Piedras preciosas

Zafiro de lujo



Los zafiros se presentan en muchos colores más allá del azul.


Zafiros elegantes de Australia: Estos coloridos zafiros se produjeron en la mina de zafiros Capricornio en el centro de Queensland, Australia. La mina produce zafiros azules profundos y zafiros elegantes en una amplia gama de tonos amarillos, verdes y verdes azulados. Las gemas de arriba son zafiros de color natural sin ningún tratamiento. Fotos cortesía de Richland Gemstones, propietario de la mina Capricorn Sapphire.

¿Qué son los zafiros elegantes?

Un zafiro elegante es un corindón con calidad de gema que es de cualquier color que no sea rojo, azul o incoloro. El mineral conocido como corindón se produce en un número infinito de colores. Cuando es rojo, se lo conoce como "rubí", cuando es azul se lo conoce como "zafiro" y cuando es incoloro se lo conoce como "zafiro blanco". Todos los demás colores de corindón con calidad de gema son "zafiros elegantes".

Fuentes de zafiro de lujo

Sri Lanka, India, Myanmar, Tailandia y Australia han sido históricamente importantes fuentes de zafiro elegante. Se han producido cantidades menores en muchos otros países. En los Estados Unidos, Montana ha sido una fuente de zafiros elegantes durante más de 100 años. En la década de 1960, el zafiro fue nombrado la "piedra preciosa oficial del estado". Esa atención ayudó a los zafiros de todos los colores de Montana a atraer el patrocinio de los residentes del estado y un flujo constante de turistas y visitantes.

Durante las últimas décadas, África se ha convertido en una importante fuente de zafiros elegantes. Los depósitos en Tanzania, Kenia, Madagascar, Etiopía, Nigeria y otros países están produciendo estas coloridas gemas.

Corindón como rubí, zafiro y zafiro elegante: El corindón de calidad gema es un material muy preciado y valioso. Cuando es de color rojo brillante, se llama "rubí". Cuando es azul, se llama "zafiro". El corindón incoloro se llama "zafiro blanco". El corindón con calidad de gema de cualquier otro color se llama "zafiro elegante". Todas las piedras en esta foto fueron extraídas en África.

Color natural en corindón

Corindón tiene uno de los mayores rangos de color natural en mineralogía. Ocurre en tonos de rojo, naranja, amarillo, verde, azul y morado. Esto es un poco sorprendente porque el corindón es un mineral alocromático. "Alocromático" significa que el corindón puro (Al2O3) es incoloro o blanco. El corindón de otros colores se produce cuando pequeñas cantidades de otros elementos o defectos en la red cristalina de corindón causan la absorción selectiva de ciertas longitudes de onda de luz.

Las causas del color en el rubí y el zafiro están bien investigadas y documentadas. El cromo es la causa principal del color rojo del rubí y del color del zafiro rosado. Una combinación de hierro y titanio produce el color del zafiro azul.

La causa del color en los muchos tonos del zafiro elegante está menos investigada. El vanadio puede causar un color azul grisáceo a verde. El hierro y un electrón perdido pueden producir un fuerte color amarillo. El hierro solo puede causar un color amarillo pálido. El cromo con un electrón perdido puede causar un color naranja. Las interacciones entre oligoelementos y defectos en la red producen muchos otros colores. Los colores más populares suelen ser tonos puros, como rojo, naranja, amarillo, verde, azul y morado. Todos estos, con la excepción del verde esmeralda, se encuentran naturalmente en el zafiro.

Zafiros Parti: Las gemas en la foto de arriba son hermosos ejemplos de zafiros de colores parciales. Son piedras preciosas cortadas de cristales de zafiro raros que tienen dos o más zonas de colores claramente diferentes. Estos zafiros parti fueron producidos en la mina de zafiros Capricornio en el centro de Queensland, Australia. Las fotos se usan aquí con permiso de Richland Gemstones, propietario de la mina de zafiro Capricornio.

Zafiros Parti-Coloured

Los zafiros Parti son una variedad especialmente elegante de zafiros elegantes. Son piedras preciosas cortadas de cristales de zafiro que tienen zonas de color de dos o más colores claramente diferentes. Estos cristales se cortan de una manera que permite que dos o más zonas de color del cristal de zafiro formen parte de una sola piedra preciosa. Esto produce una piedra preciosa multicolor que es hermosa, interesante y absolutamente única. También se pueden cortar de manera que combinen los diferentes colores en el cristal.

