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Granito



¿Qué es el granito? ¿Para qué se utiliza el granito?


Granito: El espécimen de arriba es un granito típico. Mide aproximadamente dos pulgadas de ancho. El tamaño del grano es lo suficientemente grueso como para permitir el reconocimiento de los principales minerales. Los granos rosados ​​son feldespato ortoclasa, y los granos claros a ahumados son cuarzo o moscovita. Los granos negros pueden ser biotita o hornblende. Numerosos otros minerales pueden estar presentes en el granito.

¿Qué es el granito?

El granito es una roca ígnea de color claro con granos lo suficientemente grandes como para ser visibles a simple vista. Se forma a partir de la lenta cristalización del magma debajo de la superficie de la Tierra. El granito está compuesto principalmente de cuarzo y feldespato con pequeñas cantidades de mica, anfíboles y otros minerales. Esta composición mineral generalmente le da al granito un color rojo, rosa, gris o blanco con granos minerales oscuros visibles en toda la roca.


Granito en el valle de Yosemite: Fotografía del valle de Yosemite, California, que muestra los empinados acantilados de granito que forman las paredes del valle.

La roca ígnea más conocida

El granito es la roca ígnea más conocida. Muchas personas reconocen el granito porque es la roca ígnea más común que se encuentra en la superficie de la Tierra y porque el granito se usa para hacer muchos objetos que encontramos en la vida diaria. Estos incluyen encimeras, baldosas, adoquines, bordillos, escalones, chapas de construcción y monumentos de cementerios. El granito se usa a nuestro alrededor, especialmente si vives en una ciudad.

¿Sabías?
Los rizos están hechos de tipos especiales de granito.

El granito también es conocido por sus numerosas exposiciones naturales de fama mundial. Estos incluyen: Stone Mountain, Georgia; Valle de Yosemite, California; Monte Rushmore, Dakota del Sur; Pike's Peak, Colorado; y White Mountains, Nueva Hampshire.

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Notas de la naturaleza de Yosemite - Granito: Este video examina algunos de los granitos que crean el paisaje y los placeres de escalada del Parque Nacional de Yosemite.

Notas de la naturaleza de Yosemite - Granito: Este video examina algunos de los granitos que crean el paisaje y los placeres de escalada del Parque Nacional de Yosemite.

Granito: Fotografía de un granito blanco de grano fino. Este espécimen mide aproximadamente dos pulgadas de ancho.

Múltiples definiciones de granito

La palabra "granito" se usa de diferentes maneras por diferentes personas. Una definición simple se utiliza en cursos introductorios; los petrólogos (geólogos especializados en el estudio de las rocas) utilizan una definición más precisa; y, la definición de granito se expande enormemente cuando es utilizada por personas que venden piedras de dimensiones como encimeras, azulejos y chapas de construcción.

Estas múltiples definiciones de granito pueden conducir a problemas de comunicación. Sin embargo, si sabe quién está usando la palabra y con quién se está comunicando, puede interpretar la palabra en su contexto adecuado. A continuación se explican tres usos comunes de la palabra "granito".

Granito de cerca: Vista ampliada del granito blanco de grano fino de la fotografía de arriba. El área que se muestra en esta imagen mide aproximadamente 1/4 de pulgada de ancho.

A) Definición del curso introductorio

El granito es una roca ígnea de grano grueso y color claro compuesta principalmente de feldespatos y cuarzo con pequeñas cantidades de minerales de mica y anfíboles. Esta definición simple permite a los estudiantes identificar fácilmente la roca basándose en una inspección visual.

Tabla de composición de granito: Este gráfico ilustra la composición mineral generalizada de rocas ígneas. Los granitos y riolitas (compositivamente equivalentes al granito pero de un tamaño de grano fino) están compuestos principalmente de feldespato de ortoclasa, cuarzo, feldespato de plagioclasa, mica y anfíbol.

B) Definición del petrólogo

El granito es una roca plutónica en la que el cuarzo constituye entre el 10 y el 50 por ciento de los componentes felinos y el feldespato alcalino representa del 65 al 90 por ciento del contenido total de feldespato. La aplicación de esta definición requiere la identificación de minerales y las habilidades de cuantificación de un geólogo competente.

El petrólogo no llamará "granito" a muchas rocas identificadas como "granito" utilizando la definición del curso introductorio, sino que podrían ser granitos alcalinos, granodioritas, pegmatitas o aplitas. Un petrólogo podría llamar a estas "rocas granitoides" en lugar de granitos. Existen otras definiciones de granito basadas en la composición mineral.

