Piedras preciosas

Minería de piedras preciosas de Idaho



El granate y el ópalo son las gemas más importantes de Idaho, pero muchas otras se han producido en el estado.


Ópalo arlequín de Idaho: Foto de un triplete de ópalo arlequín de la mina Constellation cerca de Spencer, Idaho. Tiene un tamaño de 6 milímetros por 4 milímetros.


Una diversidad de gemas de Idaho

El apodo de Idaho es "The Gem State". Tiene una larga historia de producción de una variedad de materiales de gemas. Las gemas más importantes producidas hasta la fecha han sido el granate y el ópalo. Cantidades notables de jade, topacio, circón y turmalina también se han encontrado en Idaho. Ágata, jaspe y madera petrificada en muchos colores y patrones se han encontrado y producido a partir de pequeños depósitos en muchas partes del estado.

Tabla de contenido


Granate de Idaho
Abrasivos de Granate
Granate de calidad gema
Ópalo de Idaho
Idaho Jasper
Madera petrificada
Rockhounding en Idaho
¿Ir a la cárcel por recoger rocas?

Granate de rodolita de Idaho: Esta es una foto de un granate de rodolita rojo púrpura oscuro de Crystal Creek, Idaho. La piedra mide unos 9 milímetros de ancho y pesa 2,95 quilates. Foto de Bradley Payne de TheGemTrader.com.

Granate de Idaho

El granate en Idaho se encuentra en pegmatitas, esquistos granate, esquistos de mica y otras rocas metamórficas. Se puede eliminar de estas rocas o encontrar en los suelos que se han formado sobre ellas. Sin embargo, la mayoría de los granates que se han producido en Idaho provienen de las arenas y gravas de los depósitos de placer. Aquí es donde se pueden producir más fácilmente.

Granate de Idaho: Estos granates almandita-espesartita son de un depósito aluvial en Idaho. Han sido transportados a poca distancia de su roca de origen, y algunos aún conservan evidencia de su forma de cristal dodecaédrico. Miden entre cuatro y cinco milímetros y pesan entre 0.6 y 0.8 quilates cada uno.

Abrasivos de Granate

La gente ha estado buscando granates en la corriente de Idaho en busca de granates desde finales de 1800, pero la producción comercial no comenzó hasta principios de 1940. En ese momento, se extraían finas capas de grava en los sedimentos a lo largo de Emerald Creek, Carpenter Creek y Meadow Creek en el panhandle de Idaho por abrasivos de granate. Las capas de grava que contenían el granate tenían solo unos pocos pies de grosor, pero consistían en hasta 15% de granate de almandita en peso. Los granates iban desde el tamaño de arena hasta más de dos pulgadas de diámetro. Estaban siendo resistidos por el esquisto de mica-granate en la parte superior de las cuencas de drenaje.

Estado
Piedras preciosas
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Montana
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Carolina del Norte
Oregón
Tennesse
Utah

La mayoría de los granates en estos sedimentos no eran de calidad gema. Fueron extraídos y triturados para producir gránulos abrasivos de granate. En algunas operaciones, las piedras con calidad de gema fueron recogidas a mano antes de la trituración. Los depósitos se trabajaron desde la década de 1940 hasta la década de 1980 y en ese momento eran una fuente importante de granate industrial en los Estados Unidos. Hoy en día, la mayoría de los gránulos abrasivos utilizados en la industria se fabrican en lugar de materiales naturales. Es poco probable que la extracción de granate para uso abrasivo regrese a Idaho en el futuro.

Granate Estrella de Idaho: Esta es una foto de un granate estrella de cuatro rayos del norte de Idaho. Es una almandita de color morado oscuro que es casi negra sin una fuerte iluminación. Esta piedra mide unos seis milímetros de ancho y unos cuatro milímetros de alto y pesa aproximadamente 1,5 quilates. Está muy incluido además de la seda que produjo la estrella.