Los zafiros de color parcial no se ven en las joyas comerciales donde un fabricante debe comprar grandes cantidades de piedras preciosas que se combinan cuidadosamente para su tamaño, corte y color. En su lugar, los compran coleccionistas de gemas o diseñadores de joyas que desean crear artículos de joyería únicos e interesantes.

Los cortadores que transforman los cristales multicolores en hermosas piedras preciosas deben estudiar la piedra en bruto y luego convertirla en una piedra cortada que aproveche sus oportunidades únicas de color. El resultado es una piedra preciosa que cambia de color según el ángulo de visión, el ángulo de la luz incidente y cómo esa luz viaja a través de diferentes zonas de color dentro de la piedra.

Zafiro Padparadscha: Este zafiro padparadscha de color naranja con corte de cojín tiene una rica saturación y pesa 2,28 quilates. Imagen de Wiener Edelstein Zentrum, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Zafiro Padparadscha: Este zafiro padparadscha naranja rosado tiene un atractivo color naranja rosado. En comparación con la imagen de arriba, puede apreciar el gran rango de color que se puede aplicar al nombre de padparadscha. Imagen de dominio público de Alextryan.

¿Qué es un zafiro Padparadscha?

Padparadscha es un nombre comercial utilizado para zafiros de color naranja rosado a naranja-rosado con una rica saturación. Las gemas con el color padparadscha se venden a precios más altos que cualquier otro zafiro elegante.

Los zafiros de Padparadscha son muy deseados por personas de todo el mundo, pero especialmente en Sri Lanka e India. Allí pueden vender a precios que rivalizan con lo que se paga por los mejores zafiros azules y los mejores rubíes rojos.

La palabra "padparadscha" se deriva de la palabra cingalés para "flor de loto" que inspiró el deseo de Sri Lanka de piedras preciosas de color similar.

Desafortunadamente, no existe una definición ampliamente aceptada de los tonos, tonos y saturaciones que rodean el color padparadscha. Como resultado, el color de las piedras preciosas que deberían llamarse "padparadscha" está sujeto a interpretaciones individuales. Los desacuerdos a menudo surgen sobre la clasificación de una gema y el uso del nombre padparadscha. Los desacuerdos son alimentados por los altos precios pagados por la gema.

Si realmente quieres entrar en la definición de padparadscha, entonces debes leer Un ensayo sobre el significado de padparadscha por Richard Hughes. En su ensayo, el Sr. Hughes explora la definición de zafiro padparadscha y rastrea la historia temprana del nombre. Lo más interesante es que presenta los resultados de una encuesta que realizó con nueve vendedores experimentados de piedras de colores. Estos distribuidores definieron el término, asociaron su idea del color del padparadscha con términos de color comunes y pusieron entre paréntesis su percepción del rango de color del padparadscha en una tabla detallada de gradiente de color. Su ensayo debe ser leído por cualquiera que contemple gastar mucho dinero en una gema que espera que resista el nombre de "padparadscha". 1

Zafiros tratados térmicamente: Esta foto muestra unos 49 quilates de zafiro de Montana en bruto de El Dorado Bar que han recibido tratamiento térmico. Esta foto se utiliza con permiso de 46 Degree Resources.

Sapphire color suites: Estas "suites de colores" contienen coloridos zafiros elegantes del área de Dry Cottonwood Creek de Montana. Las piedras en la fila superior miden 2.5 mm cada una, y las piedras en la parte inferior son 2.6 mm cada una. Todas las piedras han sido tratadas térmicamente. La foto se usa con permiso de 46 Degree Resources.

Zafiros de lujo: Una colección de zafiros. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: un zafiro naranja-rojizo tratado con calor y berilio que pesa 0,62 quilates de Tanzania; un zafiro rosado púrpura calentado que pesa 0.62 quilates de Tanzania; un zafiro tratado con calor de berilio mandarina con un peso de 0,66 quilates de Tanzania; un zafiro verde con tratamiento térmico que pesa 0,87 quilates de Australia; un zafiro amarillo anaranjado tratado con calor de berilio con un peso de 0,77 quilates de Tanzania; y un zafiro rosado púrpura purpúreo con un peso de 0,66 quilates de Madagascar. Casi todos los zafiros elegantes han recibido tratamiento térmico o con calor de berilio para mejorar su color.

