Piedras preciosas

Esmeralda



La gema verde brillante de la familia del berilo mineral.


Esmeraldas de Colombia: Esmeraldas en una matriz de calcita y esquisto de la mina Coscuez, Muzo, Colombia. El cristal bien formado con un atractivo color verde azulado mide aproximadamente 1.1 centímetros de alto. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Tabla de contenido


¿Qué son las esmeraldas?
Color verde esmeralda
El nombre "Amarillo Esmeralda" es incorrecta
Claridad, tratamientos y Durabilidad
Geológica y geográfica Ocurrencia
Esmeralda Minería en Estados Unidos
Trapiche Emeralds
Esmeralda Sintética
Imitación de esmeraldas y piedras alternativos

¿Qué son las esmeraldas?

Las esmeraldas son especímenes de calidad gema de la familia de minerales de berilo con un color rico y claramente verde. Se encuentran en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias en un pequeño número de lugares en todo el mundo.

Durante más de 5000 años, las esmeraldas han sido una de las piedras de color más deseables y valiosas. Las civilizaciones antiguas en África, Asia y América del Sur descubrieron independientemente las esmeraldas y las convirtieron en una piedra preciosa de la más alta estima. En los Estados Unidos y en muchos otros países, la esmeralda sirve como piedra de nacimiento para las personas que nacieron en el mes de mayo.

Hoy la esmeralda, junto con el rubí y el zafiro, forman los "tres grandes" de piedras de colores. Los "tres grandes" generan más actividad económica que todas las otras piedras de colores combinadas. En 2015, el valor de las esmeraldas importadas a los Estados Unidos excedió el valor de todas las piedras de colores fuera de los "tres grandes" combinados.

Esmeraldas de Rusia: Fotografía de cristales de esmeralda en esquisto de mica de la mina Malyshevskoye, región de Sverdlovsk, sur de los Urales, Rusia. El cristal grande mide unos 21 milímetros de largo. Fotografía

Propiedades físicas de la esmeralda

ColorUn color claramente verde que varía entre el verde azulado y el verde ligeramente amarillento. Las piedras con un tono claro o de baja saturación deben llamarse "berilo verde" en lugar de esmeralda.
ClaridadCasi todas las esmeraldas naturales tienen características visibles para los ojos que pueden ser inclusiones, fracturas superficiales o fracturas curadas. Los tratamientos para llenar las fracturas con aceites, ceras, polímeros, fundente y otros materiales para reducir su visibilidad han sido una práctica común durante cientos de años.
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscoteUna dirección de escisión imperfecta
DurabilidadLa esmeralda es muy dura, pero casi todos los especímenes tienen inclusiones y fracturas que alcanzan la superficie que comprometen su durabilidad.
Dureza de Mohs7,5 a 8
Gravedad específica2.7 a 2.8
Composición químicaSer3Alabama2(SiO3)6
El color verde esmeralda es causado por pequeñas cantidades de cromo o vanadio.
Sistema de cristalHexagonal. A menudo como cristales prismáticos.

Color verde esmeralda

Beryl, el mineral del cual la esmeralda es una variedad, tiene una composición química de Be3Alabama2(SiO3)6. Cuando es puro, el berilo es incoloro y se lo conoce como "goshenita". Pequeñas cantidades de cromo o vanadio en el mineral hacen que desarrolle un color verde. Pequeñas cantidades de hierro teñirán un color verde esmeralda o verde amarillento dependiendo de su estado de oxidación.

Esmeralda se define por su color verde. Para ser una esmeralda, un espécimen debe tener un color claramente verde que se encuentre en el rango de verde azulado a verde a verde ligeramente amarillento. Para ser una esmeralda, el espécimen también debe tener un color rico. Las piedras con saturación débil o tono claro deberían llamarse "berilo verde". Si el color del berilo es azul verdoso, entonces es una "aguamarina". Si es amarillo verdoso es "heliodor".

Esta definición de color es una fuente de confusión. ¿Qué combinaciones de tono, tono y saturación son las líneas divisorias entre "berilo verde" y "esmeralda"? Los profesionales en el comercio de gemas y joyas pueden estar en desacuerdo sobre dónde deben dibujarse las líneas. Algunos creen que el nombre "esmeralda" debería usarse cuando el cromo es la causa del color verde, y que las piedras coloreadas por vanadio deberían llamarse "berilo verde".

Llamar a una gema una "esmeralda" en lugar de un "berilo verde" puede tener un impacto significativo en su precio y comerciabilidad. Esta "confusión de colores" existe dentro de los Estados Unidos. En algunos otros países, cualquier berilo con un color verde, no importa cuán débil sea, se llama "esmeralda".