Granate de calidad gema

Se han encontrado granates de calidad gema en los sedimentos de muchas corrientes de Idaho. En su mayoría son almandita de color rojo oscuro y almasita-espessartita de color rojo púrpura. La sorpresa importante fue el descubrimiento de los granates estrella. Estos granates de almandita rojo violáceo contienen finas agujas de rutilo que producen estrellas de cuatro rayos o estrellas de seis rayos cuando el aspereza se orienta adecuadamente y se corta en cabujones. Cortar los granates para producir adecuadamente una estrella no es fácil, y solo los cortadores altamente calificados pueden producirlos consistentemente con una estrella bien centrada.

Los granates estrella son extremadamente raros. India e Idaho son las dos localidades de granate estrella más famosas y los únicos lugares donde se han producido en cantidades comerciales. También se han encontrado pequeñas cantidades de granates de estrellas en Rusia, Brasil y Carolina del Norte.

Es muy poco probable que alguna vez encuentres un granate estrella a la venta en una joyería de un centro comercial. Debido a su rareza, casi nunca son colocados en joyas comerciales y la mayoría de los compradores de joyas no saben que existen. La mayoría de los granates estrella encontrados van a colecciones de gemas, colecciones minerales y joyas personalizadas.

Idaho es el lugar más probable para encontrar un granate estrella a la venta en una joyería. En 1967, la Legislatura de Idaho designó el granate estrella como la piedra preciosa oficial del estado. Esto le ha dado a la gema una fuerte popularidad local entre los ciudadanos de Idaho y las personas que visitan el estado.

Pinfire opal: Foto de un triplete de ópalo con un patrón de pinfire de la mina Constellation en Spencer, Idaho. Tiene un tamaño de 6 milímetros por 4 milímetros.

Ópalo de Idaho

El ópalo se ha encontrado en muchos lugares de Idaho, y las minas allí lo han producido desde principios del siglo XX. La mayor parte de la producción proviene de pequeñas operaciones mineras y cortes abiertos trabajados por dos o tres personas. También ha habido una serie de ubicaciones de minería de tarifas donde las personas pueden pagar una tarifa, buscar ópalo y conservar cualquiera que encuentren.

Hoy, la producción comercial de ópalo en Idaho ocurre en algunos lugares cerca de la ciudad de Spencer. El mayor productor es Spencer Opal Mines. Extraen ópalo precioso y venden piedras en bruto y cortadas. También tienen un área donde los visitantes pueden buscar a través del material transportado desde su mina y mantener los ópalos que encuentren.

Otra mina en el área de Spencer es Idaho Opal Mines. Extraen ópalo y venden piedras y joyas terminadas localmente y en el Tucson Gem and Mineral Show. Los ópalos de arlequín triplete y pinfire que se muestran en el lado derecho de esta página fueron producidos en la mina Constellation y cortados por el propietario.

Bruneau Jasper: Un cabujón cortado de Bruneau Jasper del condado de Owyhee, Idaho.

Idaho Jasper

Jasper se ha encontrado en muchos lugares de Idaho. Algunos de ellos se han vuelto lo suficientemente populares como para ser ampliamente conocidos. Estos incluyen Owyhee, Willow Creek, Graveyard Point Plume y Prudent Man Jaspers.

El jaspe más famoso de Idaho es Bruneau Jasper, extraído en Bruneau Canyon en el condado de Owyhee. Su gama de colores típica es de crema de marrón a marrón y de crema de rojo a rojizo, marcada con curvas y óvalos. El jaspe precipitó dentro de las cavidades de gas, fracturas y huecos de brechas de varios flujos de riolita. Es muy colorido y muy bien estampado. No es inusual ver que las losas del tamaño de la mano de una persona se vendan por $ 100 o más.

Secuoya en espiga: Estos cabujones se cortaron de una madera opalizada conocida como Herringbone Sequoia. El áspero fue encontrado en el área del Río Snake / Cañón del Infierno por un viejo rockhound a mediados del siglo XX y fue vendido como parte de su patrimonio. No se sabe si se encontró en el lado de Idaho u Oregon del cañón. De cualquier estado del que proceda, es un material hermoso y único. Definitivamente es madera opalizada (gravedad específica = 2.106, índice de refracción puntual = 1.48). Estos cabujones fueron cortados por Greta Schneider de Copper Creek Cabs.

