Una novedosa piedra de color hecha de las cenizas de la erupción del Monte St. Helens de 1980


Helenita: Tres especímenes de helenita facetada en azul, rojo y verde. Estas piedras de colores son óvalos facetados de aproximadamente 8 x 6 milímetros de tamaño. Fueron comprados en 2014 por menos de $ 10 por piedra.

Tabla de contenido


¿Qué es la helenita?
Historia de helenita
Producción comercial de helenita
Composición y propiedades físicas
Uso de helenita en joyería
Contenido menor de cenizas?

¿Qué es la helenita?

"Helenita" es un nombre comercial utilizado para un vidrio artificial que se produce utilizando cenizas volcánicas de la erupción del Monte St. Helens en 1980. Se vende como facetas, piedras facetadas, piedras caídas y montadas en joyas terminadas.

El material se ha producido en una variedad de tonos verdes, rojos y azules, que se producen o mejoran al agregar agentes colorantes a la masa fundida. Los turistas que visitan Mount St. Helens son el principal mercado para las novedosas joyas de piedra de colores hechas con helenita.

Monte St. Helens Ash: Una muestra de cenizas de la erupción de Mount St. Helens de 1980, recolectada poco tiempo después de su caída. La ceniza recién caída era típicamente un polvo gris claro. Imagen de USGS.

Historia de helenita

La historia de la helenita comienza poco después de la erupción volcánica del Monte St. Helens del 18 de mayo de 1980 que cubrió partes del noroeste de los Estados Unidos con una fina capa de ceniza volcánica. La erupción fue ampliamente descrita en los medios de comunicación, y millones de personas sintieron curiosidad sobre el volcán y el impacto de la erupción.

Inmediatamente después de la erupción, las personas que vivían cerca del volcán comenzaron a compartir muestras de cenizas con curiosos amigos y familiares. Las personas que vivían fuera del área de erupción comenzaron a viajar al área de impacto para presenciar la destrucción. Muchos de ellos llevaron a casa una pequeña cantidad de cenizas para mostrar a amigos y vecinos. La ceniza se convirtió rápidamente en un recuerdo.

Unos días después de la erupción, los trabajadores que usaban una antorcha de acetileno mientras realizaban trabajos de rescate descubrieron accidentalmente que la antorcha podía derretir la ceniza volcánica en un vidrio verde. Esta historia se distribuyó y los experimentos determinaron que un vidrio verde transparente a translúcido podría reproducirse en un laboratorio calentando muestras de cenizas a 2700 grados Fahrenheit en un horno de alta temperatura seguido de un enfriamiento rápido.

Producción comercial de helenita

Algunas personas comenzaron a producir el vidrio, cortándolo en piedras facetadas, montándolas en joyas y vendiendo los artículos a los turistas. Menos de un año después de la erupción, Dharma Trading Company comenzó a usar el nombre "Helenite" en el comercio y presentó una marca comercial en la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos.

Su marca registrada se archivó para reservar el nombre "Helenita" para su uso exclusivo en la comercialización de "vidrio en la naturaleza de gemas cortadas y gemas en bruto hechas de cenizas volcánicas del Monte St. Helens, para su uso en la fabricación de joyas". Esta marca registrada ha sido cancelada. , pero se han presentado otras marcas comerciales por el uso de la palabra "Helenita". Las personas interesadas pueden ver información sobre estas presentaciones utilizando la función de búsqueda en el sitio web de la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos. 1

Propiedades Físicas de Helenita

Clasificación químicaVidrio de silicato amorfo
ColorVerde, rojo, azul (los colores se producen probablemente al agregar agentes colorantes a la masa fundida)
RachaBlanco
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscoteNinguno, fractura concoidea
Dureza de Mohs5 a 5.5
Gravedad específica2.3 a 2.4
Propiedades diagnósticasDureza, inclusiones de burbujas
Composición químicaSimilar a dacita
Sistema de cristalNinguno - vidrio amorfo
UsosCortar en piedras coloreadas facetadas

Composición y propiedades físicas de la helenita

La helenita es un material hecho por el hombre con propiedades similares a la obsidiana. Esta similitud ha llevado a "obsidiana Mount St. Helens", "obsidianita esmeralda", "obsidianita rubí", y una serie de otros términos similares que se utilizan para el material.

La helenita está hecha de cenizas del Monte St. Helens, que varía en composición de un lugar a otro y se lixivia de componentes solubles con la exposición al agua de lluvia. La ceniza tiene una composición básica que es similar a la roca ígnea conocida como dacita. Consiste en aproximadamente 65% de SiO218% de Al2O3, 5% Fe2O3, 4% CaO, 4% Na2O y 2% de MgO. Numerosos rastros y elementos menores también ocurren en la ceniza. 2

Mapa de la cascada de Mount St. Helens: Mapa que muestra la extensión geográfica de la caída de cenizas de 1980 desde el Monte St. Helens. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Uso de helenita en joyería

La helenita se usa en muchos tipos de joyas, incluidos anillos, colgantes, aretes y broches. Dependiendo del color, puede ser una piedra atractiva. Tiene una dureza de solo 5 a 5 ½ y se astilla casi tan fácilmente como la obsidiana o el vidrio de la ventana. Se utiliza mejor en aretes, colgantes, broches y otros tipos de joyas donde no encontrará impacto ni abrasión. Incluso en estos usos se debe considerar que es una piedra muy frágil. Si se usa como anillo de piedra, los bordes de las facetas se desgastarán fácilmente, las caras se rayarán fácilmente y la piedra podría astillarse incluso con un ligero impacto.

Las personas que compran helenita deben saber que el material ...
no se produjo durante la erupción del Monte St. Helens
está hecho por el hombre
no es raro porque se puede producir en grandes cantidades
se raya fácilmente debido a su baja dureza
chips fácilmente
su color se determina agregando colorantes a la masa fundida

La helenita es una piedra novedosa, hecha con turistas para Mount St. Helens como mercado objetivo. Sin una asociación con el volcán, el interés en el material probablemente disminuiría porque existen problemas de durabilidad y porque la apariencia del material no es competitiva con otras piedras de color con una durabilidad superior.

Información de helenita
1 Sistema de búsqueda electrónica de marcas comerciales: un motor de búsqueda en el sitio web de la Oficina de Patentes y Marcas Comerciales de los Estados Unidos que permite a los visitantes ingresar una palabra o grupo de palabras y descubrir marcas comerciales que pueden estar relacionadas.
2 Composición química de las cenizas volcánicas del Monte St. Helens: S.E. Taylor y F.E. Lichte; Cartas de investigación geofísica, volumen 7, número 11, páginas 949-952, noviembre de 1980.
3 Vidrio verde hecho del Monte St. Helens Ash: Kurt Nassau; Instituto Gemológico de América; Gems & Gemology, verano de 1986, volumen 22, número 2, noviembre de 1980.

Contenido menor de cenizas?

El Instituto Gemológico de América comparó el vidrio verde que se dice que está hecho de cenizas del Monte St. Helens con un vidrio negro producido con cenizas fundidas de la erupción de 1980. Estimaron que el vidrio verde contenía como máximo 5% a 10% de cenizas del volcán. 3