Tenga cuidado si está comprando una "esmeralda". Asegúrese de obtener una gema que tenga un color verde intenso en lugar de un "berilo verde". Comprar en un sitio web donde personas de fuera de los Estados Unidos actúan como vendedores externos y las fotografías pueden no tener un color representativo puede ser especialmente riesgoso.


El nombre "Esmeralda amarilla" es incorrecto

Por definición, las esmeraldas son muestras de calidad gema de la familia mineral berilo con un color rico, claramente verde. Debido a eso, es inapropiado usar el nombre "esmeralda" cuando se comercializa un berilo de cualquier otro color.

La Comisión Federal de Comercio publica un conjunto de Guías para las industrias de joyería, metales preciosos y peltre. Utilizan "esmeralda amarilla" como ejemplo de un nombre incorrecto que, cuando se usa en marketing, puede ser "injusto", "engañoso" y "engañoso" (las palabras aquí citadas son directamente de la guía de la FTC para joyeros). Más información aquí.

Si va a comprar una "esmeralda amarilla", podría ser una buena idea compararla con un material equivalente que se comercialice adecuadamente como heliodor o berilo amarillo. Heliodor es una hermosa joya. Se vende por mucho menos que la esmeralda y, por lo general, no sufre los problemas de durabilidad y claridad que son comunes en las esmeraldas.

Esmeralda de Zambia: Cristal esmeralda de la mina de esmeralda Kagem, Zambia, en una matriz de cuarzo y esquisto de mica. Este espécimen mide aproximadamente 6.5 centímetros de altura y tiene el color azul verdoso y un tono oscuro medio que es común en muchas esmeraldas extraídas en Zambia. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Claridad, tratamientos y durabilidad.

Emerald tiene una dureza de Mohs de 7.5 a 8, que normalmente es una muy buena dureza para el uso de joyas. Sin embargo, la mayoría de las esmeraldas contienen numerosas inclusiones o fracturas superficiales. Estos pueden debilitar la gema, hacerla quebradiza y hacer que se rompa.

Estas son características esperadas de la esmeralda. Es raro encontrar una esmeralda que no tenga inclusiones y fracturas superficiales que se puedan ver a simple vista. Bajo bajo aumento, se dice que la mayoría de las esmeraldas tienen un "jardín" de inclusiones.

Para mejorar la apariencia, la mayoría de las esmeraldas cortadas se tratan con aceites, ceras, polímeros u otras sustancias que ingresan a las fracturas y las hacen menos obvias. Aunque estos tratamientos pueden mejorar la apariencia, a menudo no mejoran la durabilidad de la gema y pueden decolorarse o deteriorarse con el tiempo.

Con esa información, la esmeralda debe considerarse una piedra frágil que se usa mejor como anillo de piedra en ocasiones especiales en lugar de a diario. Esmeralda es más adecuado para pendientes y colgantes que por lo general están sometidas a un menor impacto y la abrasión que los anillos y pulseras. Los ajustes que protegen la piedra son mucho más seguros que los que presentan la piedra al impacto y a la abrasión.

La limpieza de las esmeraldas debe hacerse con cuidado. La limpieza con vapor y ultrasonidos puede eliminar aceites y otros tratamientos de relleno de fracturas. Un lavado ligero en agua tibia con un jabón suave es más seguro para la limpieza y debe hacerse solo cuando sea necesario.

importaciones esmeralda: Este gráfico ilustra la popularidad de las esmeraldas en los Estados Unidos. El pastel representa todas las piedras de colores importadas a los Estados Unidos durante 2015 sobre la base del valor en dólares. Como una variedad única de gemas, la esmeralda tiene la mayor parte del pastel. Se importaron más esmeraldas por valor de dólares que cualquier otra piedra de color. Se importaron más esmeraldas por valor de dólares que el rubí y el zafiro combinados. Datos del anuario de minerales de USGS, marzo de 2018. 1

Valor de importación de piedras preciosas: Este gráfico muestra la cantidad y el valor de diamantes, esmeraldas, rubíes, zafiros y otras piedras de colores importados a los Estados Unidos durante 2015. Este gráfico muestra que, sobre la base del valor cortado pero no establecido, la esmeralda es la importación de piedras preciosas más importante para Estados Unidos después del diamante. También tiene un precio promedio por quilate que es mucho más alto que el rubí y el zafiro. Estas cantidades son aproximadamente iguales al consumo porque la cantidad de producción nacional fue solo de varios millones de dólares en total. Datos del anuario de minerales de USGS, marzo de 2018. 1

Suceso geológico y geográfico

Beryl es un mineral raro con una composición química de Be3Alabama2(SiO3)6. Es raro porque el berilio es un elemento que ocurre en cantidades muy pequeñas en la corteza terrestre. Es inusual que haya suficiente berilio en un lugar para formar minerales. Además, las condiciones en las que el berilio está presente en cantidades significativas son diferentes de las condiciones en las que se espera que el cromo y el vanadio, las fuentes del color verde esmeralda. Es por eso que la esmeralda es rara y solo se encuentra en un pequeño número de ubicaciones.

