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Piedras preciosas

Labradorita



El feldespato de plagioclasa con un juego iridiscente de color que a menudo se usa como una piedra preciosa.


Labradorita: Fotografía de piedras preciosas de labradorita que exhiben un hermoso juego labradorcente de colores iridiscentes. Foto de Joanna-Palys

Labradorita: Un espécimen de feldespato labradorita de aproximadamente cuatro pulgadas de ancho exhibe un hermoso juego de colores. Recogido cerca de Nain, Labrador, Canadá.

Tabla de contenido


¿Qué es la labradorita?
¿Qué causa labradorescencia?
Propiedades de la labradorita
Labradorita como una piedra preciosa
Cortar Labradorita
Ocurrencia geológica de labradorita
Localidades notables de labradorita
Una piedra arquitectónica "Gemmy"

Labradorita caída: Una piedra caída de labradorita con hermanamiento muy fuerte (las líneas paralelas de color dentro de la piedra). El material utilizado para hacer esta piedra fue producido en Madagascar.

¿Qué es la labradorita?

La labradorita es un mineral de feldespato de la serie de plagioclasas que se encuentra con mayor frecuencia en rocas ígneas máficas como el basalto, el gabro y la norita. También se encuentra en la anortosita, una roca ígnea en la que la labradorita puede ser el mineral más abundante.

Algunos especímenes de labradorita exhiben un efecto schiller, que es un fuerte juego de colores iridiscentes azules, verdes, rojos, naranjas y amarillos como se muestra en las fotografías. La labradorita es tan conocida por estas espectaculares exhibiciones de color que el fenómeno se conoce como "labradorescencia". Las muestras con labradorescencia de la más alta calidad a menudo se seleccionan para su uso como piedras preciosas.

¿Qué causa labradorescencia?

Labradorescence no es una exhibición de colores reflejados desde la superficie de un espécimen. En cambio, la luz entra en la piedra, golpea una superficie de hermanamiento dentro de la piedra y se refleja desde ella. El color visto por el observador es el color de la luz reflejada desde esa superficie de hermanamiento. Las diferentes superficies de hermanamiento dentro de la piedra reflejan diferentes colores de luz. La luz que se refleja desde diferentes superficies de hermanamiento en varias partes de la piedra puede darle a la piedra un aspecto multicolor.

Propiedades Físicas de Labradorita

ColorPor lo general, claro, blanco o gris en la luz reflejada. Los colores labradorescentes pueden incluir azul, verde, amarillo, naranja y rojo.
RachaBlanco
LustreVítreo, perlado en caras de escote
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscoteDos direcciones de escote perfecto que se cruzan a aproximadamente 86 grados
Dureza de Mohs6 a 6.5
Gravedad específica2,68 a 2,72
Propiedades diagnósticasDureza, escisión (el hermanamiento y labradorescencia solo se muestran en algunos especímenes)
Composición química(Na, Ca) (Al, Si)4O8 con Na (30-50%) y Ca (70-50%)
Sistema de cristalTriclínico

Labradorita azul: Fotografía de un cabujón de labradorita con un juego de colores azul eléctrico. Fotografía de Joanna-Palys

Propiedades de la labradorita

La labradorita es un mineral de la serie de plagioclasas, y comparte muchas de las propiedades de los minerales de plagioclasa. Tiene una dureza de Mohs de aproximadamente 6 a 6 1/2 y dos direcciones distintas de escisión que se cruzan en un ángulo de aproximadamente 86 grados o 94 grados. Los minerales de plagioclasa con frecuencia exhiben hermanamiento y estrías en las caras de escisión.

La labradorita es el único mineral en la serie de plagioclasas que exhibe una fuerte labradorescencia; sin embargo, muchos especímenes de labradorita no exhiben el fenómeno. Sin ver labradorescencia, distinguir labradorita de otros miembros de la serie de plagioclasas puede ser difícil. Los métodos utilizados para distinguirlos son la difracción de rayos X, el análisis químico, las pruebas ópticas y las determinaciones de gravedad específica en muestras puras.

Piedra solar: Gran parte del feldespato de calidad gema extraído en Oregon y vendido como "Oregon Sunstone" es en realidad feldespato de labradorita.

Oregon Sunstone: Foto de primer plano de un hermoso cabujón que muestra destellos de aventuras provocadas por la luz que se refleja en las inclusiones de plaquetas de cobre dentro de la piedra. Parte de este material es labradorita y se conoce como "Oregon Sunstone".

Labradorita como una piedra preciosa

La labradorita se ha convertido en una piedra preciosa popular debido al juego de color iridiscente único que exhiben muchos especímenes. La calidad, el tono y el brillo de la labradorescencia varían de una muestra a otra y dentro de una sola muestra. Las piedras con colores excepcionales a menudo reciben el nombre de "espectrolita".

La labradorita rara vez se ve en las joyas de los comerciantes masivos. En cambio, es utilizado con mayor frecuencia por diseñadores y joyeros que realizan trabajos únicos y personalizados.

