa. Las losas de unakita se utilizan como baldosas para pisos, revestimientos de piedra, peldaños de escaleras y alféizares de ventanas. Su uso más destacado es como un recorte de los escalones delanteros del Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural en Washington, D.C.1 También se usa como baldosas en un rellano en la entrada sur.

Unakite también se ha utilizado como agregado de construcción. La piedra triturada hecha de unakita se ha utilizado como material base de la carretera, piedra de drenaje, pavimentación de carreteras sin pavimentar y relleno.

Suceso geológico

Unakita es una roca metamórfica que se forma cuando el granito se ve alterado por la actividad hidrotermal. Durante el metamorfismo, la plagioclasa en el granito se reemplaza por epidota para producir una roca compuesta principalmente de epidota verde, ortoclasa rosa y cuarzo claro a gris azulado. 2 Unakita también puede contener cantidades menores de magnetita, cromita, ilmenita, apatita, circón y otros minerales.

Unakita se encuentra en las rocas deformadas de los límites de placas convergentes, donde los granitos profundamente formados se han metamorfoseado y expuesto por la intemperie y la erosión. Ocurre donde las fracturas cercanas han liberado los fluidos hidrotermales que alteraron el granito.

Unakita como piedras caídas: Un grupo de piedras caídas hechas de unakita extraído en Sudáfrica. Tienen alrededor de 20 a 25 milímetros de longitud a lo largo de su dimensión máxima. Fotografía proporcionada por RockTumbler.com.

Localidades de Unakite

Unakite lleva el nombre de la cadena montañosa Unaka del oeste de Carolina del Norte y el este de Tennessee, donde se descubrió y describió por primera vez. Se encuentra material similar en muchos otros lugares. Es conocido como el Granito Pompton en un afloramiento de 1/2 milla cuadrada en la provincia fisiográfica de Piedmont en Nueva Jersey. Esa pequeña área ha producido piedra arquitectónica que se ha utilizado en muchos edificios prominentes de Nueva Jersey y los estados circundantes. 3

Muchos lugares en la provincia fisiográfica de Blue Ridge de Virginia se han extraído para producir una cometa para la construcción, la arquitectura y el uso lapidario. Unakite también se ha producido en Sudáfrica, Sierra Leona, Brasil y China.

Información de unakite
1 Granite GeoGallery, una página de la Guía temática de geología, gemas y minerales en el sitio web del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural. Consultado en febrero de 2016.
2 Geología mesoproterozoica de la provincia Blue Ridge en el centro-norte de Virginia: Perspectivas petrológicas y estructurales sobre la orogénesis grenvilliana y los procesos tectónicos paleozoicos por Richard P. Tollo, Christopher M. Bailey, Elizabeth A. Borduas y John N. Aleinikoff; Geology of the National Capital Region - Field Trip Guidebook, United States Geological Survey Circular 1264, páginas 17 a 75, 2004.
3 La historia del granito rosa de Pompton: la piedra de construcción preciada de Nueva Jersey por Rich Volkert, Circular de información del estudio geológico de Nueva Jersey, 2007.

Epidosita

La epidosita es un material similar a la unakita, pero con poco o ningún feldespato rosado. También es un material atractivo que se utiliza para hacer cuentas, cabujones, piedras caídas y otros artículos. Su color verde pistacho y su textura cristalina hacen que muchas personas lo llamen unkita, pero epidosita es el nombre correcto.

Unakite: Piezas de unakita triturada que podrían usarse en un vaso de roca o como piedra triturada en un sitio de construcción. Las piezas que se muestran aquí tienen aproximadamente una o dos pulgadas de ancho y se extrajeron en Sudáfrica.

Gemología de Unakite

Unakite no se ve en joyería fina, rara vez se ve en joyería comercial, pero es una piedra común utilizada en joyería artesanal. La unakita de grano fino sin degradar con cristales minerales de menos de unos pocos milímetros de tamaño es relativamente fácil de trabajar. Es adecuado para cortar por una persona que tenga poca experiencia lapidaria. Las durezas de los minerales primarios (epidota = 6 a 7; y ortoclasa = 6) son lo suficientemente cercanas como para que generalmente no se produzca un corte o corte excesivo. Solo cuando el tamaño del grano es mayor o la pieza que se corta es muy pequeña, las diferencias de dureza dificultarán el corte.

Unakite corta mejor con abrasivos de diamante, pero también puede cortarse o voltearse con abrasivos de silicio u óxido de aluminio. Se pule bien con un pulidor de óxido de aluminio económico, pero el óxido de estaño, el óxido de cerio y el óxido de titanio también producen buenos resultados en una falda de fieltro o en un vaso de roca.

En proyectos de joyería, unakite funciona mejor en piezas que no serán sometidas a abrasión o impacto. La dureza de la ortoclasa y la epidota son lo suficientemente bajas como para mostrar signos de desgaste cuando se usan en un brazalete o anillo. Estos minerales también tienen un corte perfecto y podrían romperse con un impacto moderado.