Hoy, la mayor parte de la producción de esmeraldas se origina en cuatro países de origen: Colombia, Zambia, Brasil y Zimbabwe. Estos países producen de manera confiable cantidades comerciales de esmeraldas. Cantidades menores de producción o producción irregular provienen de Madagascar, Nigeria, Afganistán, Pakistán, Canadá, Rusia y algunos otros países.

A partir de 2015 aproximadamente, cantidades significativas de esmeralda con color y una claridad excepcional comenzaron a ser exportados de Etiopía. Un editorial en el sitio web JCK especula que estas esmeraldas etíopes podrían ser el mayor hallazgo joya en 100 años. 2

A pesar de que las condiciones para la formación de la esmeralda son muy poco probable, la gema se ha encontrado en una diversidad de tipos de roca. En Colombia, el país que ha suministrado la mayoría de las esmeraldas del mundo, el esquisto orgánico negro y la piedra caliza carbonosa, ambas rocas sedimentarias, son los minerales para muchos depósitos de esmeraldas. Se cree que el esquisto es la fuente de cromo, y se cree que el berilio fue liberado por fluidos ascendentes.

Muchos de los depósitos de esmeraldas del mundo se han formado en áreas de metamorfismo de contacto. Un magma granítico puede servir como fuente de berilio, y el esquisto carbonoso o gneis cercanos pueden servir como fuente de cromo o vanadio. Estas esmeraldas generalmente se forman en esquisto o gneis o en los márgenes de una pegmatita cercana. Las rocas máficas y ultramáficas también pueden servir como fuentes de cromo o vanadio.

Las esmeraldas rara vez se extraen de depósitos aluviales. La esmeralda es generalmente una piedra fracturada que no tiene la durabilidad de aluvión que persistan grandes distancias de su fuente. La esmeralda también tiene una gravedad específica de 2.7 a 2.8, que no es significativamente diferente del cuarzo, el feldespato y otros materiales comunes que se encuentran en los sedimentos de la corriente. Por lo tanto, no se concentra con los granos de alta densidad que son segregadas en la corriente y más fácilmente recuperados por minería de placer.

Emerald desde Carolina del Norte: Un espécimen de la pegmatita Crabtree del oeste de Carolina del Norte. Esta pegmatita granítica llenó una fractura de dos metros de ancho que contenía esmeralda a lo largo de las paredes de la fractura y berilo amarillo en el centro. Fue extraído para esmeraldas por Tiffany and Company y una serie de propietarios entre 1894 y la década de 1990. Se produjeron muchas esmeraldas claras y finas, pero la mayoría de las rocas con esmeraldas se vendieron como "matriz de esmeraldas" para cortar losas y cabujones. Los cabochons muestran esmeralda y turmalina prismas en una matriz blanca de cuarzo y feldespato. Este espécimen mide aproximadamente 7 x 7 x 7 centímetros y contiene numerosos cristales pequeños de esmeralda que tienen hasta varios milímetros de longitud y están asociados con el schorl.

Emerald Mining en los Estados Unidos

Muy pocas esmeraldas se han extraído en los Estados Unidos. Carolina del Norte ha sido un productor esporádico de esmeraldas en pequeñas cantidades de algunas minas minúsculas desde fines del siglo XIX. La mina de esmeralda Crabtree fue operada una vez por Tiffany and Company y una serie de propietarios entre 1894 y la década de 1990. Se produjeron muchas esmeraldas claras y finas, y se vendieron toneladas de pegmatita con esmeraldas como "matriz de esmeraldas" para cortar losas y cabujones. Los cabochons muestran esmeralda y turmalina prismas en una matriz blanca de cuarzo y feldespato. En esta página se muestra un espécimen de la pegmatita Crabtree.