Muchos especímenes de labradorita no exhiben labradorescencia. Estos materiales aún pueden producir piedras preciosas hermosas debido a su color deseable u otros efectos ópticos como aventuras. En esta página se muestra una hermosa pieza de labradorita naranja cortada como una piedra facetada.

Algunos especímenes de piedra solar son labradorita. La piedra solar es una piedra preciosa de plagioclasa en la que pequeñas plaquetas de cobre u otro mineral están dispuestas en una orientación común. Estas plaquetas producen un destello reflectante cuando la luz incidente ingresa a la piedra en un ángulo apropiado con respecto al ángulo de observación.

Se requieren algunas precauciones cuando se usa labradorita como piedra preciosa. Se rompe en dos direcciones con un escote perfecto. Esto hace que se rompa con el impacto y no sea un buen candidato para joyas u otros objetos que puedan estar sujetos a impacto. También tiene una dureza de 6 en la escala de Mohs. Por lo tanto, se rascará mucho más fácilmente que los diamantes, rubíes, zafiros y esmeraldas, y un poco más fácilmente que el jaspe y la ágata.

Espectrolita: La labradorita translúcida con la mejor muestra de color espectral se conoce en el comercio de piedras preciosas como "espectrolita". Este cabujón de forma libre de espectrolita mide unos 38 milímetros de ancho.

Cortar Labradorita

El material labradorcente se corta con mayor frecuencia en cabujones. El fenómeno de labradorescencia se exhibe mejor cuando la base del cabujón es paralela a las capas del material que produce el destello labradorcente.

Se requiere un estudio cuidadoso del material para que la piedra terminada se oriente para producir un "color cara arriba" completo. Si la piedra se corta en cualquier otro ángulo, las capas que producen la labradorescencia se inclinarán cuando la piedra se vea directamente desde arriba. Esto producirá un destello labradorcente que parecerá estar descentrado.

Ocurrencia geológica de labradorita

La labradorita se encuentra en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Ocurre con mayor frecuencia como mineral primario en rocas ígneas máficas como basalto, gabro y norita. También se encuentra en la anortosita, una roca ígnea en la que la labradorita puede ser el mineral más abundante. La labradorita se produce en los gneis que se han producido a través del metamorfismo de las rocas ígneas con labradorita. También se encuentra en sedimentos y rocas sedimentarias que se derivan de la meteorización de otras rocas que contienen labradorita.

Anortosita: La anortosita, una roca rica en labradorita, a menudo se corta, se pule y se usa como piedra arquitectónica. Se vende bajo una variedad de nombres como "granito azul" o "granito labradorita". Se utiliza como encimeras, azulejos, alféizares y piedra de revestimiento. Un edificio con roca rica en labradorita puede ser una vista espectacular cuando el sol lo golpea en el ángulo correcto. Millones de cristales de labradorita reflejan destellos de colores brillantes en varias direcciones. Esto hace que el edificio brille colorido al sol mientras conduce o camina. Imagen

Localidades notables de labradorita

La labradorita lleva el nombre de su ubicación de descubrimiento en la Isla de Paul, cerca de Nain, Labrador, Canadá. Fue descubierto allí en 1770 por un misionero moravo.

La labradorita con excelente labradorescencia se produce a partir de algunos depósitos en Finlandia. Lo mejor de este material recibió el nombre de "espectrolita" por el director del Servicio Geológico de Finlandia. Hoy en día, los especímenes de labradorita con labradorescencia excepcional de otros lugares con frecuencia se denominan "espectrolita".

Una cantidad significativa de labradorita gris a negra con buena labradorescencia se produce en ubicaciones en Madagascar y Rusia. Se producen pequeñas cantidades de labradorita transparente con flash de color interno en la India.

Varias minas en Oregón producen labradorita transparente de color naranja, amarillo, rojo, azul, verde y transparente sin labradorescencia. Estos se pueden cortar en piedras facetadas muy bonitas. Parte de este material tiene inclusiones planas de cobre en una alineación común que puede producir un destello de aventuras cuando se juega a la luz. Estos materiales se comercializan con el nombre de "Oregon Sunstone" y han atraído a muchos seguidores de diseñadores locales y del sector turístico.

Información de labradorita
1 Gemas: sus fuentes, descripciones e identificación, Michael O'Donoghue, sexta edición, Elsevier, 873 páginas, 2006.
2 Oregon Sunstones, Ron Geitgey, un artículo de la edición de febrero de 1987 de Oregon Geology, publicado nuevamente en el sitio web del Departamento de Geología e Industrias Minerales de Oregon, accedido en mayo de 2013.
3 Sunstone Mining en Oregon, Alexandra Arch, sitio web de la revista Oregon 1859, enero de 2011.
4 Conoce a los Feldspars: la próxima dinastía de estrellas de rock del reino de las gemas; Joel Arem, Coloured Stone Magazine, noviembre-diciembre de 2009.

Una piedra arquitectónica "Gemmy"

Algunos depósitos de anortosita se extraen y se cortan en losas que se utilizan para fabricar pequeñas esculturas, encimeras, alféizares, azulejos, piedra de revestimiento y otros productos arquitectónicos. En esta página se muestra una fotografía de una superficie pulida de una piedra arquitectónica conocida como "granito de labradorita azul".