Madera petrificada

La madera petrificada se encuentra en muchos lugares de Idaho. El Departamento de Tierras de Idaho informa sobre ocurrencias de madera silicificada en los condados de Custer, Gem, Lincoln, Owyhee y Washington, con ocurrencias de madera opalizada en los condados de Boundary, Gem, Gooding, Latah y Owyhee. Puedes ver sus guías de piedras preciosas aquí y aquí.

El Museo Virtual de Madera Petrificada tiene un artículo con bonitas fotos que describen Bruneau Woodpile, un lugar donde es posible recolectar. ¡Bruneau Woodpile es un depósito único porque la madera está mineralizada por apatita! El depósito es de la edad del Mioceno / Plioceno y contiene una diversidad de especies de madera, incluyendo maderas duras y coníferas. El artículo incluye instrucciones para depositar y recoger sugerencias.

Secuoya en espiga: Una losa de Herringbone Sequoia. Este material tiene un patrón de zigzag interesante y "agujeros de pudrición de bolsillo" que a menudo están revestidos con material mineral. Haga clic aquí para obtener una vista más detallada de algunas losas Sequoia en espiga. Fotos de Greta Schneider de Copper Creek Cabs.

Rockhounding en Idaho

Hay muchos lugares en Idaho donde puedes buscar rocas, minerales, fósiles y gemas. El más popular es buscar en las áreas de la Oficina de Administración de Tierras (BLM). Aunque BLM no tiene ninguna área de rockhounding especialmente designada en el estado, puede obtener mapas que muestran las áreas donde se puede recolectar en una de sus doce oficinas de campo en el estado. También publican reglas para recolectar en tierras BLM en su folleto Rockhounding en Idaho (descarga en .pdf).

Hay cuatro sitios de minería en Idaho, donde puede pagar una pequeña tarifa, buscar gemas u oro y quedarse con lo que encuentre. Hay dos sitios para el oro, uno para el granate estrella y otro para el ópalo. Puede ver un mapa de sitios de minería de tarifas en Idaho y otros estados en RockTumbler.com.

Numerosas guías de gemas, rockhounding y geología general han sido publicadas para Idaho. Algunos de los más populares son:

  • Senderos de gemas de Idaho y Montana occidental por Lanny Ream
  • Mapa de oro y gemas de Idaho por R.N./M.L. Preston
  • Guía de gemas y minerales del cazador de tesoros del noroeste por Kathy J. Rygle y Stephen F. Pedersen
  • Rockhounding Idaho de Garret Romaine
  • Roadside Geology of Idaho por David Alt y Donald W. Hyndman
  • Geología bajo los pies en el sur de Idaho por Shawn Willsey

Señales como esta en propiedad privada indican que el dueño de la propiedad NO quiere que las personas recojan ágatas en sus tierras. Puede haber varias razones para esto: quieren evitar posibles responsabilidades; simplemente no quieren gente en su tierra; quieren las ágatas para su propio uso personal; las ágatas son valiosas; o tienen una razón que no es asunto tuyo. Para obtener más información sobre esto, consulte nuestro artículo Aspectos legales de la recolección de rocas, minerales y fósiles por Timothy J. Witt, J.D.

¿Ir a la cárcel por recoger rocas?

Finalmente, antes de salir a recolectar rocas, minerales, fósiles, gemas o cualquier otro material, debe conocer las reglas para recolectar en terrenos públicos y privados. Para recolectar en la propiedad de la Oficina de Administración de Tierras, debe comunicarse con la oficina local de BLM como se explicó anteriormente. Para recoger en propiedad privada, necesitará permiso del propietario. Para recolectar en otras áreas, necesitará el permiso de la persona u organización a cargo de la tierra.

Tomar algunas rocas comunes de una propiedad privada sin permiso del propietario es un delito conocido como "hurto" y puede meterse en problemas por ello. Sacar muchas rocas de su propiedad o algunas rocas muy valiosas puede ser un delito conocido como "gran robo" y puede ir a la cárcel por ello. Elimine el tipo incorrecto de artefactos fósiles o culturales de las tierras del gobierno, y puede ir a la cárcel por mucho tiempo. Mucha gente ha aprendido esto de la manera difícil. Para obtener más información, consulte nuestro artículo Aspectos legales de la recolección de rocas, minerales y fósiles por Timothy J. Witt, J.D.