North American Emerald Mines opera una pequeña mina cerca de Hiddenite, Carolina del Norte. Entre 1995 y 2010, se produjeron más de 20,000 quilates de esmeraldas, incluido un cristal de 1,869 quilates de seis pulgadas de largo que ahora se encuentra en el Museo de Ciencias Naturales de Houston y valorado en $ 3.5 millones. Una cantera de piedra triturada en la misma propiedad se opera con empleados que vigilan los signos de las venas hidrotermales y los bolsillos que a veces contienen esmeralda. Es una de las únicas minas de piedras preciosas en el mundo que vende el country rock. 3

Trapiche Esmeralda: Una fotografía de una sección de cristal esmeralda trapiche. El material verde es esmeralda, y el negro es partículas de la matriz de esquisto negro que se incluyeron durante el crecimiento de cristal. Esta fotografía de Luciana Barbosa se muestra aquí bajo una licencia Creative Commons.

Trapiche esmeraldas

Las esmeraldas de Trapiche son una rara variedad de esmeraldas que exhiben una morfología zonal de seis lados. Las inclusiones de su matriz de lutita negra separan los sectores de crecimiento del cristal. (Ver foto adjunta.) Una sección transversal a través de los cristales trapiche, cortados perpendicularmente al eje c de su núcleo central, se asemeja a una rueda con seis radios. 4 4

Las esmeraldas trapiche se encuentran ocasionalmente en algunas minas en el flanco oeste de la cuenca de la Cordillera Oriental de Colombia. Se cree que se forman cuando sobrepresión de líquido, seguido de la descompresión súbita, causa una rápida cristalización de esmeralda. Durante este rápido crecimiento de cristales, las partículas de la matriz de lutita negra quedan atrapadas entre los seis sectores de crecimiento de los cristales de esmeralda. Este es el origen de los seis radios negros de la rueda.


Esmeralda sintética: Los materiales en esta foto son esmeralda sintética o de laboratorio producida por Chatham. A la izquierda hay una esmeralda sintética facetada que pesa 0.23 quilates y mide 5.1 x 3.0 milímetros. A la derecha es un cristal esmeralda sintética pesaje 2.0 quilates y midiendo 8,1 x 6,1 x 4,9 milímetros.

Evidencia de origen sintético: El examen microscópico es el mejor método para separar las esmeraldas sintéticas de las esmeraldas naturales. La foto de arriba muestran un crecimiento de tipo chevron zonificación en un sintética esmeralda cultivado por el método hidrotérmico.

Sintética Esmeralda

Las primeras esmeraldas sintéticas se produjeron a mediados de 1800, pero no fue hasta la década de 1930 que Carroll Chatham comenzó a producir esmeraldas sintéticas en cantidades comerciales. Una vez que comenzó la producción comercial, un suministro constante de esmeraldas sintéticas comenzó a ingresar al mercado. Hasta la fecha, varias compañías, incluidas Chatham Created Gems, Gilson, Kyocera Corporation, Lennix, Seiko Corporation, Biron Corporation, Lechleitner y Regency, han producido esmeraldas sintéticas por procesos de flujo e hidrotermales. 1

Las esmeraldas sintéticas, también conocidas como esmeraldas creadas en laboratorio, tienen la misma composición química y estructura cristalina que las esmeraldas naturales. Se venden junto a las esmeraldas naturales en la mayoría de las joyerías de centros comerciales en los Estados Unidos. En comparación con las esmeraldas naturales, los sintéticos suelen tener una claridad superior y una apariencia más uniforme que las piedras naturales de costo equivalente.

Las esmeraldas sintéticas o las piedras sintéticas de cualquier tipo no tienen nada de malo, siempre y cuando su origen sintético sea claramente revelado al comprador. Son simplemente otra opción para el comprador. Muchos consumidores compran esmeraldas sintéticas y las disfrutan porque obtienen una apariencia superior a un costo sustancialmente menor.

Las dos pruebas clave para separar las esmeraldas naturales de las esmeraldas sintéticas son el índice de refracción y el aumento. Las esmeraldas naturales generalmente tienen un índice de refracción que es ligeramente más alto que la mayoría de las esmeraldas sintéticas producidas hidrotermalmente y mucho más alto que la mayoría de las esmeraldas sintéticas cultivadas con fundente. Estas diferencias no son lo suficientemente grandes como para confiar en determinaciones importantes; sin embargo, pueden servir como un valioso indicador.

