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Troglobites: animales que viven en una cueva



Caracol de cueva: La cueva de Tumbling Creek, Antrobia culveri, es un albino ciego. Foto de dominio público de David Ashley del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

¿Qué son los troglobitas?

Los troglobites son pequeñas criaturas que se han adaptado a una vida permanente en una cueva. Están tan bien adaptados a la vida en una cueva que no podrían sobrevivir en el entorno de la superficie. Para sobrevivir en la oscuridad, los troglobites tienen sentidos altamente desarrollados de oído, tacto y olfato.

La oscuridad de la cueva elimina su necesidad de ver. Como resultado, generalmente son ciegos con ojos subdesarrollados que podrían estar cubiertos por una capa de piel. La oscuridad elimina la ventaja de la coloración de camuflaje, y muchos troglobites son albinos.

Muchos tipos de animales se han convertido en troglobites. Algunos de los tipos más conocidos de troglobites son las arañas, escarabajos, gasterópodos, peces, milpiés y salamandras. Los turbellarios, los pseudoescorpiones, los recolectores, los isópodos, los anfípodos, los decápodos, los colembolanos y los dipluranos también están representados en la colección de troglobites de la Tierra.

Troglobite "dragón": Boceto de una olm (salamandra acuática) que se publicó en Espécimen Medicum, exhibe sinopsina Reptilium Emendatam cum Experimentis circa Venena por Josephus Nicolaus Laurenti en 1768.

¡Ay! Dragones!

El primer descubrimiento conocido de una troglobita ocurrió en Eslovenia en el siglo XVII. Fuertes lluvias inundaron los sistemas de cuevas en el área, y manantiales llenos de agua llevaron a una serie de criaturas misteriosas a la superficie. Eran pequeñas criaturas parecidas a serpientes de color carne de unos pocos centímetros de largo con patas y una cabeza plana en forma de cuña.

Las personas que encontraron estos animales muertos se alarmaron. ¡Pensaron que habían encontrado la descendencia no desarrollada de dragones subterráneos! A partir de este descubrimiento, se desarrolló una rica mitología de dragones subterráneos, y todavía se cuentan historias populares eslovenas sobre ellos.

Escarabajo de la cueva: Los escarabajos son un troglobite común. Este escarabajo Leptodirus hochenwartii de Eslovenia ha perdido sus ojos, alas y pigmento al adaptarse a la vida de la cueva. Esta imagen de Yerpo se usa bajo una licencia Creative Commons.

¿Cuántas especies de troglobitas?

Se han descubierto más de 7700 especies de troglobites. Aunque puede parecer un número sorprendentemente alto, los investigadores creen que es solo una pequeña fracción del número total de especies de troglobites de la Tierra. Este número es bajo porque muchas cuevas han sido poco exploradas y aún menos han tenido un censo biológico exhaustivo. Más importante aún, se cree que la cantidad de cuevas que se han descubierto es solo una pequeña fracción de todas las cuevas que existen.

El número de especies diferentes también es muy alto porque los troglobites evolucionan de forma aislada. Una especie evoluciona en una sola cueva, y debido a que no puede sobrevivir fuera del entorno de la cueva, esa especie no puede extenderse a otras cuevas. Esto significa que cada cueva tiene el potencial de albergar un conjunto único de especies de troglobites.

Las criaturas de la misma especie pueden incluso evolucionar en especies separadas dentro de la misma cueva. Por ejemplo, si las arañas de la misma especie vagaran por pasajes separados de una cueva, podrían ocurrir instancias independientes de evolución en cada uno de esos pasajes, porque las condiciones en cada uno de esos pasajes podrían ser lo suficientemente únicas como para producir un resultado evolutivo diferente.

Pez cueva ciego: Este pez cueva ciego, Astyanax jordani, se encuentra en México. Esta imagen de OpenCage se usa bajo una licencia Creative Commons.

¿Que comen?

La mayoría de los troglobites son organismos sedentarios que no queman muchas calorías. Obtienen la mayor parte de su comida del carroñero. Su dieta podría incluir: pequeños pedazos de restos de plantas transportados a la cueva por agua corriente, bacterias y plancton que viven en las aguas de la cueva, cadáveres de animales que han muerto en la cueva y excrementos de otros animales recogidos del suelo de la cueva. El guano de murciélago puede ser el alimento principal para los troglobites que viven en cuevas con una población activa de murciélagos.

Cangrejo de río de la cueva: Fotografía de un cangrejo de las cavernas, Orconectes australis, por Marshal Hedin se utiliza bajo una licencia Creative Commons.

Cangrejo de río troglobite: Este video documenta el entorno y las características de los cangrejos de las cavernas. Producido por Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglophiles y Trogloxenes

Los troglobites son animales tan especializados que deben vivir en la cueva para sobrevivir. Sin embargo, hay otras dos categorías de animales que pasan tiempo en el entorno de la cueva.

Troglophiles son animales que pasan parte o la totalidad de sus vidas en una cueva. Se diferencian de los troglobites en que no se han adaptado a la vida permanente en una cueva. Son capaces de sobrevivir fuera de la cueva en el entorno apropiado. No han perdido su visión ni su pigmento. Algunos troglophiles pueden tener capacidades visuales reducidas o pigmentación parcial. Si sus descendientes permanecen en la cueva el tiempo suficiente, podrían adaptarse a troglobites.

Trogloxenes son el tipo de animal de la cueva con el que la mayoría de la gente está familiarizada. Utilizan cuevas durante la noche o durante el invierno como lugares para dormir o hibernar. Los murciélagos y los osos son conocidos trogloxenos. Algunos tipos de pájaros, serpientes e insectos son los trogloxenes. Los humanos pueden no considerarse trogloxenes hoy en día, pero hace miles de años muchos humanos usaban cuevas como un lugar habitual de refugio.

Cangrejo de río troglobite: Este video documenta el entorno y las características de los cangrejos de las cavernas. Producido por Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglobites mascotas?

Un tipo de troglobite que ocasionalmente se ve en las tiendas de mascotas es el "pez cueva ciego". Estas son a menudo formas del tetra mexicano (Astyanax mexicanus) que se han adaptado a la vida en una cueva pero se han eliminado para propagación comercial. No tiene ojos y es albina. Se puede mantener en un acuario y puede competir con éxito por alimentos en una comunidad levemente agresiva.

Ver el vídeo: Animales en la Cueva de los borreros (Febrero 2020).