Piedras preciosas

Minería de piedras preciosas de Montana



Zafiros de Montana: Hermosos zafiros azules encontrados en Montana. Esta foto muestra casi 70 quilates de zafiro natural sin tratar. Cada piedra tiene aproximadamente 0.30 - 0.39 quilates. Imagen utilizada con permiso de 46 Degree Resources.

Montana: El "Estado del Tesoro"

Uno de los apodos populares de Montana es "El estado del tesoro". Este apodo se inspiró en los muchos recursos minerales que se encuentran en Montana. El oro se ha producido a partir de los sedimentos de muchas corrientes. El oro, la plata y muchos otros metales se han producido a partir de depósitos de roca dura.

Tabla de contenido


El estado del tesoro
Depósitos de zafiro aluvial
Depósitos de zafiro de hard rock
Ágata de musgo de Montana
Ágata Montana Dryhead
Diamantes en Montana?
Encuentra tus propias gemas

Dos piedras preciosas, zafiro y ágata, han sido tan populares en Montana que la legislatura estatal las designó como "piedras preciosas oficiales del estado" en 1969.

Los zafiros fueron descubiertos en Montana en la década de 1860. Desde entonces, se han producido millones de quilates de "Zafiros de Montana", y al menos un millón de piedras cortadas han entrado en el comercio de joyas. La gente de Montana y los visitantes del estado se han convertido en patrocinadores entusiastas de una pequeña industria minera de zafiro.

Estado
Piedras preciosas
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Montana
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Carolina del Norte
Oregón
Tennesse
Utah

Se han encontrado hermosas ágatas en muchos lugares del sureste de Montana. Han sido persistentemente populares entre los rockhounds locales durante más de 100 años. Montana Moss Agate y Dryhead Agate tienen una popularidad que se extiende mucho más allá de las fronteras del estado.

Numerosos otros materiales de gemas se han producido en Montana. Estos incluyen: jaspe, granate, variedades de cuarzo, rodonita, serpentina, estaurolita, topacio, turmalina y maravilla.

Se han encontrado algunos diamantes, minerales indicadores de diamantes y kimberlitas en el estado. Estas señales indican que podría encontrarse un depósito digno de minería. Si los cazadores de diamantes son afortunados, Montana podría tener la única mina comercial de diamantes en los Estados Unidos.

Zafiros tratados térmicamente: Estos zafiros de Montana han recibido tratamiento térmico para mejorar su color. Foto utilizada con permiso de 46 Degree Resources.

Depósitos de zafiro aluvial

A principios de la década de 1860, muy pocas personas vivían en el territorio de Montana. Eso comenzó a cambiar con el descubrimiento de oro en varios lugares. En unos pocos años, la población estaba creciendo rápidamente, y la búsqueda de oro motivó a las personas a examinar cuidadosamente los sedimentos de cada arroyo en el estado.

Muchos de estos buscadores notaron los granos de arena de color y los guijarros que se quedaron en sus sartenes y esclusas de oro después de que las partículas de sedimento más comunes fueran arrastradas. La mayoría de los buscadores se centraron totalmente en la búsqueda de oro y los descartaron. Muchos de los que notaron los coloridos granos no sabían que eran corindón, el mineral de rubí y zafiro. Su alta gravedad específica (3.9 a 4.1) hizo que se concentraran en los mismos sedimentos que el oro de placer.

Finalmente, algunas personas se dieron cuenta de que estas piedras coloridas eran zafiros, pero no estaban motivadas para recolectarlas. ¿Por qué? La mayoría de estas piedras no tenían el color azul de los zafiros altamente comercializables. Además, evaluar la calidad de las piedras requiere experiencia en gemología. Los mineros no querían recolectar guijarros, solo para descubrir que su gran cantidad de "hallazgos" contenía solo unos pocos especímenes de valor.

Numerosos zafiros de evidente calidad de gema se encontraron en muchas corrientes de Montana. Algunos de estos fueron cortados en piedras preciosas. Sin embargo, a fines de 1800, muy pocas personas enfrentaban piedras preciosas en los Estados Unidos, por lo que no se había establecido una demanda de zafiro de gemas en bruto.

A finales de 1800 existía un pequeño mercado para el zafiro industrial. Algunos se usaron para producir gránulos abrasivos. Se utilizaron piezas más grandes sin fracturas obvias o inclusiones para fabricar rodamientos resistentes al desgaste. Gran parte del material de rodamiento se vendió para vigilar fábricas en Europa. A principios de 1900, los productores de zafiro sintético comenzaron a sacar el zafiro natural del mercado industrial. Produjeron un suministro constante de zafiro sintético con una calidad uniforme y predecible. La fabricación resolvió algunos de los problemas característicos del mercado del zafiro natural.