La ampliación es la herramienta más importante para la separación de las esmeraldas naturales de las esmeraldas sintéticas. esmeraldas sintéticas se pueden identificar a menudo debido a que contienen características visibles que son un producto de las técnicas usadas para crearlas. Las esmeraldas sintéticas hidrotermales pueden mostrar características que incluyen: zonificación de crecimiento de tipo chevron, espículas de cabeza de clavo e pequeñas inclusiones de oro. Las esmeraldas sintéticas cultivadas con fundente pueden mostrar características que incluyen: inclusiones de velo tenue, pequeños cristales de platino o planos de crecimiento paralelos. Muchos gemólogos pueden identificar rápidamente la mayoría de las esmeraldas sintéticas mediante un examen microscópico.

piedras preciosas verdes: Una colección de piedras verdes facetadas de varios tipos. La mayoría de ellos no son esmeraldas. Si desea una piedra preciosa verde, ¿cuál elegiría en función del color y la apariencia?
Comenzando en la fila de atrás a la izquierda: el nombre de la piedra y su localidad, el peso en quilates y el precio que pagamos: 1) diópsido de cromo de Rusia, 1.16 quilates ($ 11); 2) cuarzo verde (teñido) de Carolina del Norte, 2.6 quilates ($ 8); 3) turmalina verde de Brasil, 0,77 quilates ($ 58); 4) esmeralda creadas en laboratorio fabricada por Chatham Creado Gems, 0,23 quilates ($ 37); 5) esmeralda de la mina de Crabtree, Carolina del Norte, 0,50 quilates ($ 80); 6) esmeralda de Colombia, 0.53 quilates ($ 112); 7) granate tsavorita de Tanzania, 0.68 quilates ($ 105).
Observe cómo algunas de las piedras menos costosas están libres de fracturas visibles e inclusiones obvias, mientras que las esmeraldas costosas tienen fracturas e inclusiones que son claramente visibles a simple vista. Algunas personas tienen un deseo tan alto de "esmeralda" que están dispuestas a pagar más por una esmeralda que por otra piedra verde que sea más grande, más limpia y más atractiva. Comprar lo que te gusta!

Información esmeralda
1 Anuario de minerales 2015 - Publicación anticipada de datos: Piedras preciosas: Donald W. Olson; El Servicio Geológico de los Estados Unidos; 2018
2 ¿La mayor joya encontrada en 100 años ?: Victoria Gomelsky; Blog JCK en línea; 16 de de abril de, 2018.
3 esmeraldas: Fred Ward; Sala de Fred Gem Libros; tercera edicion; 64 páginas; 2010
4 Esmeraldas colombianas de Trapiche: avances recientes en la comprensión de su formación, por Isabella Pignatelli, Gaston Giuliani, Daniel Ohnenstetter, Giovanna Agrosì, Sandrine Mathieu, Christophe Morlot y Yannick Branquet; Instituto Gemológico de América; Gems and Gemology, Volumen 51, Número 3, páginas 222 a 259; Otoño 2015.
5 gemas: sus fuentes, descripciones e identificación: Michael O'Donoghue; Elsevier sexta edición; 873 páginas; 2006
6 piedras preciosas del mundo: Walter Schumann; Publishing Sterling; quinta edición; 320 páginas; 2013
7 Esmeraldas: una guía apasionada: las esmeraldas, la gente, sus secretos: Ronald Ringsrud; Lith Publishing; 382 páginas; 2009
8 Roca y gema: Ronald L. Bonewitz; La Institución Smithsonian, Dorling Kindersley Publishing; 360 páginas; 2008
9 Mina de Esmeralda Big Crabtree: Distrito Spruce Pine, Condado de Mitchell, Carolina del Norte, Estados Unidos; Mindat.org; consultado en julio de 2014.
10 Guías para las industrias de joyería, metales preciosos y peltre, propuestas de revisiones; Comisión Federal de Comercio; 16 CFR Parte 23, 2015. Enlace al extracto.

Esmeraldas de imitación y piedras alternativas

Las "imitaciones" son materiales que tienen una apariencia similar a las gemas naturales y se utilizan en su lugar. A menudo se fabrican específicamente para servir como sustitutos. El vidrio verde, la espinela verde sintética, la zirconia cúbica verde y el granate de aluminio con itrio verde son imitaciones comunes que se usan en lugar de la esmeralda.

Las "piedras alternativas" son otras piedras naturales con un color verde que son compradas por personas que simplemente quieren una gema verde. Es posible que prefieran tener una esmeralda, pero en su lugar seleccionan la piedra alternativa debido a su precio más bajo u otras características. El diópsido de cromo y la turmalina de cromo son gemas de color verde oscuro que algunas personas compran cuando quieren una gema verde. El granate tsavorita es otra joya con un maravilloso color verde. El cuarzo teñido puede ser una piedra hermosa a un costo muy bajo. En la foto cercana se muestran varios ejemplos de piedras alternativas y esmeraldas sintéticas. La mejor regla para comprar piedras preciosas es: "¡Compre lo que quiera!"

Ver el vídeo: Esmeralda. Capitulo 1 (Julio 2020).