Tratamientos de zafiro de lujo

Hoy, casi todo el corindón que ingresa al mercado ha sido tratado para mejorar su claridad y color. La mayoría de los compradores aceptan este hecho y compran con gusto gemas tratadas. Sin embargo, muchos compradores tienen un fuerte deseo de gemas que sean completamente naturales en apariencia y que no hayan sido tratadas de ninguna manera. Están comprando un tesoro natural y quieren que muestre su belleza natural. Por esta razón, son muy selectivos en sus compras.

Las gemas no tratadas son siempre más valiosas que las piedras tratadas de color y calidad equivalentes. Además, las piedras tratadas pueden tener diferentes requisitos de cuidado y limpieza. Por estas razones, cualquier tratamiento que se haya realizado a una piedra preciosa debe divulgarse al comprador antes de la venta.


Tratamiento térmico

El tratamiento más común usado con zafiros elegantes es la calefacción. El tratamiento térmico puede mejorar el color de una piedra preciosa. El calentamiento puede oscurecer las piedras claras, aclarar el color de las piedras oscuras y, a veces, puede cambiar completamente su color. El calentamiento también puede disipar ciertas inclusiones y mejorar la claridad de una gema.

En el pasado, muchos zafiros con color o claridad no comercializables fueron descartados. Hoy el tratamiento puede convertir muchas de ellas en gemas atractivas y comercializables que muchas personas disfrutan.


Irradiación

Otro tratamiento de zafiro es la irradiación. Esto se hace exponiendo los materiales de gemas a una fuente de radiación fuerte. Como ejemplo, la irradiación puede transformar zafiros de color amarillo pálido en hermosas gemas de color naranja. Una desventaja de la irradiación es que a menudo no es permanente. Los zafiros irradiados a veces se desvanecen lentamente con el tiempo o durante la exposición prolongada a la luz.


Difusión de celosía

La difusión de celosía es otro tratamiento utilizado para mejorar el color del zafiro. A altas temperaturas, los átomos extraños pueden difundirse en la red de cristales de zafiro. En la red cristalina, estos átomos pueden alterar la forma en que pasa la luz y cambiar el color del zafiro.

En 2001, los comerciantes de gemas en Tailandia comenzaron a vender zafiros africanos en vivos colores amarillo, naranja y rosa sin revelar tratamientos. Los colores eran hermosos pero escandalosos, y los compradores experimentados de zafiro comenzaron a sospechar. Los tailandeses estaban calentando las gemas en presencia de berilio que se difundía en la red cristalina de los zafiros.

Esta situación produjo un problema de confianza en el mercado del zafiro. Hoy en día, la mayoría de los vendedores de zafiros de difusión de celosía proporcionan una divulgación adecuada, y los compradores comerciales tienen más conocimiento de los posibles tratamientos para protegerse a sí mismos y a sus clientes. Esta es una razón más para que los compradores minoristas sean condescendientes con proveedores expertos y de confianza.

Información de zafiro elegante
1 La propiedad de las palabras: un ensayo sobre el significado de Padparadscha por Richard Hughes, un artículo en el sitio web Ruby-Sapphire.com.
2 Ruby and Sapphire - A Gemologist's Guide de Richard W. Hughes con Wimon Manorotkul y E. Billie Hughes, un libro publicado por Lotus Gemology, 816 páginas.

Expandiendo el recurso de zafiro del mundo a través del tratamiento

En el pasado, muchos zafiros estaban demasiado nublados o descoloridos para ser utilizados en la industria de las gemas y joyas. Estos zafiros no comercializables generalmente se dejaban en la corriente o se arrojaban con el sedimento lavado. El descubrimiento y el uso de varios tratamientos ahora permiten que muchas de estas piedras que antes no se podían comercializar se transformaran en gemas de color y apariencia sorprendentes. Los descubrimientos de tratamiento pueden haber expandido el recurso comercializable de zafiro más que todos los descubrimientos geológicos combinados. Es posible que algunos depósitos de zafiro históricamente ricos se vuelvan a trabajar para recuperar materiales que ahora se pueden comercializar utilizando nuevos métodos de tratamiento.