Luego, en la década de 1980, los tratadores de gemas en Tailandia descubrieron cómo calentar zafiros blancos y amarillos a un color azul comercial. El tratamiento térmico de los zafiros se convirtió en una práctica tan común que la mayoría de los zafiros que ingresan al mercado de las gemas hoy en día mejoraron su color por calentamiento.

Estos avances en los tratamientos de gemas convirtieron muchos de los zafiros previamente inútiles de Montana en gemas de calidad comercial. Estos se extrajeron rápidamente durante la década de 1990, y varios millones de quilates de zafiros de Montana ingresaron al mercado de gemas. La minería de zafiro continúa en Montana hoy, y gran parte de la minería es realizada por mineros aficionados.

Cornedum gneiss con zafiro: Las rocas anfitrionas para los zafiros de Montana incluyen esquistos, gneis y diques ígneos. La mayor parte de la minería se limita a depósitos aluviales porque la extracción de rocas duras es mucho más costosa y muchos de los zafiros se destruyen durante la extracción. Este es un espécimen de cornedum gneiss del Valle de Gallatin, Montana. Este espécimen mide unos doce centímetros de ancho y tiene un cristal de zafiro azul redondo en el lado izquierdo.

Depósitos de zafiro de hard rock

En 1879, los buscadores encontraron pequeñas cantidades de oro en Yogo Creek, un pequeño arroyo en el centro de Montana. No encontraron mucho oro, pero muchos panners notaron guijarros azules brillantes en el arroyo y una formación rocosa inusual de unos pocos pies de ancho cortando una unidad de piedra caliza en la parte inferior del drenaje.

Estos buscadores no se dieron cuenta de que los guijarros azules tenían el mismo tono y saturación que los zafiros azules más deseables. Quizás escucharon que no valía la pena recolectar los zafiros encontrados en otras partes del estado. Sin embargo, cuando dejaron Yogo Creek, se alejaron de lo que luego se describiría como el mayor depósito de zafiros en el hemisferio occidental.

En 1894, el dueño de una propiedad envió una pequeña caja de guijarros azules de Yogo Creek a un analizador de oro, que no sabía qué hacer con ellos, por lo que los envió a Tiffany en la ciudad de Nueva York. En ese momento, Tiffany se consideraba la autoridad científica de las piedras preciosas en los Estados Unidos. George Kunz, el principal gemólogo de Tiffany, calificó a Yogo Sapphires como "las mejores piedras preciosas jamás encontradas en los Estados Unidos".

Posteriormente se determinó que la inusual formación rocosa que cortaba la unidad de piedra caliza era un dique de inmersión vertical de roca ígnea con zafiro. En la superficie, se convirtió en un lodo blando favorecido por los gophers, cuyas madrigueras hicieron que el dique fuera fácil de rastrear a través de la superficie del paisaje por una distancia de unas pocas millas.

Los zafiros de Yogo Gulch han sido famosos por más de 100 años. Se han producido millones, y aunque los depósitos han sido muy prospectados, la producción continúa hoy.

Los zafiros de Yogo se han producido a partir de depósitos de roca y aluviales y en una amplia gama de colores que incluyen azules, verdes azules, verdes, rosas, rojos pálidos, púrpuras, amarillos y naranjas. Gran parte de la producción proviene de operaciones de excavar por honorarios. Algunos granates de grado gema también se producen a partir de depósitos aluviales, pero la mayoría son de calidad industrial.

Además del dique ígneo en Yogo, los zafiros de Montana están alojados en esquistos y gneis en varias partes del estado. Estas unidades de roca rara vez se extraen porque son muy difíciles y costosas de excavar. Además, el trabajo de excavación daña muchos de los zafiros.

Ágata Montana Moss: Quizás la variedad de ágata más conocida de Montana es "Montana Moss". Es una ágata clara a naranja a marrón que contiene dendritas cubiertas de musgo negro causadas por inclusiones de óxido de manganeso.

Ágata de musgo de Montana

Montana Moss Agate es una calcedonia transparente a translúcida que se encuentra en la cuenca del río Yellowstone, en el sureste de Montana. A menudo es transparente, pero puede tener un color base blanco, gris, amarillento o marrón rojizo translúcido. Se encuentra material similar en el norte de Wyoming y a menudo se le llama "Montana Moss Agate".

