Volcanes

¿Qué es una caldera? ¿Cómo se forman las calderas?



Crater Lake Caldera

Crater Lake Caldera: Una vista satelital del Lago del Cráter, una de las calderas más famosas del mundo. Crater Lake se formó hace unos 7700 años cuando una erupción volcánica masiva del Monte Mazama vació una gran cámara de magma debajo de la montaña. La roca fracturada sobre la cámara de magma se derrumbó para producir un enorme cráter de más de seis millas de ancho. Siglos de lluvia y nieve llenaron la caldera, creando Crater Lake. Con una profundidad de 1949 pies (594 metros), Crater Lake es el lago más profundo de los Estados Unidos y el noveno lago más profundo del mundo. La imagen de arriba se produjo utilizando datos de Landsat GeoCover de la NASA. Ampliar imagen

¿Qué es una caldera?

Calderas son algunas de las características más espectaculares de la Tierra. Son grandes cráteres volcánicos que se forman por dos métodos diferentes: 1) una erupción volcánica explosiva; o, 2) colapso de la roca superficial en una cámara de magma vacía.

La imagen que lo acompaña es una vista satelital de una de las calderas más famosas: Crater Lake en Oregon. Crater Lake se formó hace unos 7700 años cuando una enorme erupción volcánica del Monte Mazama vació una gran cámara de magma debajo de la montaña. La roca fracturada sobre la cámara de magma se derrumbó para producir un enorme cráter de más de seis millas de ancho. Siglos de lluvia y nieve llenaron la caldera, creando Crater Lake. Con una profundidad de 1949 pies (594 metros), Crater Lake es el lago más profundo de los Estados Unidos y el noveno lago más profundo del mundo.

Colapsar Calderas

Las calderas de colapso se forman cuando una gran cámara de magma se vacía por una erupción volcánica o por un movimiento de magma subsuperficial. La roca sin soporte que forma el techo de la cámara de magma se derrumba para formar un gran cráter. Se cree que Crater Lake y muchas otras calderas se formaron por este proceso.

La siguiente ilustración de cuatro pasos explica cómo se cree que se ha formado la caldera Crater Lake. El video en esta página muestra un modelo de mesa de formación de caldera. Esta sería una excelente actividad para que los maestros hagan con sus alumnos, o simplemente pueden mostrar el video usando la proyección por computadora.

Demostración de la caldera: Este video muestra una actividad de enseñanza que demuestra claramente cómo se forma una caldera. Puede ser difícil explicar o dibujar cómo se forma una caldera. Este modelo de sobremesa es una gran demostración. Los maestros pueden hacer esta actividad con sus alumnos, o simplemente mostrar el video en clase usando la proyección por computadora. Dina Venezky y Stephen Wessells, 2010, Modelo de demostración de Caldera: Informe de archivo abierto del Servicio Geológico de EE. UU. 2010-1173.

¿Qué causa las erupciones explosivas en Kilauea?

Erupciones explosivas en Kilauea: Muchas de las erupciones explosivas anteriores a 1924 de Kilauea que produjeron importantes depósitos de cenizas probablemente ocurrieron cuando el cráter de la cumbre del volcán era tan profundo que su piso estaba debajo de la capa freática, dejando que el agua subterránea se filtrara para formar un lago. Cada vez que el magma entraba en erupción en el agua del lago, se producían violentas explosiones de vapor y gases volcánicos, fragmentando el magma en pequeñas partículas de ceniza y expulsando del cráter nubes de vapor (cenizas piroclásticas) de movimiento rápido y extremadamente calientes. Imagen y leyenda de USGS.

Pasos en la formación de Crater Lake Caldera

Erupciones de ceniza y piedra pómez: La erupción cataclísmica comenzó desde un respiradero en el lado noreste del volcán como una columna de ceniza, con flujos piroclásticos extendiéndose hacia el noreste. Colapso de la caldera: A medida que surgió más magma, se abrieron grietas alrededor de la cumbre, que comenzaron a colapsar. Fuentes de piedra pómez y cenizas rodeaban la cumbre que se derrumbaba, y los flujos piroclásticos corrían por todos los lados del volcán. Explosiones de vapor: Cuando el polvo se asentó, la nueva caldera tenía 5 millas (8 km) de diámetro y 1 milla (1,6 km) de profundidad. El agua subterránea interactúa con depósitos calientes, causando explosiones de vapor y cenizas. Hoy: En los primeros cientos de años después de la erupción cataclísmica, las erupciones renovadas construyeron la Isla Mago, el Cono Merriam y la plataforma central. El agua llenó la nueva caldera para formar el lago más profundo de los Estados Unidos. Figura modificada de los diagramas al dorso del mapa USGS de 1988 "Parque Nacional Crater Lake y alrededores, Oregón". Ilustración y leyenda del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Calderas explosivas