El cuadro adjunto ilustra la gama de composiciones de granito. En el cuadro puede ver que el feldespato de ortoclasa, el cuarzo, el feldespato de plagioclasa, las micas y los anfíboles pueden tener un rango de abundancia.

Pegmatita: Fotografía de un granito con cristales muy grandes de feldespato ortoclasa. Los granitos compuestos principalmente de cristales de más de un centímetro de diámetro se conocen como "pegmatitas". Esta roca mide aproximadamente cuatro pulgadas de ancho.

¿Sabías?
El granito azurita, también llamado "granito K2", a veces se usa como una piedra preciosa.

"Granito": Todas las rocas de arriba se llamarían "granito" en la industria de la piedra comercial. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda son: granito, gneis, pegmatita y labradorita. Haga clic en cualquiera de sus nombres arriba para una vista ampliada. Cada una de las imágenes de arriba representa una losa de roca pulida de aproximadamente ocho pulgadas de ancho.

C) Definición comercial

La palabra "granito" es utilizada por personas que venden y compran piedra cortada para uso estructural y decorativo. Estos "granitos" se utilizan para hacer encimeras, baldosas, bordillos, chapas de construcción, monumentos y muchos otros productos.

En la industria comercial de la piedra, un "granito" es una roca con granos visibles que son más duros que el mármol. Bajo esta definición, gabro, basalto, pegmatita, esquisto, gneis, sienita, monzonita, anortosita, granodiorita, diabase, diorita y muchas otras rocas se llamarán "granito".

Encimeras de granito: Encimeras de granito en una cocina nueva.

Monte Rushmore: El Monte Rushmore en Black Hills, Dakota del Sur, es una escultura de los presidentes de los Estados Unidos George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt y Abraham Lincoln esculpidos en un afloramiento de granito.

Usos de granito

El granito es la roca que se extrae con mayor frecuencia como una "piedra de dimensión" (un material de roca natural que se ha cortado en bloques o losas de longitud, anchura y grosor específicos). El granito es lo suficientemente duro como para resistir la abrasión, lo suficientemente fuerte como para soportar un peso significativo, lo suficientemente inerte como para resistir la intemperie y acepta un pulido brillante. Estas características lo convierten en una piedra de dimensión muy deseable y útil.

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La mayor parte de la piedra de granito producida en los Estados Unidos proviene de depósitos de alta calidad en cinco estados: Massachusetts, Georgia, New Hampshire, Dakota del Sur e Idaho.

El granito se ha utilizado durante miles de años en aplicaciones interiores y exteriores. El granito pulido y desbastado se usa en edificios, puentes, pavimentos, monumentos y muchos otros proyectos exteriores. En el interior, losas y baldosas de granito pulido se utilizan en encimeras, pisos de baldosas, peldaños de escaleras y muchas otras características prácticas y decorativas.

El alto precio a menudo reduce la popularidad de un material de construcción, y el granito a menudo cuesta significativamente más que los materiales artificiales en la mayoría de los proyectos. Sin embargo, el granito se selecciona con frecuencia porque es un material de prestigio, utilizado en proyectos para producir impresiones de elegancia, durabilidad y calidad duradera.

El granito también se usa como piedra triturada o agregado. De esta forma, se utiliza como material base en sitios de construcción, como agregado en la construcción de carreteras, balasto de ferrocarril, cimientos y en cualquier lugar donde una piedra triturada sea útil como relleno.

Rocas graníticas: Este diagrama triangular es un método de clasificación para rocas graníticas. Se basa en la abundancia relativa de feldespatos (K-Na-Ca) y cuarzo. Los elementos máficos no se consideran. Se modifica después de una tabla de clasificación preparada por la Unión Internacional de Ciencias Geológicas. Imagen y modificación del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Granito en la corteza continental

La mayoría de los libros introductorios de geología informan que el granito es la roca más abundante en la corteza continental. En la superficie, el granito está expuesto en los núcleos de muchas cadenas montañosas dentro de grandes áreas conocidas como "batolitos", y en las áreas centrales de los continentes conocidas como "escudos".

Los grandes cristales minerales en granito son evidencia de que se enfrió lentamente a partir de material de roca fundida. Ese enfriamiento lento tuvo que haber ocurrido debajo de la superficie de la Tierra y requirió un largo período de tiempo. Si hoy están expuestos en la superficie, la única forma de que esto ocurra es si las rocas de granito se elevaron y las rocas sedimentarias suprayacentes se erosionaron.

En áreas donde la superficie de la Tierra está cubierta de rocas sedimentarias, los granitos, los granitos metamorfoseados o las rocas estrechamente relacionadas generalmente están presentes debajo de la cubierta sedimentaria. Estos granitos profundos se conocen como "rocas del sótano".