Montana Moss recibe su nombre de sus inclusiones dendríticas negras a cubiertas de musgo y geométricas. Esta apariencia distintiva es lo que hace que Montana Moss Agate sea reconocible y popular. Se cree que las inclusiones negras son un óxido de manganeso. Se cree que el color marrón rojizo de algunas muestras es causado por pequeñas cantidades de óxido de hierro en el ágata.

Estos nódulos de ágata se formaron en cavidades y huecos de la roca madre ígnea y las cascadas que ocurren en esta área. Los nódulos a menudo tienen bandas concéntricas con ocasionales centros drusos. Son mucho más resistentes a la intemperie que el lecho rocoso, y eso los concentra en suelos y gravas.

Montana Moss es una ágata abundante. Ocurre en un área geográfica amplia en lugar de en un solo depósito. Esta amplia distribución fue creada por la actividad magmática e hidrotermal regional de la región de Yellowstone.

Ágata cabeza seca: El ágata cabeza seca es un material de ágata popular que se encuentra en el área de Bighorn Canyon, en el este de Montana. Es conocido por sus nódulos con bandas de fortificación de color naranja, rojo, marrón, blanco y, a veces, rosadas, rodeadas por una matriz de color marrón oscuro en contraste, a menudo con cavidades centrales drusas.

Ágata cabeza seca

Dryhead Agate es una de las ágatas más bellas encontradas en cualquier lugar. Se encuentra en un área del sureste de Montana delimitada por las montañas Big Horn, las montañas Pryor y el río Big Horn. En esta área, los nódulos de ágata de forma ovalada se encuentran como flotadores en el suelo y en los sedimentos de la corriente.

La calidad de los nódulos varía. La mayoría tiene solo unas pocas pulgadas de ancho. Algunos de los mejores tienen una corteza gruesa de color marrón chocolate y un interior de ágata fortificada. Las bandas de ágata dentro de las fortificaciones pueden ser de color blanco, amarillo, naranja, rosa, rojo o marrón. Los centros pueden ser de ágata sólida, cuarzo seco o hueco. Las muestras de menor calidad pueden ser vuggy o tener calcita mezclada con el ágata. Aquellos con áreas gruesas de ágata con bandas de colores producen los mejores cabujones. Antes de cortar uno en losas, debe saber que muchos recolectores de ágata natural pagarán un precio espectacular por ellos. A menudo se pagan cientos de dólares por la mitad de un ágata Dryhead aserrada y pulida que tiene solo unas pocas pulgadas de ancho.

Las áreas donde se sabe que existen las mejores ágatas fueron minadas por individuos durante las décadas de 1950, 1960 y 1970. En la década de 1980, algunas áreas estaban abiertas a los recolectores a cambio de una tarifa de extracción. Hoy, muy poco nuevo Dryhead Agate ingresa al mercado lapidario. Lo que se vende actualmente es principalmente de existencias antiguas.

Ágata Montana Moss: Algunas ágatas más de Montana Moss de varias formas y tamaños. Algunos de los cabujones en la foto de arriba muestran interesantes inclusiones cubiertas de musgo. Otros exhiben las bandas de color naranja-marrón comunes en las ágatas que se encuentran en las gravas del río Yellowstone y sus afluentes en la parte sureste del estado. Algunos de ellos tienen ambas características.

Diamantes en Montana?

En 1990 se encontró en Montana un diamante de catorce quilates, uno de los más famosos descubiertos en América del Norte. Fue encontrado por Darlene Dennis, que estaba paseando por un camino rural cerca de la comunidad de Craig en el condado de Lewis y Clark. Fue nombrado el "Diamante de Lewis y Clark" después del condado en el que se encontró.

La piedra era un cristal octaédrico redondeado sin puntas y bordes afilados. Lo vendió a una galería de Nueva York por $ 80,000. La piedra atrajo mucha atención al área donde se encontró, pero hasta la fecha, nadie ha identificado una fuente viable de diamantes en el área.

Se han encontrado pequeños diamantes, diatremes, kimberlitas y minerales indicadores de diamantes en muchos lugares de Montana. Ninguno de ellos ha llevado al desarrollo de una mina o una exploración comercial a gran escala.

Encuentra tus propias gemas de Montana

Si le gustan las gemas y minerales, puede disfrutar de una visita a un sitio de minería de pago. Estos son sitios de minería que puede visitar, pagar una tarifa, buscar gemas o minerales y conservar lo que encuentre. El sitio web RockTumbler.com tiene una lista de sitios de minería de tarifas en Montana y otros estados.