Las calderas explosivas se forman cuando grandes cámaras de magma llenas de masa fundida rica en sílice y abundante gas se mueven hacia arriba desde la profundidad. Los magmas ricos en sílice tienen una viscosidad muy alta que les permite retener burbujas de gas a presiones muy altas. A medida que suben a la superficie, la reducción de la presión hace que los gases se expandan. Cuando se produce el avance, el resultado puede ser una enorme explosión que destruye grandes volúmenes de roca para formar la caldera. Algunas de estas explosiones expulsan muchos kilómetros cúbicos de magma y roca.

Cadena de caldera de Yellowstone

Cadena de caldera de Yellowstone: La caldera actual en Yellowstone es la más reciente en una serie de erupciones que abarcan millones de años. La placa norteamericana se mueve hacia el oeste sobre un punto caliente estacionario. A medida que la placa se mueve, el punto caliente produce una erupción enorme (y una gran caldera) cada pocos millones de años. Esto ha producido lavas basálticas regionales y una cadena de grupos de caldera riolítica (círculos, con edades en millones de años) a lo largo de la pista del punto caliente de Yellowstone. Imagen de USGS.

El supervolcán de Yellowstone y la cadena de la caldera

El Parque Nacional de Yellowstone es mundialmente famoso por sus géiseres y aguas termales. Esas características térmicas son evidencia fácil de observar de un sistema de magma activo debajo del Parque. Este sistema de magma ha producido algunas de las erupciones volcánicas más grandes en la historia de la Tierra, erupciones tan grandes que se han llamado "supervolcanes". Una de estas erupciones produjo una caldera de aproximadamente 50 millas de ancho que subyace en la mayor parte del Parque Nacional de Yellowstone.

El supervolcán Toba

Hace unos 73,000 años, la erupción de Toba en la isla de Sumatra, Indonesia, produjo lo que se cree que es la mayor erupción explosiva en la Tierra en al menos los últimos 25 millones de años.

Se cree que la explosión de Toba ha deforestado gran parte del centro de la India, a unas 3000 millas del sitio de la erupción. Se cree que la explosión expulsó alrededor de 800 kilómetros cúbicos de cenizas a la atmósfera, produciendo un cráter de 100 kilómetros de largo y 35 kilómetros de ancho. El cráter es ahora el sitio del lago volcánico más grande del mundo.

Calderas en otros planetas

Calderas en otros planetas: Caldera compleja en la cumbre del volcán Olympus Mons: un volcán en escudo que es la característica más alta de Marte. Esta caldera es muy similar al complejo de la caldera en la cumbre del volcán más grande de la Tierra: el volcán Mauna Loa en la isla de Hawai. Imagen de la NASA.

La erupción explosiva de Toba

Toba Caldera: Imagen de Landsat GeoCover de la caldera formada por el Supervolcán Toba. Ahora es el lago volcánico más grande del mundo. La imagen de arriba se produjo utilizando datos de Landsat GeoCover de la NASA. Ampliar imagen

Calderas cubiertas de nieve en Hawai

Volcán Mauna Loa: Cubierto de nieve Moku'aweoweo Caldera encima del volcán escudo Mauna Loa (Mauna Kea en el fondo) en la isla de Hawai. La caldera tiene 3 x 5 km de ancho, 183 m de profundidad, y se estima que colapsó entre 600 y 750 años atrás. Varios cráteres de pozo a lo largo de la zona de falla superior suroeste de Mauna Loa (abajo a la derecha) también se formaron por el colapso del suelo. Imagen y leyenda de USGS. Ampliar imagen

Caldera Aniakchak, Alaska

Caldera Aniakchak en Alaska: La Caldera Aniakchak, ubicada en la Cordillera Aleutiana de Alaska, se formó durante una enorme erupción explosiva que expulsó más de 50 km.3 de magma hace unos 3.450 años. La caldera tiene 10 kilómetros de diámetro y 500-1,000 metros de profundidad. Las erupciones posteriores formaron cúpulas, conos de ceniza y pozos de explosión en el piso de la caldera. Ampliar imagen

Compare las erupciones explosivas

Explosividad Volcanica Es un método para comparar el tamaño de las erupciones volcánicas explosivas mediante la estimación del volumen de material expulsado. Nuestro artículo sobre el "Índice de explosividad volcánica" ofrece una comparación gráfica de los supervolcanes Crater Lake, Toba y Yellowstone.