Piedras preciosas

Minería de piedras preciosas de Carolina del Norte



Rubíes de Carolina del Norte: Foto de Carolina del Norte rubí áspero.

¡Rubí, zafiro, esmeralda y más!

La mayoría de las personas se sorprenden al escuchar que se han encontrado rubíes, zafiros y esmeraldas en Carolina del Norte. Se sorprenden aún más cuando se enteran de que hay alrededor de una docena de ubicaciones en Carolina del Norte donde cualquiera puede buscar piedras preciosas y guardar todo lo que encuentre.

Tabla de contenido


Encontrar gemas en Carolina del Norte
La mina de esmeralda Crabtree
Minas de esmeralda norteamericanas
Granate de Carolina del Norte
Oro también!

Encontrar gemas en Carolina del Norte

Informes recientes en los sitios web de Huffington Post y ABC News describen cómo algunos visitantes han encontrado esmeraldas por valor de más de $ 10,000 en bruto. Si desea leer un gran resumen de las piedras preciosas de Carolina del Norte, vea el clásico artículo de Joseph Hyde Pratt titulado: Gemas y gemas minerales de Carolina del Norte en la edición de 1933 de American Mineralogist. Ese artículo fue escrito cuando algunas minas estaban en su pico de producción.

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Piedras preciosas
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Algunas de las minas y otras localidades productoras de gemas aún están abiertas, pero en lugar de ser minadas por una empresa, ahora son minadas por personas como usted. Si desea buscar gemas usted mismo, aquí hay un directorio de minas de pago para excavar en Carolina del Norte y otros estados. Las minas son muy populares y atraen a miles de visitantes durante los meses de verano. Hay más minas de pago para excavar en Carolina del Norte que en cualquier otro estado de la nación.

Los materiales de gemas que se encuentran en Carolina del Norte incluyen aguamarina, berilo, citrino, esmeralda, granate, piedra lunar, cuarzo rosa, rubí, zafiro, cuarzo ahumado, estaurolita, topacio, turmalina y muchos otros. Los miembros de la Legislatura de Carolina del Norte declararon a la esmeralda como la piedra preciosa oficial del estado.

Algunas empresas locales tienen cortadores de gemas y joyeros expertos que pueden convertir una bonita pieza de desbaste que usted encuentre en una hermosa pieza de joyería. ¿Imagina cómo sería tener un gran anillo u otra pieza de joyería y poder decir que encontraste la hermosa piedra? Siendo totalmente honesto, las probabilidades están en contra de que encuentres algo así en tu primera visita, pero muchas personas han hecho hallazgos espectaculares.

Esmeralda de Carolina del Norte: Foto de cristales de esmeralda de Carolina del Norte de la mina de esmeralda Crabtree. Estos cristales están incrustados en una pegmatita que es rica en cuarzo, feldespato, turmalina negra y esmeralda verde brillante. El cristal esmeralda en el centro de la foto tiene solo 1/4 de pulgada de largo. Las piezas de pegmatita ricas en esmeraldas de la mina Crabtree a menudo se forman con bloques y se usan para hacer cabujones interesantes que muestran hermosas secciones transversales de cristal verde esmeralda sobre un fondo de pegmatita blanca con algunos cristales de turmalina schorl negra.

La mina de esmeralda Crabtree

La mina de esmeralda Crabtree en el oeste de Carolina del Norte fue la primera fuente comercial de esmeraldas en los Estados Unidos. Allí, un dique de pegmatita de unos cinco a seis pies de ancho corta la roca del país. Cristales de esmeralda verde brillante se encuentran en los bordes del dique donde se encuentra con la roca del país. En el centro del dique, los cristales de berilo son heliodores amarillos.

La minería comenzó allí en 1895 y continuó hasta principios de la década de 1990. La mina fue operada por Tiffany and Company y una sucesión de otros propietarios. Se produjeron numerosos cristales esmeralda claros, pero la mayor parte de la producción se denominó "matriz esmeralda". Era una pegmatita blanca que se podía cortar y cortar en cabujones que mostraban secciones de prisma verde y negro de turmalina esmeralda y schorl. La minería siguió al dique a lo largo de la superficie y luego siguió el dique bajo tierra hasta una profundidad de unos pocos cientos de pies. Finalmente, la intrusión en aguas profundas y subterráneas dificultó la minería.

Crabtree Emerald Mine pegmatita: Un espécimen de la pegmatita Crabtree del oeste de Carolina del Norte. Esta pegmatita granítica llenó una fractura de dos metros de ancho que contenía esmeralda a lo largo de las paredes de la fractura y berilo amarillo en el centro. Fue extraído para esmeraldas por Tiffany and Company y una serie de propietarios entre 1894 y la década de 1990. Se produjeron muchas esmeraldas claras y finas, pero la mayoría de las rocas con esmeraldas se vendieron como "matriz de esmeraldas" para cortar losas y cabujones. Los cabujones exhibían prismas de esmeralda y turmalina en una matriz blanca de cuarzo y feldespato. Este espécimen mide aproximadamente 7 x 7 x 7 centímetros y contiene numerosos cristales pequeños de esmeraldas que tienen hasta varios milímetros de longitud asociados con el schorl.

Hoy, la mina profunda está cerrada e inundada, pero aún puede visitar la Mina de Esmeralda Crabtree, y por una pequeña tarifa puede buscar los escombros de roca que se sacaron de la mina. Mucha gente lo hace, y dos de las fotos de esta página muestran una pieza de pegmatita en blanco y negro, con cristales de esmeralda y turmalina prismáticos, que se recogió del vertedero de Crabtree. El vertedero todavía produce ocasionales buenos ejemplares de esmeralda, turmalina negra, granate, aguamarina y berilo amarillo. Las personas que los encuentran están dispuestas a hacer un trabajo duro, arriesgando algunas ampollas y quemaduras de cepillo.

Minas de esmeralda norteamericanas

North American Emerald Mines opera una mina cerca de Hiddenite, Carolina del Norte. Desde 1995, han producido miles de quilates de esmeraldas de calidad gema, incluido un cristal de 1,869 quilates que ahora se encuentra en el Museo de Historia Natural de Houston y está valorado en alrededor de $ 3.5 millones. Las esmeraldas se han encontrado en venas y bolsas hidrotermales dentro de una piedra caliza. Una cantera de piedra triturada en la misma propiedad se opera con cuidado, con un ojo abierto para detectar signos de las venas y los bolsillos. La compañía se jacta de ser una de las únicas minas del mundo que vende su country rock.

Granate de Carolina del Norte: Este granate de rodolita de 6.6 quilates, color ciruela, fue cortado del material encontrado en Carolina del Norte. Mide aproximadamente 12 milímetros x 10 milímetros x 4,5 milímetros. Es una piedra muy poco profunda pero aún es muy oscura. El tono oscuro y las abundantes inclusiones son típicas de los granates que se encuentran en Carolina del Norte.

Granate de Carolina del Norte

El granate se ha encontrado en muchos lugares de Carolina del Norte. Ocurre en muchos esquistos granate, de los cuales se libera por la intemperie. Luego se encuentra en los suelos sobre la unidad de roca erosionada o en arroyos cercanos.

Se han encontrado granates de almandita y rodolita en el estado. A menudo son tan oscuros que las piedras facetadas de un quilate o más aparecen casi negras sin una fuerte iluminación. Hoy en día hay varios sitios de minería de tarifas donde cualquiera puede pagar una pequeña tarifa, buscar granates y conservar cualquiera que se encuentre.

Oro también!

El primer descubrimiento de oro en los Estados Unidos fue realizado en Carolina del Norte en 1799 por Conrad Reed. Encontró una interesante roca amarilla en Little Meadow Creek, que fluía a través de la granja propiedad de sus padres en el condado de Cabarrus. La roca pesaba diecisiete libras, pero el joven Reed no sabía que su peso extremo era causado por su contenido de oro. Se llevó la roca a su casa, donde su familia pensó que era una roca interesante y la usó como un tope para los próximos años.

Especulaban que la roca podría contener oro, pero no sabían cómo confirmarlo. En 1802, John Reed, propietario de la propiedad y padre de Conrad, se lo mostró a un joyero de Fayetteville que se lo compró a él por $ 3.50, ¡una fracción muy pequeña de lo que valía la roca en ese momento!

Al año siguiente, John Reed determinó que Meadow Creek en su propiedad contenía una gran cantidad de pepitas de oro. Podrían producirse cavando los sedimentos del arroyo, lavándolos y separando las pepitas a mano. Formó una sociedad con algunos de sus vecinos, quienes acordaron proporcionar mano de obra esclava para extraer el oro durante épocas del año cuando no se necesitaban esclavos para cuidar los cultivos. Así, la primera mina de oro en los Estados Unidos se abrió con mano de obra esclava en 1803. En 1924 habían recuperado más de $ 100,000 en oro.

Se corrió la voz de que la mina de oro de Reed estaba produciendo mucho oro, y la gente de todo el estado comenzó a buscar oro en sus corrientes. Muchos de ellos encontraron oro y comenzaron a filtrar corrientes y lavar sedimentos con equipo crudo. Algunos de ellos encontraron vetas de oro a lo largo de los arroyos, y comenzó la minería subterránea en varias propiedades. Se encontraron vetas de cuarzo con oro en la propiedad de Reed, y la minería subterránea comenzó en 1831.

Carolina del Norte fue el principal estado productor de oro hasta 1848, cuando comenzó la fiebre del oro de California. La producción en Carolina del Norte disminuyó gradualmente hasta principios de 1900, cuando casi todas las minas habían cerrado. Hoy en día, muchas personas todavía buscan oro y encuentran algo en Carolina del Norte. Trabajan principalmente con detectores de metales y sartenes de oro.

La mayor parte de la tierra en Carolina del Norte es propiedad de individuos, empresas o gobiernos y está cerrada a la prospección de oro. Sin embargo, varios propietarios han abierto sus tierras para la minería de pago por excavación. Allí puede pagar una pequeña tarifa, buscar oro, cumplir con sus reglas y conservar todo lo que encuentre.